Banya

Una sauna de vapor rusa o casa de baños, que servía como forma principal de higiene y se consideraba una fuente de gran placer y una cura de enfermedades.

Según el relato del siglo XVII de Adam Olearius, "en todas las ciudades y pueblos, tienen muchos baños públicos y privados, en los que a menudo [los rusos] pueden encontrarse". Debido a que hacía calor y tenía abundante agua, la banya también servía como lugar para la maternidad. Mientras la palabra banya es un préstamo latino (de banea ), el banya tradicional ruso tenía orígenes finos-ugianos. La fuente escrita más antigua que menciona banya data del siglo XI y está relacionada con Novgorod. Los arqueólogos también han desenterrado bani de madera (pl.) Que datan del mismo período en la ciudad. Los bani de mampostería, construidos según las tradiciones bizantinas, eran conocidos en las tierras del sur de Rusia (en Pereyaslavl y Kiev) que datan de finales del siglo XI.

Los relatos medievales y modernos coinciden en la práctica de lavarse en la banya. Después de exponer el cuerpo a vapores de altas temperaturas y, en consecuencia, transpirar mucho, las personas azotaron sus cuerpos con haces de ramas de árboles jóvenes (generalmente de abedul) que habían sido empapadas en agua hirviendo, proporcionando así un efecto de masaje y untando la piel con aceites de las hojas. Después de esto, las personas a menudo se sumergían en agua fría o nieve y, a partir de entonces, procedían a lavarse con agua y jabón. Tradicionalmente, los bani en Rusia eran privados o públicos. Ambos tipos todavía se pueden encontrar en Rusia. A pesar de los intentos del gobierno ruso (por ejemplo, Stoglav de 1551, Isabel en 1743 y Catalina II en 1783) para separar a las mujeres de los hombres en el bani público, algunos bani de la ciudad seguían siendo unisex hasta principios del siglo XIX. La única separación de sexos que se produjo en estos bani fue en los camerinos.

Bibliografía

Cross AG (1991). "El banya ruso en la descripción de los viajeros extranjeros y en las representaciones de artistas extranjeros y rusos". Papeles eslavos de Oxford 25: 34-59.

Olearius, Adam. (1967). Los viajes de Olearius en la Rusia del siglo XVII, tr. y ed. Samuel H. Baron. Stanford, CA: Prensa de la Universidad de Stanford.

La crónica primaria rusa. (1973). Tr. y ed. Samuel Hazzard Cross y Olgerd P. Sherbowitz-Wetzor. Cambridge, MA: Academia medieval de América.

Roman K. Kovalev