Barco mercante

barco mercante. En la época medieval no existía una distinción absoluta entre buques mercantes y buques de guerra. En tiempos de guerra, los barcos fueron confiscados en los puertos, particularmente en la costa sur. Cuando fueron incautados, eran en gran parte plataformas flotantes para arqueros y hombres de armas y las tácticas consistían en poco más que agarrar y abordar. Su empleo rutinario consistía en exportar telas, plomo, estaño y carbón, pescar y transportar pasajeros. El timón de popa había sido introducido por el siglo XIII. y algunos de los barcos eran de 13 toneladas, aunque la mayoría eran mucho más pequeños. Eran de clinker, con una sola vela cuadrada. Eran vulnerables no solo a los elementos, sino también a los piratas y corsarios, y a la hostilidad de los marineros de los puertos rivales. El mal estado de las carreteras supuso una considerable cantidad de tráfico fluvial y costero, principalmente en barcazas o piñones.

En 1545, cuando Enrique VIII reunió una flota contra los franceses, 56 de los 181 barcos eran reales. los Gran harry, construido en Deptford en 1513, era de más de 1,000 toneladas, otras de 400 toneladas, pero la mayoría de menor tamaño. De Drake Golden Hind, que circunnavegó el mundo, fue de 160 toneladas, y el Ardilla de 8 toneladas cruzaron el Atlántico en 1580. De los 177 barcos llamados a dar batalla a la Armada, 34 eran navales: el resto incluía embarcaciones que sólo servían para completar el número.

El 17 ciento. vio un aumento considerable en el tamaño de los barcos, en particular los que pertenecen a la Compañía de las Indias Orientales, fundada en 1600. La Aumento de operaciones, el primer barco de la Compañía, pesaba casi 1,000 toneladas y naufragó en Java en su primer viaje, y aunque su tamaño era excepcional, los indios de 800 toneladas no lo eran. La gran expansión del imperio hizo enormes llamamientos al transporte marítimo, la Ley de Navegación de 1651 ayudó a combatir el desafío de los holandeses y el tonelaje total de la marina mercante inglesa se quintuplicó entre 1586 y 1686. Muchos de los barcos se dedicaban a la esclavitud. comercio, que trajo prosperidad a Bristol, Liverpool y, junto con el comercio del tabaco, a Glasgow. Newcastle, Sunderland, Whitby y Hull crecieron en importancia como puertos de construcción naval.

El 19 ciento. vio a la marina mercante británica en su punto más fuerte antes de que la competencia internacional hubiera mordido profundamente. Los barcos de vapor llegaron durante la década de 1820, al principio para servicios de transbordadores de corta distancia, donde los problemas de almacenamiento de carbón no eran tan graves. Brunel's Great Western, un barco de vapor, cruzó el Atlántico en 1838 e inauguró un servicio regular. Su segundo barco, el Gran Bretaña, botado en 1843, estaba hecho de hierro y estaba propulsado por tornillos. En 1847, la línea P. & O. operaba con un servicio regular de vapor a la India. Las grandes carreras de podadoras de té de la década de 1860 fueron entre embarcaciones de una raza moribunda. En 1890, más de la mitad del tonelaje de la flota mercante eran vapores, y la mayoría de los veleros restantes eran pequeños barcos costeros. En ese momento, Gran Bretaña poseía la mitad del tonelaje mundial.

A partir de entonces, el ímpetu vaciló. Aunque el tonelaje británico total siguió aumentando, como proporción del transporte marítimo mundial, disminuyó constantemente. En 1914 se redujo al 39 por ciento, y Alemania, Estados Unidos, Noruega, Francia y Japón aumentaron rápidamente. El tamaño de los barcos había aumentado enormemente de nuevo. los Mauritania, lanzado en el Tyne for Cunard en 1907 y construido por Swan Hunter, fue de 31,938 toneladas; la Olímpico, construido en Belfast para White Star en 1911, fue de 45,324 toneladas; su barco hermano el Titanic en 1912 fue de 46,392 toneladas.

El efecto de dos guerras mundiales aceleró el declive de Gran Bretaña. Entre 1914 y 1918, se perdieron 9 millones de toneladas de transporte marítimo británico, principalmente a causa de submarinos alemanes, y la construcción no pudo seguir el ritmo. La participación de Gran Bretaña en el tonelaje mundial siguió cayendo, del 33% en 1921 al 26% en 1939. La Segunda Guerra Mundial repitió el patrón, hundiéndose 2,426 barcos por un total de 11 millones de toneladas, con la pérdida de 28,000 marineros.

Después de una pausa en el período inmediatamente posterior a la guerra, se reanudó el declive. Los grandes transatlánticos de pasajeros dieron paso a los petroleros de más de 200,000 toneladas, y los cargueros a los portacontenedores roll-on roll-off. Nuevos países sacaron del negocio a los astilleros británicos; las banderas de conveniencia, particularmente de Liberia o Panamá, eliminaron los registros; La sobrepesca en las aguas costeras produjo desagradables enfrentamientos con Islandia, Dinamarca y España, y redujo drásticamente las flotas pesqueras. En 1948, Gran Bretaña todavía conservaba el 22 por ciento del tonelaje registrado mundial: en 1970 había bajado al 8 por ciento y en 1986 a menos del 3 por ciento. Solo unos 30,000 están ahora empleados como marineros, muchos de ellos en transbordadores de corta distancia.

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