Baraka, amiri (jones, leroi)

7 de octubre de 1934

Amiri Baraka, nacido Everett LeRoi Jones en 1934, ganó fama por primera vez como poeta y dramaturgo en el Greenwich Village de Nueva York y posteriormente se convirtió en el escritor más prominente e influyente del movimiento de las artes negras. A lo largo de su carrera, Baraka ha sido una figura controvertida, conocida por su ingenio cáustico y sus polémicas ardientes. En sus poemas, obras de teatro y ensayos, ha abordado temas dolorosos, volcando su comentario franco sobre sí mismo y el mundo en relación con las relaciones personales, sociales y políticas. Como estilista, Baraka ha sido una gran influencia en la poesía y el drama afroamericanos desde 1960; como figura pública, ha personificado al escritor negro políticamente comprometido.

Criado en Newark, Nueva Jersey, Baraka asistió a la Universidad de Howard y sirvió brevemente en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, un episodio que su autobiografía describe como "Error / Farsa". Como explica Baraka, sus suscripciones a Revisión partidista y otras revistas literarias llevaron a las autoridades a sospechar de él de afiliaciones comunistas y fue "despedido indeseablemente". Posteriormente se mudó a Greenwich Village, donde conoció y se casó con otra joven escritora, Hettie Cohen. Tuvieron dos hijas, Kellie y Lisa. Baraka, conocido como LeRoi Jones en este período, ganó notoriedad en la escena literaria de Village, publicando, leyendo y socializando con frecuencia junto a Diane di Prima, Allen Ginsberg, Jack Kerouac y otras figuras del movimiento Beat. Él y Cohen editaron Yugen, una revista literaria de vanguardia, y su libro Prefacio a una nota suicida de veinte volúmenes (1961) lo consagró como una voz importante entre los nuevos poetas.

Durante este período publicó su célebre ensayo "Cuba Libre", un nuevo diario de viaje periodístico sobre visitar Cuba poco después de la revolución de 1959 en ese país. Este ensayo marcó el comienzo de su movimiento hacia la política radical y se alejó de sus asociados bohemios. Sus primeros ensayos políticos fueron finalmente recopilados en Inicio (1966). Del mismo modo, su libro Gente de Blues (1963) presentó su continuo interés por el jazz como clave de la cultura afroamericana. Las obras de Baraka de este período, emocionalmente intensas y cuasi autobiográficas, culminan con Holandés (1964), ganador de un Obie que sigue siendo su obra más famosa y admirada. Holandés explora la tensión maníaca y la atracción condenada entre un hombre negro y una mujer blanca en el metro de Nueva York. Me gusta El esclavo (1965) y su segundo volumen de poemas, El conferenciante muerto (1965), este trabajo refleja las ansiedades raciales que pronto lo alejarían de su esposa blanca y amigos de Village.

Después del asesinato de Malcolm X el 21 de febrero de 1965, LeRoi Jones abandonó a su familia, se mudó a Harlem y cambió su nombre a Imamu Amiri Baraka (Sacerdote y Guerrero Bendito). Entrando en un período de intenso nacionalismo cultural negro, dirigió el Black Arts Repertory Theatre and School en Harlem mientras continuaba publicando prolíficamente a finales de la década de 1960. Sus libros importantes de este período incluyen Poesía de magia negra (1969) Cuatro obras de teatro revolucionarias negras (1969) Raise Race Rays Raze (1971), y Música negra (1968). Muchas de estas obras atacan a los blancos y asaltan la falsa conciencia de los negros, defendiendo una auténtica identidad negra como requisito previo para la liberación política.

Amiri baraka

"Queremos una nación de ángeles. Los iluminados. Estamos tratando de crear en el mismo desierto, contra la misma resistencia. El fuego está caliente. Déjalo arder con más fuerza. Deja que ilumine toda la creación".

magia negra: sabotaje, estudio de objetivos, arte negro; poesía recopilada, 1961–1967. Indianápolis: Bobbs-Merrill, 1969.

En la década de 1970, Baraka renunció al nacionalismo cultural, eliminó "Imamu" de su nombre y adoptó lo que llamó "marxismo / leninismo / pensamiento Mao Tse Tung". Su escritura posterior se ha mantenido en un modo marxista pero con una fuerte orientación afroamericana y del tercer mundo. Algunas de estas últimas obras caen en comentarios sociales esquemáticamente pedantes y polémicas toscas y poco imaginativas. En su mejor momento, sin embargo, en poemas largos como "In the Tradition" y "Wailers", Baraka demuestra su brillantez continua, combinando música, deportes y lucha política en una visión densamente realizada de la cultura afroamericana como una triunfante, compleja tradición expresiva.

En agosto de 2001, Baraka fue nombrado poeta laureado de Nueva Jersey, un reconocimiento que en general fue celebrado por la comunidad literaria. Sin embargo, después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, Baraka publicó un poema largo, apocalíptico y polémico llamado "Alguien hizo explotar América", que provocó una gran controversia, debido a su contenido político, especialmente sus insinuaciones de que el gobierno israelí tenía conocimiento previo de los ataques. Se le pidió a Baraka que renunciara a su título de laureado. Se negó y un año después, la asamblea general de Nueva Jersey abolió el cargo. Independientemente, Baraka permanece comprometido sin disculpas con su visión del poeta como activista y provocador.

Véase también Movimiento de Artes Negras; Malcolm x

Bibliografía

Revisión afroamericana, Verano-Otoño, 2003. Número especial de Baraka.

Baraka, Amiri. La autobiografía de LeRoi Jones. Nueva York: Scribner, 1984.

Baraka, Amiri. Ficción de Leroi Jones / Amiri Baraka. Editado por Amiri Baraka y William Harris. Nueva York: Thunder's Mouth Press, 2000.

Benston, Kimberly. Baraka: el renegado y la máscara. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1976.

Hudson, Theodore. "De LeRoi Jones a Amiri Baraka: las obras literarias". Doctor. diss., Universidad de Howard, Washington, DC, 1971.

Sollors, Werner. Amiri Baraka / LeRoi Jones: La búsqueda de un "modernismo populista". Nueva York: Columbia University Press, 1978.

Watts, Jerry Gafio. Amiri Baraka: La política y el arte de un intelectual negro. Nueva York: New York University Press, 2001.

David Lionel Smith (1996)
Actualizado por editor 2005