Balsas y rafting

Balsas y rafting. La balsa, el tipo más simple de embarcación, se construyó primero amarrando varios troncos o juncos con enredaderas o piel de animal, y sirvió como transporte de agua desde tiempos prehistóricos. En los Estados Unidos, la forma más simple de balsa, también llamada bote plano, consistía en troncos y tablones unidos para formar una plataforma movida por las corrientes de los ríos. El bote de quilla, una versión más elaborada de la balsa que se podía montar con pértiga, remar e incluso navegar, también tenía la capacidad de viajar río arriba. Ambos estilos de balsa se utilizaron en el valle del río Mississippi antes de la Guerra Civil. Los inmigrantes pobres a menudo usaban la lancha para transportar madera, ganado y forraje. El bote de quilla, utilizado por Lewis y Clark en su expedición por el río Missouri en 1804–1805, también se utilizó en el comercio de pieles y para el transporte de mercancías y personas. El nuevo barco de vapor, inventado a principios del siglo XIX, reemplazó casi por completo a la balsa por la Guerra Civil. Las balsas, sin embargo, no cayeron en completa obsolescencia. A principios del siglo XXI, las balsas rígidas e inflables se utilizan como equipo de emergencia en barcos y aviones, así como para recreación. El rafting, para algunos, ya no evoca al Huckleberry Finn de Mark Twain; en cambio, lleva consigo la emoción y el peligro de navegar por rápidos de aguas bravas.

Bibliografía

Baldwin, Leland Dewitt. La era de la quilla en las aguas occidentales. Pittsburgh, Pa .: University of Pittsburgh Press, 1941. Reimpresión, 1980.

Mueller, Edward. Barcos de vapor de rafting en el río Alto Mississippi. Atenas: Ohio University Press, 1995.

Lila CorwinBerman