Bancos salvajes

Los bancos salvajes eran instituciones financieras autorizadas por el estado que operaron en los Estados Unidos desde principios del siglo XIX hasta la Guerra Civil estadounidense (1800-1861). Se les conocía como bancos salvajes por sus políticas de préstamos gratuitos y su emisión de papel moneda (llamado especie) que no podía ser respaldado por oro o plata. Un poseedor del papel moneda del banco podría canjearlo con dinero en efectivo presentando la moneda (billetes de banco) en la oficina del banco, que estaba ubicada "donde vivían los gatos monteses".

El Segundo Banco Nacional de los Estados Unidos (1816-1836), un banco controlado por el gobierno federal, pudo restringir las instituciones salvajes, que predominaban en el oeste y el sur, al exigirles que emitieran solo la cantidad de moneda que podían convertir en moneda. . Pero cuando se permitió que expirara la carta constitutiva del Segundo Banco Nacional de los Estados Unidos (1836), los bancos salvajes reanudaron sus prácticas bancarias poco sólidas. La emisión de papel moneda y los préstamos no se regularon en medio de la prisa por comprar tierras en la frontera. La moneda de la nación fluctuó enormemente a medida que las instituciones financieras renegadas aflojaron y ajustaron la oferta monetaria para satisfacer sus propias necesidades. Además, como había tantos bancos emitiendo sus propios billetes, se presentó otro problema: la falsificación. Nadie podía decir cuál era la verdadera moneda bancaria y cuál era el producto de un buen falsificador. El 11 de julio de 1836, el presidente Andrew Jackson (1767–1845), con la intención de controlar a los bancos salvajes, emitió la Circular Specie, una orden en la que los agentes gubernamentales no aceptaban nada más que oro o plata como pago por nuevas tierras. Cuando los posibles compradores de tierras (particularmente en Occidente) llevaron sus billetes de papel a los bancos autorizados por el estado para convertirlos en monedas, encontraron que las cajas de los bancos estaban vacías. A los tenedores se les negó el valor nominal de sus notas. Banco tras banco cerró sus puertas, provocando un pánico financiero en 1837. Pero muchos bancos estatales siguieron operando y el tema de la regulación del papel moneda siguió preocupando a la nación. Durante la Guerra Civil estadounidense, el Congreso autorizó la emisión de 150 millones de dólares en billetes nacionales, llamados billetes verdes. A través de actos posteriores del Congreso, incluida la creación de un sistema bancario nacional (1863), el gobierno federal finalmente puso a los bancos estatales quebrados y los reemplazó con instituciones respaldadas por el gobierno federal. Los problemas financieros de la nación no se abordaron adecuadamente hasta 1913, cuando se aprobó la Ley de la Reserva Federal para fortalecer el control federal del sistema bancario y lograr la estabilización de la moneda.