Barbara Adam Wootton

La científica social británica Barbara Adam Wootton (1897-1988) comenzó como economista, progresando a estudiante de política social y, en particular, de los problemas del bienestar y la desviación social. Fue una de las primeras "pares vitalicios" en el Parlamento y la primera mujer en presidir esa asamblea sentándose en el Woolsack.

Barbara Wootton murió en el verano de 1988 a los 92 años. Nació en 1897 en una familia académica en Cambridge, hija de James Adam, un erudito clásico y tutor principal del Emmanuel College. Su madre enseñó en Girton, la universidad fundada para mujeres que, hasta la década de 1920, fueron excluidas de la membresía plena de la universidad. La Sra. Adam enseñó a su hija en casa hasta que tuvo casi 14 años, después de lo cual fue primero a la Escuela Perse en Cambridge y luego a Girton. Su padre murió en 1907 cuando ella solo tenía 10 años y el menor de sus dos hermanos murió en la Primera Guerra Mundial en 1916. A los 20 años, habiendo comenzado a leer clásicos, se casó con Jack Wootton, un joven oficial del ejército a quien había conoció cuando era un estudiante de investigación en Trinity College. Su luna de miel duró menos de dos días, ya que fue llamado a su regimiento en Francia con poca antelación; cinco semanas después murió en acción. Ella comentó en En un mundo que nunca hice su autobiografía publicada en 1967, que "en diez años había aprendido poco sobre la vida, mucho sobre la muerte ...".

Wootton pasó del estudio de los clásicos al de la economía, y su entusiasmo fue tal que se sabe que ha anotado cada línea de su copia de Alfred Marshall. Principios de economia. En sus exámenes logró una primera clase con una nota especial de distinción; Debido a las reglas de la universidad, como mujer no tenía derecho a obtener formalmente el título de BA. Su formación inicial en clásicos le dio un dominio del lenguaje inusualmente fino, que se demostrará en sus escritos posteriores, y su sólida base. en economía dio una base igualmente firme a su trabajo en ciencias sociales aplicadas. Se embarcó a una edad relativamente temprana en una carrera docente, que continuó hasta 1952 cuando renunció a su puesto de profesora.

Los talentos de Wootton como maestra eran formidables, aunque sus conferencias en Cambridge tenían que anotarse bajo el nombre de un hombre al que, por acuerdo, actuaría como sustituto. Dejó Cambridge en 1922 para convertirse en investigadora del Congreso de Sindicatos y del Partido Laborista, aunque continuó enseñando a tiempo parcial en Westfield y Bedford Colleges. En 1926 decidió trasladarse al campo de la educación de adultos y se convirtió en directora de Morley College for Working Men and Women. No se quedó allí por mucho tiempo antes de que le ofrecieran y aceptara el puesto de directora de estudios tutoriales de la Universidad de Londres, una rama de la universidad que también se ocupaba de la educación de adultos. En 1944 se trasladó a Bedford College, donde se convirtió en jefa del Departamento de Economía, Sociología y Estudios Sociales, y cuatro años después se le confirió el título de profesora.

Pero Bedford, entonces una universidad para mujeres, no era un lugar fácil en el que una científica social pudiera prosperar y, en el curso de una disputa interna sobre la asignación de una subvención del gobierno, en la que ella era la víctima principal, Wootton renunció y solicitó una beca. beca de investigación con la Fundación Nuffield. Los frutos de esta comunión se encontrarían en una obra importante, Ciencias sociales y patología social (1959). Nueve años antes había publicado Testamento para las ciencias sociales: un ensayo sobre la aplicación del método científico a los problemas humanos, en el que expuso su creencia esencialmente positivista de que sólo mediante la aplicación del método científico podrían los problemas humanos en el área de la planificación económica y social tener alguna esperanza seria de solución. Fue un trabajo idealista que inspiró a muchos de la nueva generación. Los fundamentos sociales de la política salarial apareció en 1955; fue un análisis polémico de la estructura de sueldos y salarios en la sociedad británica, y en un seminario lo resumió en el aforismo: "Cuanto más ganas, menos tienes que trabajar para conseguirlo". Contenía algunos ecos extraños de su trabajo anterior, Lamento por la economía, que había aparecido en 1938.

Siempre partidaria del Partido Laborista, se convirtió en una de las primeras de los nuevos Life Peers en 1958 con el título de baronesa Wootton de Abinger y se convertiría en vicepresidenta de la Cámara de los Lores. Curiosamente, cuando se formó el gobierno de Wilson después de la victoria electoral laborista de 1964, nunca se le asignó ningún cargo, pero continuó sirviendo como miembro del Consejo Asesor sobre el Sistema Penal, presidiendo subcomités notables sobre los temas de sanciones no custodiales (posteriormente incorporadas a legislación) y sobre el cannabis (cuyas recomendaciones fueron rechazadas por el gobierno).

Wootton realizó muchos otros servicios públicos. Fue magistrada y especializada en tribunales de menores, miembro del Comité de Becas Universitarias, gobernadora de la BBC y primera presidenta de la Comisión de Campo. Fue nombrada compañera de honor en 1977. Su historial de trabajo público por sí solo fue un logro formidable, pero además fue capaz de producir un flujo continuo de libros y folletos en los que su erudición como científica social se mezclaba con una fuerte influencia política. compromiso con la libertad y una justicia social basada en la noción de igualdad. Entre los sociólogos dejó poca o ninguna marca, pero entre los analistas de política social, sobre todo en el campo de la justicia penal, su influencia fue considerable, si no siempre evidente de inmediato.

Otras lecturas

Probablemente la introducción más útil a Wootton y su trabajo se encuentra en Philip Bean y David Whynes, editores, BárbaraWootton: ciencias sociales y políticas públicas (1968). El trabajo de Wootton, que aborda temas de economía social, planificación y política de justicia penal, es representativo de la tradición británica del pensamiento socialdemócrata en el período de 1935 a 1970. Su escritura autobiográfica es una fuente útil de información para el período 1920-1970 en que participó activamente en la vida académica y pública. □