Bandera de los estados unidos

Bandera de los estados unidos. La forma actual de la bandera estadounidense, con sus trece franjas rojas y blancas, campo azul y cincuenta estrellas blancas, tiene una historia evolutiva. El 14 de junio de 1777, el Congreso Continental aprobó la primera Ley de la Bandera, que dice: "Se resuelve, Que la bandera de los Estados Unidos esté hecha de trece franjas, alternas entre rojo y blanco; que la unión sea de trece estrellas, blancas en un campo azul , que representa una nueva constelación ". El tamaño general de la bandera, las proporciones y la disposición de las barras y estrellas no se fijaron hasta la administración del presidente William Taft en 1912. Durante ciento treinta y cinco años, la bandera no tuvo una apariencia prescrita, y se diseñaron y cosieron muchas variaciones.

Desde entonces, ha habido otras dos leyes sobre banderas, la primera en 1777 y tres órdenes ejecutivas que afectan la apariencia de la bandera. La ley del 13 de enero de 1794 dispuso quince estrellas y quince franjas después de mayo de 1795. La ley del 4 de abril de 1818 dispuso trece franjas con una estrella para cada estado, agregadas a la bandera el primer cuatro de julio después de la estadidad firmada por el presidente James Monroe. El presidente Taft, por orden ejecutiva del 24 de junio de 1912, designó proporciones para la bandera con seis filas horizontales de ocho estrellas cada una, con una punta de cada estrella apuntando hacia arriba. El presidente Dwight Eisenhower, por orden ejecutiva del 3 de enero de 1959, dispuso una disposición de estrellas en siete filas de siete estrellas cada una, escalonadas tanto horizontal como verticalmente. Una vez más, el 21 de agosto de 1959, el presidente Eisenhower firmó una Orden Ejecutiva que dispuso las estrellas en filas de nueve estrellas escalonadas horizontalmente y once filas de estrellas escalonadas verticalmente.

Se puede decir que el diseño básico de la bandera, un cantón o un área similar pero más pequeña que un quandrant, y un campo abierto, se originó con la "bandera roja", una bandera británica del reinado de la reina Isabel I. Se cree que la bandera es el primer ejemplo conocido de una bandera que tomó prestado el diseño de un cantón y un campo de los escudos heráldicos. La bandera roja era roja con un cantón blanco entrecruzado por una Cruz roja de San Jorge. Los puritanos adaptaron la bandera roja para sus propios fines quitando la cruz, dejando un cantón blanco liso y un campo rojo. Más tarde, se agregó al cantón blanco un pequeño árbol de hoja perenne, que representa los árboles de Nueva Inglaterra. Se cree que la "Bandera del árbol verde" se izó en la batalla de Bunker Hill. Más tarde, los patriotas estadounidenses diseñaron sus propias banderas, y aparecieron muchas variedades que significaban el líder al mando de cada regimiento. Con tantas banderas diferentes, muchos de los diseños se volvieron desordenados y complicados con demasiados símbolos.

Otro tipo de bandera, la llamada bandera de la libertad, se hizo popular durante la época prerrevolucionaria. Normalmente, estas banderas tenían campos blancos con varios símbolos o representaciones y la palabra "libertad". La sociedad secreta, los "Hijos de la Libertad", tenía una bandera con trece franjas rojas y blancas colgando vertical u horizontalmente. Se cree que esta bandera es la precursora del campo en la bandera estadounidense actual. Los británicos etiquetaron la bandera como "las rayas rebeldes".

Al principio, lo que importaba era el símbolo de las rayas, no el número o sus colores. Las primeras banderas muestran franjas verdes y blancas, por ejemplo, y los números variaban de nueve a trece. El número nueve fue significativo en ese momento. Provenía del número 45 de "The North Britain" (23 de abril de 1763), el panfleto publicado por el activista de derechos civiles inglés John Wilkes, que acusó a Jorge III de falsedad. La escritura de Wilkes fue superada solo por el "sentido común" de Thomas Paine en la incitación a acciones contra Inglaterra. El número cuatro más cinco (del "número 45") creó el nueve que se basaba profundamente en la sensibilidad de los colonos y fue reconocido instantáneamente como un símbolo de rebelión.

Fue el marqués de Lafayette quien acuñó la frase "barras y estrellas" para describir a los Estados Unidos. Las rayas siempre tuvieron precedencia sobre las estrellas en el pensamiento y el diseño de banderas estadounidenses. Los historiadores ya no creen que la bandera francesa influyó en la estadounidense, sino que la elección tricolor de rojo, blanco y azul influyó en la bandera francesa a través de las impresiones de Lafayette.

Curiosamente, el diseño de la estrella también tuvo que evolucionar al estilo actual de cinco puntos. La estrella de estilo de seis puntas se llama estrella heráldica, y se usa típicamente en escudos de armas heráldicos. La variedad de cinco puntas se llama molet, y se encontraba más típicamente como espuelas de caballero durante años de caballería cristiana. Los historiadores difieren sobre la razón por la que la estrella molet se convirtió en la versión utilizada en la bandera estadounidense. Si bien no creen que Betsy Ross diseñó o cosió la primera bandera como dice la leyenda, sí creen que cosió banderas para la Marina y dan algo de crédito a los informes de su preferencia por el diseño de cinco estrellas por su relativa facilidad de costura. Otra teoría es que Ross tomó la estrella del escudo de armas de Washington, que de alguna manera se había apropiado del diseño molet en contraste con la heráldica, y que fue conservada por los diseñadores de banderas posteriores para honrar al "padre del país".

Las banderas estadounidenses más conocidas incluyen el banderín de la guarnición que voló sobre Fort McKinley en 1814 e inspiró a Francis Scott Key a escribir el himno nacional, "The Star-Spangled Banner". Otro es la bandera que Neil Armstrong plantó en la superficie de la luna en el primer alunizaje humano en julio de 1969.

Las banderas continúan cubriendo los ataúdes de los veteranos y se doblan ceremoniosamente por respeto cuando se retiran de los lugares de honor o se bajan de los mástiles. En épocas de duelo nacional, como después del asesinato del presidente John F. Kennedy y los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, la bandera ondea a media asta.

El debate reciente ha estallado nuevamente sobre la constitucionalidad de la quema de banderas. Quienes abogan por una enmienda que prohíba la práctica dicen que es necesario preservar la santidad del símbolo de América. Los opositores argumentan que la quema de banderas es un acto de libertad de expresión que está protegido por la Primera Enmienda.

Bibliografía

Colecciones de Historia de las Fuerzas Armadas. "Datos sobre la bandera de los Estados Unidos". Disponible en http://www.si.edu/resource/faq/nmah//flag.htm.

Mastai, Boleslaw y Marie-Louise D'Otrange Mastai. Las estrellas y las rayas: la bandera estadounidense como arte y como historia, desde el nacimiento de la República hasta la actualidad. Nueva York: Knopf, 1973.

Connie AnnIglesia