Barreras comerciales interestatales

Barreras comerciales interestatales. Durante los primeros años de la Confederación, los estados ampliaron e intensificaron los bloqueos comerciales que habían surgido entre las colonias en la época anterior a la independencia. Una de las principales razones para convocar la Convención Constitucional de 1787 fue eliminar esta causa de fricción. La Constitución otorgó autoridad sobre el comercio interestatal al Congreso, a excepción de las disposiciones de "inspección ... absolutamente necesaria", que reservó para los estados individuales. Como resultado, durante casi siglo y medio Estados Unidos tuvo la zona de libre comercio más extensa del mundo. El tamaño y la naturaleza libre de obstáculos del mercado interno en el siglo XIX invitaron al énfasis en las economías de producción a gran escala tan características del capitalismo estadounidense.

Durante la Gran Depresión, a partir de 1929, los estados buscaron cada vez más imponer limitaciones al libre flujo comercial nacional para aumentar los ingresos de las tesorerías estatales en apuros y proteger las empresas dentro del estado contra la competencia de los estados vecinos. Los dispositivos eran variados y, a menudo, falsos: impuestos sobre los bienes entrantes y corporaciones fuera del estado; requisitos para la inspección de productos y, en algunos casos, una cuarentena prolongada; exige que los camiones entrantes paguen tarifas y tengan cierto equipo; y la creación de "puertos de entrada" estatales que recuerdan a las aduanas fronterizas de Europa. California llegó a restringir la "inmigración" a las personas que posean una cierta cantidad de efectivo.

La amenaza de que Estados Unidos sería "balcanizado" (fragmentado) llevó a una conferencia de gobiernos estatales en 1939. El presidente Franklin D. Roosevelt rogó a los estados que "tomen medidas efectivas para eliminar todas las barreras al libre flujo comercial dentro de nuestra unión ". En cambio, durante los siguientes veinticinco años, las restricciones aumentaron en número e incidencia. La Corte Suprema derogó las discriminaciones más evidentes, pero toleró las exacciones que proporcionaban a los estados ingresos que de otro modo el gobierno federal habría tenido que proporcionar. El tribunal justificó esta indulgencia señalando que era competencia del Congreso, no del poder judicial, rechazar prácticas repugnantes. Un comité de la Cámara de Representantes, después de audiencias en 1965, concluyó que "el actual sistema de impuestos estatales, ya que afecta el comercio interestatal, funciona mal tanto para las empresas como para los Estados". Las reglas complejas engendraron el desprecio de la ley; para todas las empresas, excepto las grandes, los costos de cumplimiento superaron los impuestos. Muchos prefirieron la estandarización de las restricciones estatales a la aplicación rígida de la prohibición constitucional. Los estados, ante la creciente dependencia de la ayuda y la disciplina federales, se comprometieron con los derechos de los estados.

El rápido crecimiento del comercio electrónico en la década de 1990 intensificó el debate sobre las barreras comerciales interestatales. Las empresas de Internet solicitaron al Congreso la exención de impuestos en virtud de la cláusula de Comercio de la Constitución. Las empresas argumentaron que, aunque tenían su sede en localidades particulares, realizaban negocios en todo el país en la "superautopista" electrónica y, por lo tanto, quedaban fuera de la jurisdicción fiscal de cualquier estado en particular. También argumentaron que otorgar el estatus de exención de impuestos a las empresas de Internet beneficiaría a la economía nacional al promover la expansión de la alta tecnología. Cuando la nación entró en el siglo XXI, la cuestión de los impuestos estatales y el comercio por Internet seguía sin resolverse.

Bibliografía

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Tribu, Laurence H. Dios salve a esta honorable corte: Cómo la elección de los jueces de la Corte Suprema da forma a nuestra historia. Nueva York: Random House, 1985.

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