Bankimchandra chatterji

El novelista bengalí Bankimchandra Chatterji (1838-1894) fue el primer escritor en utilizar con éxito la forma occidental de la novela en un idioma indio.

Bankimchandra Chatterji nació el 26 de junio de 1838 en el pueblo de Kanthalpara cerca de Calcuta. Su padre, Jadavchandra, un Kulin Brahmin ortodoxo, era un recaudador adjunto de ingresos. Bankimchandra recibió gran parte de su educación hindú tradicional temprana de un sacerdote de familia. Se casó a la edad de 11 años con una niña de 5 y en el mismo año, 1849, se matriculó en Hooghly College.

En Hooghly College, y luego en Presidency College, Calcuta, la educación de Bankimchandra se volvió casi completamente occidental, con énfasis en ciencia, historia, lenguaje, derecho y filosofía. En 1858 se convirtió en uno de los dos primeros estudiantes en obtener un bachillerato de la recién fundada Universidad de Calcuta. Inmediatamente después de graduarse fue nombrado coleccionista adjunto por el gobierno colonial británico y permaneció en ese puesto sin ascenso durante 33 años. Se retiró en 1891. Pero mientras era funcionario del gobierno, comenzó a escribir novelas en su tiempo libre. Se dice que padeció diabetes durante algunos años, y murió 2 años después de su jubilación, el 8 de abril de 1894.

Novelas historicas

Bankimchandra escribió su primera novela, Esposa de Rajmohan (1864), en inglés. A partir de entonces, escribió 14 novelas en bengalí desde 1865 hasta 1884. Combinó el sánscrito y el bengalí coloquial de una manera que lo convirtió por primera vez en un vehículo adecuado para expresar una amplia gama de temas que hasta entonces habían tenido que expresarse en sánscrito o inglés. Su primera novela bengalí, Durgeshnandini (1865), se dice que causó sensación en Calcuta. Los bengalíes habían leído novelistas ingleses, como Sir Walter Scott, pero las novelas de Bankimchandra fueron las primeras que les dieron una apariencia satisfactoria de su propio mundo en forma de ficción. Sus tres primeras novelas fueron puramente románticas ataviadas con trajes históricos. Si bien la historia en estas novelas y en las posteriores con temas históricos fue a menudo inexacta, la valentía de los héroes y la belleza, la resistencia y el sacrificio de las heroínas sirvieron para inspirar a los bengalíes con nociones de un pasado glorioso.

Cuestiones sociales

En sus novelas sociales Bankimchandra se mostró audaz para su época al crear personajes que rompían con los códigos de conducta tradicionales, pero se cuidó de ver que al final lo convencional prevalecía sobre lo no convencional. En sus dos mejores novelas sociales, Vishavriksha (1873) y Krishnakanter Will (1878), explora las cuestiones del amor extramarital y el nuevo matrimonio de las viudas, pero mediante el suicidio y el asesinato allana el camino para que triunfe la convención. Era culpable de ayudar a la derecha como él veía a superar el mal mediante una intervención autorial sin disfraz en los asuntos de sus personajes. Sin embargo, las obras de Bankimchandra poseían vitalidad. En los numerosos y breves capítulos, los acontecimientos dramáticos ocurrieron con frecuencia, el humor apareció en todas partes y hubo movimiento, acción y sentimiento. Muchos de los nombres de sus personajes de ficción han pasado al idioma del idioma.

Defensor del hinduismo

Bankimchandra se convirtió en adulto en un momento en que la gente educada de Bengala comenzaba a reexaminar seriamente sus ideales. La fácil aceptación de todo lo occidental y la derogación de todo lo hindú en ese momento dio lugar a una fuerte reacción hindú. Bankimchandra se convirtió en portavoz del punto de vista ortodoxo. Escribió un libro sobre el Señor Krishna que mostraba un Dios personal con atributos más elevados que los del Dios cristiano. Bankimchandra defendió la institución de la casta, aunque reconoció algunos de sus males. En una de sus últimas novelas, Anandamath, describió un orden fuertemente disciplinado de sanyasis que se rebeló contra los gobernantes musulmanes medievales de Bengala. Estas sanyasis adoró a la diosa madre Durga, que se convirtió para los lectores bengalíes en un poderoso símbolo de religión y patriotismo. Un poema largo en este libro, Bande mataram (Salve a la Madre), se convirtió después de la muerte de Bankimchandra en el himno de los nacionalistas hindúes a principios del siglo XX.

El impacto de Bankimchandra en el pensamiento y la acción nacionalistas se basó en su enseñanza de una fe renovada en el hinduismo, y en ocasiones esto se utilizó para exacerbar el antagonismo comunitario entre hindúes y musulmanes. Aunque no propuso un plan específico para obtener la independencia o para gobernar el país después de la independencia, sus ideas florecieron en la mente de otros hombres y fueron una fuerza en el movimiento nacionalista indio.

Otras lecturas

La mayoría de las novelas de Bankimchandra se han traducido al inglés. Los trabajos biográficos y críticos sobre Bankimchandra en inglés son generalmente aburridos. Jayanta-Kumara Dasa Gupta, Un estudio crítico de la vida y las novelas de Bankimcandra ... (1937), está disponible en las bibliotecas universitarias. Más agradable de leer y biográficamente más detallado, aunque indocumentado y estropeado por un inglés defectuoso, es Mati-Lala Dasa, Bankim Chandra, profeta del Renacimiento indio: su vida y su arte (1938).

Fuentes adicionales

Bose, Sunil Kumar, Bankim Chandra Chatterji, Nueva Delhi: División de Publicaciones, Ministerio de Información y Radiodifusión, Gob. de la India, 1974. □