Barbara hepworth

La escultora británica (1903-1975) Barbara Hepworth ha sido considerada una de las artistas más destacadas del siglo XX. A lo largo de su vida laboral y hasta su muerte, nunca recibió el reconocimiento de contemporáneos masculinos como otro —y más famoso— escultor británico, Henry Moore. Comparando los dos, el crítico de arte Leslie Judd Portner, en Washington Post y Times Herald, señaló que "donde Moore se ocupa de las formas naturales, el trabajo de Hepworth es casi completamente abstracto".

Nacida en Wakefield, Yorkshire, Inglaterra, el 10 de enero de 1903, Jocelyn Barbara Hepworth era la mayor de cuatro hermanos. Cuando era niña, solía viajar por el campo de Yorkshire con su padre por su trabajo como topógrafo del condado. Habló de Yorkshire como un "patrón curiosamente rítmico de calles adoquinadas ... la mayoría de las casas descorteses dominadas por ... montones de escorias, ruido, suciedad y olor". Estas primeras impresiones de la contradicción entre la ciudad industrial y el campo tranquilo se convirtieron más tarde en una parte integral de su trabajo.

Los años en el extranjero

A la edad de 16 años, Hepworth estaba modelando retratos de la vida en arcilla, lo que le ayudó a ganar una beca para la Escuela de Arte de Leeds, donde estudió durante un año. En Leeds, conoció a otro joven artista que se convertiría en un amigo de toda la vida, el renombrado escultor Henry Moore. Aunque Hepworth nunca recibiría el reconocimiento de su colega, fue una influencia importante en su trabajo.

Otra beca le dio a Hepworth tres años en Londres como estudiante en el Royal College of Art. En 1924, a la edad de 21 años, su trabajo le valió un año de estudios en Italia. Desde la ciudad llena de arte de Florencia, Hepworth recorrió el campo y las vistas y los sonidos del paisaje de la Toscana se convirtieron en una parte integral de su trabajo, al igual que Yorkshire lo había hecho años antes.

Hepworth permaneció en Italia durante 18 meses después de que terminó su beca. Estudió en Roma con el maestro tallador Ardini, quien le enseñó que "el mármol cambia de color bajo las manos de diferentes personas". Más tarde dijo que entendía que él quería decir que el artista debe aprender a comprender, no a dominar el material. Además de sus estudios, Hepworth encontró tiempo para casarse con John Rattenbury Skeaping, también escultor de Gran Bretaña. Su único hijo, Paul, nació en 1929. Un año antes, el trabajo de Hepworth y Skeaping se exhibió en la Galería Beaux Arts de Londres. Las palomas de Hepworth en mármol de Parian de esta exposición se encuentran ahora en la Galería de Arte de Manchester. Ella y Skeaping se divorciaron en 1933. Ese mismo año se casó con otro artista británico, Ben Nicholson. Bajo su influencia, su escultura se volvió más severa y geométrica.

Hepworth y Nicholson viajaron por Francia la mayor parte del año, visitando los estudios de artistas tan famosos como Pablo Picasso y los escultores de vanguardia Constantin Brancusi y Jean Arp. Se unieron al grupo Abstraction-Création en París. El trabajo de Hepworth de este período incluye una figura arrodillada en palo de rosa, ahora en la Wakefield Art Gallery.

Trabaja en una nueva dirección

El nacimiento de los trillizos, Simon, Rachel y Sarah, en 1934 marcó un cambio profundo tanto en la vida de Hepworth como en el trabajo de su vida. Siempre escasa de dinero en reconocimiento a su arte, dijo que después del nacimiento de los trillizos, conoció el miedo por primera vez. Ella y Nicholson tenían alrededor de $ 100 en el banco en ese momento y vivían en un sótano. Su trabajo también cambió. Las relaciones en el espacio comenzaron a absorber su creatividad y su escultura se volvió más formal. Durante algún tiempo se había alejado de las formas humanas reconocibles, pero ahora sus piezas se volvieron mucho más abstractas. Un ejemplo es Tres formas (1935), que consta de una esfera y dos formas casi ovaladas. Los críticos han sugerido que esto puede simbolizar el nacimiento de sus trillizos.

En 1935, Hepworth y Nicholson se habían involucrado con un grupo artístico internacional que incluía nombres como el artista abstracto holandés Mondrian y Walter Gropius, de origen alemán, un líder influyente en el desarrollo de la arquitectura moderna. Pero la Segunda Guerra Mundial se acercaba y Hepworth, preocupada por la seguridad de sus hijos, se mudó con ellos a Cornualles, en el suroeste de Inglaterra. La influencia de lo que ella llamó el "paisaje pagano" y el mar es evidente en sus obras de este período, como Mareas (1946), con un interior ahuecado que contrasta en color con la veta pulida de cada lado. A mediados de la década de 1940, la escultura de Hepworth se había vuelto cada vez más abierta y ahuecada, de modo que el espacio interior se volvió tan importante como lo que lo rodeaba.

Reconocimientos y honores

Hepworth y Nicholson se divorciaron en 1951. Durante las siguientes dos décadas, su trabajo recibió más reconocimientos y honores. Era parte de una exposición en Venecia, la XXV Bienal, a la que asistió, sentada todos los días en la Piazza San Marco y observando la forma en que la gente reaccionaba ante su uso del espacio. Ella produjo Formas contrapuntísticas en piedra caliza azul (1950) para el Festival de Gran Bretaña, que destaca la oposición de las formas verticales a las horizontales. Para un cambio de ritmo en 1954 diseñó decorados para la ópera de Michael Tippett, Matrimonio de verano. En ese momento, Hepworth había comenzado a trabajar con metales. Una de sus obras más conocidas, que ahora custodia la Plaza de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York, es Forma única (1963), una imponente masa de bronce en forma de escudo. Recibió varios encargos en la década de 1960 por esculturas verdaderamente enormes, la mayoría de ellas de unos 20 pies de altura. Un ejemplo es Paseo de cuatro cuadrados (1966), una gigantesca pieza geométrica.

La vida y el trabajo de Barbara Hepworth fueron honrados por su país en 1965 cuando fue nombrada Dama Comandante de la Orden del Imperio Británico. Murió el 20 de mayo de 1975 en un trágico incendio en su casa de St. Ives, Cornwall. La casa ahora es un museo y presenta muchas de sus obras.

Una artista que nunca recibió el nivel de atención que se le prestó a sus contemporáneos masculinos, Hepworth sintió firmemente que las mujeres artistas podían contribuir en gran medida a la comprensión de las artes visuales. "Quizás especialmente", dijo, "en escultura, porque hay toda una gama de percepciones formales que pertenecen a la experiencia femenina".

Otras lecturas

Para el trabajo de Barbara Hepworth, vea sus propias publicaciones: Tallados y dibujos (1952) Dibujos del paisaje de un escultor (1966), y Una autobiografía pictórica (1970); Una buena introducción a su trabajo es AM Hammacher, Barbara hepworth (1968); JP Hodin, Barbara hepworth (1961), contiene una biografía y un análisis del desarrollo y estilo del artista; Ver también: Quién es quién en el arte (1956); Enciclopedia Americana (Vols.10,14, 1996, XNUMX