Baring, evelyn

Sir Evelyn Baring, quien se convirtió en Lord Cromer después del nombre de su lugar de nacimiento en Norfolk en 1892, fue el gobernante de facto de Egipto entre 1883 y 1907, con el título de Agente y Cónsul General de HM (Her / His Majesty's). Era el sexto hijo de Henry Baring de Cromer Hall y miembro de la conocida familia de banqueros, los Baring Brothers.

Evelyn Baring asistió a una escuela vicaria en Norfolk antes de ser enviada a los once años a la escuela Carshalton Ordnance School en Surrey. Baring ingresó en la Royal Military Academy en Woolwich como cadete a la edad de catorce años, y fue comisionado como teniente en la Royal Artillery en 1858. Después de ocupar varios puestos administrativos en Corfú, Malta e Inglaterra, se convirtió en secretario privado de Lord Northbrook. (Thomas George Baring, 1826-1904), virrey de la India, desde 1872 hasta 1876.

Baring se casó con Ethel Errington a su regreso a Inglaterra en 1876, poco después partió a Egipto para actuar como comisionado británico de la Comisión de la Deuda Pública (1876-1880). Baring se desempeñó como ministro de finanzas bajo Lord Ripon (George Robinson, 1827-1909) en la India (1880-1883) antes de mudarse directamente a El Cairo en 1883. Después de la muerte de Ethel en 1898, se casó con Lady Katherine Thynne en 1901. Lord Cromer tomó ocupó su escaño en la Cámara de los Lores en 1908 después de regresar de Egipto, y permaneció activo en la política a pesar de su mala salud. Murió en 1917 y fue enterrado junto a su primera esposa en Bournemouth.

La imponente presencia de Cromer parecía personificar la seguridad del imperialismo británico en su apogeo a finales de la época victoriana. Creía que el dominio británico traía "innumerables bendiciones" sobre las "razas sometidas" del Imperio, y sólo se mostraba poco entusiasta sobre el autogobierno. Consideraba a los orientales de "piel oscura" excitables, ilógicos, incompetentes y corruptos, y necesitados de la mano benigna pero firme de la tutela británica.

El gobierno de Cromer en Egipto comenzó con "finanzas sólidas" sobre el pago de la deuda y gradualmente llegó a abarcar una serie de "reformas" administrativas, legales, civiles y de otro tipo que se llevaron a cabo con cautela. Egipto, creía, era por naturaleza un país agrícola, y el gobierno de Cromer invirtió dinero en irrigación y extendió el ferrocarril, mientras descuidaba la educación y la industrialización. Cromer se opuso a los primeros intentos de construir una industria textil egipcia con un arancel especial desfavorable. Su gobierno presidió así el atrincheramiento de la agricultura represora del trabajo basada en latifundios y jefes de aldea, y no logró acomodar ni comprender las aspiraciones de nuevos grupos sociales cada vez más nacionalistas compuestos por las clases medias y trabajadoras urbanas. La postura inflexible y las tácticas de mano dura de Cromer finalmente trajeron una creciente oposición nacionalista, así como también llamadas de Londres para su destitución. Renunció y abandonó Egipto en 1907.

Los cambios imperiales que acompañaron a la Primera Guerra Mundial, la autodeterminación wilsoniana y el sistema de mandato hicieron que el enfoque prepotente de Cromer pareciera obsoleto, incluso desde Londres. En Egipto, la oposición a Cromer solo se intensificó después de su partida, con la crisis financiera de 1907, los problemas con el monocultivo del algodón en Egipto y el crecimiento del nacionalismo egipcio. Sin duda, Cromer había manejado los asuntos de Egipto con habilidad diplomática y administrativa durante décadas, pero la misma centralización del poder que implicaba este proceso convirtió a un administrador trabajador y relativamente incoloro en una figura remota, incluso autoritaria, que llegó a difuminar la distinción entre sus miembros. propios intereses y los de Egipto, y que fue incapaz de cambiar con los tiempos.