Bañeras y baños

Bañeras y baños. Durante la mayor parte de la historia, el baño fue un lujo asociado con los viajes a spas y resorts. Incluso la gente rica no se bañaba habitualmente con jabón. De vez en cuando se limpiaban usando solo un lavabo y una toallita. El deseo de bañarse se hizo común durante el siglo XIX, cuando una mayor riqueza permitió a más personas eliminar la suciedad de sus casas, ropas y cuerpos. Sin embargo, a mediados de siglo, solo los ricos

Los estadounidenses tenían baños con agua corriente. Las familias típicas compraban lavabos como muebles para sus dormitorios y proporcionaban espacio para un lavabo, una jarra y un orinal. La mayoría de las bañeras eran objetos portátiles de metal que podían almacenarse de manera discreta hasta que se necesitaran. Debido a que se llenaban a mano con baldes de agua, las familias todavía se bañaban con poca frecuencia, a menudo en la cocina, sin molestarse en cambiar el agua del baño después de cada baño.

Una vez que el baño se convirtió en una rutina entre las clases medias, adoptaron nuevos estándares de limpieza. Personas que deseaban prosperar se bañaban para progresar social y económicamente. En la década de 1870, las madres de clase media habían adoctrinado a sus hijos con estándares y hábitos modernos. Una gran cantidad de literatura prescriptiva alentó sus esfuerzos, incluidos los consejos de expertos médicos, que ahora consideraban que bañarse era saludable. Estas nuevas actitudes llevaron a los maestros de escuela y los reformadores de la clase media urbana a hacer campaña activamente para cambiar los comportamientos de una clase trabajadora cada vez más inmigrante, cuya falta de higiene se consideraba una amenaza para la sociedad. Dado que los baños privados seguían siendo prohibitivamente caros, los reformadores defendieron las instalaciones públicas.

Los baños modernos con bañeras, lavabos, inodoros y agua corriente no se hicieron comunes hasta el siglo XX, por lo que los intereses comerciales tardaron en promover el ideal de limpieza entre la población en general. Algunas corporaciones, como Procter and Gamble, promocionaron agresivamente jabones para las masas, pero los fabricantes de lavabos y bañeras de hierro fundido no vendían productos directamente a los consumidores. Vendían a los intermediarios que vinculaban a los fabricantes con los fontaneros que instalaban los productos. Antes de 1920, incluso los fabricantes de bañeras y lavabos de gran éxito no producían inodoros, lo que exigía un acabado vítreo producido por alfareros en lugar de trabajadores del metal. En consecuencia, la industria de la plomería permaneció descentralizada, sin un líder integrado que pudiera promover la higiene de manera agresiva.

Anticipándose al boom inmobiliario de la década de 1920, se produjeron cambios dramáticos. Las empresas de venta por correo, especialmente Sears Roebuck, comenzaron a comercializar suites de inodoros, lavabos y bañeras de bajo costo. Reconociendo el mercado potencial, las grandes firmas de plomería como American Standard, Crane y Kohler consolidaron sus propiedades y adoptaron métodos de fabricación intensivos en capital. Durante el auge, produjeron un gran volumen de artículos de plomería a precios moderados para el baño común. Para 1940, aproximadamente tres de cada cuatro familias urbanas tenían residencias con baños modernos. En una década, el baño se había convertido en una actividad habitual para la mayoría de los estadounidenses.

Durante dos generaciones, los estadounidenses prefirieron la plomería utilitaria y menos costosa, lo que hizo imposible que los fabricantes transformaran los accesorios en artículos de lujo. Las familias estaban más preocupadas por el costo, especialmente cuando comenzaron a agregar segundos e incluso terceros baños a sus casas. Más adelante en el siglo XX, sin embargo, los consumidores comenzaron a comprar spas y jacuzzis de fibra de vidrio. A menudo elaborados, estos nuevos accesorios reintrodujeron el concepto de baño como un lujo para la clase media.

Bibliografía

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Joseph C.Bigott