Barones ladrones

Los "barones ladrones" eran magnates industriales y financieros de finales del siglo XIX. Entre ellos figuraban el banquero y financiero John Pierpont Morgan (1837-1913); el industrial petrolero John D. Rockefeller (1839-1937); el magnate del acero Andrew Carnegie (1835-1919); los financieros James J. Hill (1838–1916), James Fisk (1834–1872) y Jay Gould (1836–1892); y los magnates ferroviarios Cornelius Vanderbilt (1794-1877) y Collis Huntington (1821-1900). Aclamados por algunos por expandir y modernizar el sistema capitalista, otros elogiados por sus contribuciones filantrópicas a las artes y la educación, estos empresarios fueron vistos por muchos más como oportunistas, explotadores y poco éticos.

Muchos factores convergieron para hacer posible el hombre de negocios del barón ladrón: el país era rico en recursos naturales, incluidos hierro, carbón y petróleo; los avances tecnológicos mejoraron constantemente la maquinaria y los procesos de fabricación; el crecimiento de la población, alimentado por la afluencia de inmigrantes, proporcionó una fuerza laboral estable que a menudo estaba dispuesta a trabajar por un salario bajo; el gobierno entregó la construcción y operación de los ferrocarriles de la nación a intereses privados; y, adhiriéndose a la filosofía del laissez faire (no injerencia en el sector privado), el gobierno también proporcionó un entorno favorable en el que realizar negocios. Los hombres de negocios astutos aprovecharon estos factores para amasar grandes imperios. Reinvirtieron las ganancias en sus negocios y su fortuna creció. Los barones ladrones (especialmente los ferroviarios y los financieros que obtuvieron el control de las compañías ferroviarias a través de la compra de acciones) contrataron cabilderos para trabajar en su nombre para obtener subsidios corporativos, concesiones de tierras e incluso desgravaciones fiscales tanto a nivel federal como estatal. Convirtieron su destreza empresarial en poder político. En Washington, DC, los políticos se cansaron de los representantes de los líderes empresariales de la nación que buscaban ventajas. Los progresistas reformistas se quejaban de que los barones ladrones vivían en un lujo opulento mientras sus trabajadores apenas se ganaban la vida.

Después de una dominación de décadas de los barones ladrones sobre la economía de los Estados Unidos, los cambios alrededor del cambio de siglo funcionaron para frenar su influencia. En 1890, el gobierno federal aprobó la Sherman Anti-Trust Act que convirtió los fideicomisos en ilegales (los fideicomisos son combinaciones de empresas o corporaciones formadas para limitar la competencia y monopolizar un mercado). Los trabajadores continuaron organizándose en sindicatos con los que las empresas se vieron obligadas cada vez más a negociar. La Comisión de Comercio Interestatal (ICC) se estableció en 1887 para prevenir prácticas abusivas. En 1913 se ratificó la Decimosexta Enmienda, que permitió al gobierno federal recaudar un impuesto sobre la renta graduado. Aunque muchos hombres y mujeres de negocios estadounidenses harían grandes fortunas en el siglo XX, a fines de la década de 1920 la era de los barones ladrones había llegado a su fin.

Los barones ladrones (especialmente los ferroviarios y los financieros que obtuvieron el control de las compañías ferroviarias a través de la compra de acciones) contrataron cabilderos para trabajar en su nombre para obtener subsidios corporativos, concesiones de tierras e incluso desgravaciones fiscales tanto a nivel federal como estatal. Convirtieron su destreza empresarial en poder político.