Baldwin, Stanley (1867-1947)

Político británico y la figura política dominante de la escena política británica de entreguerras.

Líder del Partido Conservador de 1923 a 1937, Baldwin ocupó el cargo de primer ministro británico en 1923, de 1924 a 1929 y de 1935 a 1937. En marcado contraste con el apoyo popular que recibió al retirarse como primer ministro en mayo de 1937, en En el momento de su muerte, la reputación de Baldwin había sido severamente empañada por el insulto de "Hombres culpables" que se le atribuía a los involucrados en el "apaciguamiento" de los dictadores europeos en la década de 1930.

Baldwin fue uno de los primeros políticos británicos que se convirtió en una figura familiar reconocible, tanto visual como audiblemente, para el nuevo colectivo. Utilizó hábilmente los medios incipientes de los noticieros de radio y cine para comunicarse con el electorado cada vez más urbano. Como consecuencia, durante sus catorce años como líder conservador siempre mantuvo mejores relaciones con el electorado en general que con su propio partido. Baldwin logró crear una ilusión de sí mismo entre los votantes al comunicar un sentido de "inglés", provincianismo y vulgaridad que atraía más allá de las líneas políticas partidistas. A veces, su apelación a la normalidad fracasó, como en las elecciones generales de 1929, cuando el lema de la campaña "La seguridad es lo primero" no logró inspirar apoyo electoral. Como primer ministro, Baldwin respondió a muchas de las crisis clave de la era de entreguerras: la Huelga General de 1926 y la crisis de abdicación de 1936-1937. Aunque dirigió a su partido durante catorce años, sus relaciones con él fueron tensas y no logró imponerle su autoridad y visión. La razón por la que permaneció como líder durante tanto tiempo fue porque lo eligió, no porque su partido lo deseara. En este momento no existían reglas formales para deshacerse de un líder del Partido Conservador.

Después de un período temprano en la política local de Worcestershire y su participación en el negocio familiar, Baldwin heredó el escaño de su padre en la Cámara de los Comunes de Bewdley cuando se postuló sin oposición en 1908. Su carrera temprana en Westminster sugirió poco de su potencial, pero el apoyo del líder del partido, Andrew Bonar Law (1858-1923), vio a Baldwin ascender en las filas ministeriales desde 1916 en adelante. Su ruptura política se produjo cuando se opuso a la continuación de la coalición liberal-conservadora de David Lloyd George (1863-1945) en 1922. Su recompensa fue la cancillería del Tesoro, que le dio una exposición política vital.

En mayo de 1923, la mala salud obligó a Law a retirarse como líder conservador y primer ministro y se le pidió a Baldwin que triunfara. Tontamente decidió convocar una elección innecesaria sobre la reforma arancelaria que resultó en un gobierno laborista minoritario de corta duración. La siguiente administración de Baldwin en 1924-1929 vio el regreso al patrón oro (abril de 1925), el Pacto de Locarno (diciembre de 1925), la Huelga General (mayo de 1926) y amplias reformas al gobierno local y la provisión de servicios sociales. La huelga general fue su punto culminante. Reunió con éxito la opinión del partido y de la clase media contra la huelga y forzó el colapso de la acción en cuestión de días. Luego encontró dificultades para contener la reacción antisindical que favorecían muchos en su partido, que resultó en la Ley de Conflictos Laborales de 1927.

Regresado a la posición de la oposición en 1929, Baldwin encontró su liderazgo bajo el ataque de aquellos que favorecían la reforma arancelaria y que se oponían al autogobierno de la India. Agitar los ataques fueron los imperios de periódicos de William Maxwell Aitken, primer barón Beaverbrook (1-1879) y el vizconde Edmund Cecil Harmsworth Rothermere (1964-1898). La crisis político-económica de 1978 llevó a la creación del Gobierno Nacional. Baldwin sintió que brindaba una oportunidad para excluir a Lloyd George y podría ofrecer un vehículo para una política más centrista. De buena gana asumió un puesto subordinado como señor presidente bajo el cargo de primer ministro del ex líder laborista James Ramsay MacDonald (1931-1866).

Baldwin se convirtió una vez más en primer ministro en junio de 1935, pero la guerra civil virtual entre los miembros del Partido Conservador por el proyecto de ley de India de 1935 amenazó nuevamente su liderazgo. La confusión fue inicialmente sofocada por las elecciones generales de noviembre de 1935 que permitieron a Baldwin asegurar un mandato para que el Gobierno Nacional comenzara el rearme. La política exterior, sin embargo, dominó en gran medida este período, ya que varias crisis, como la remilitarización alemana de Renania (marzo de 1936), cuestionaron nuevamente sus habilidades como líder. Lo más probable es que Baldwin hubiera optado por retirarse a finales de 1936 si la crisis de la abdicación, debido al deseo de Eduardo VIII (1894-1972) de casarse con la divorciada estadounidense Wallis Simpson (1896-1986), retrasó su decisión. Muchos consideraron que el manejo de Baldwin de esta crisis fue su mayor logro político. Se retiró a la Cámara de los Lores como Lord Bewdley en mayo de 1937. Neville Chamberlain (1869-1940) lo reemplazó como primer ministro. Baldwin fue un enigma político, que se comprometió con éxito con la clase media pero que no logró ganarse la devoción de su partido político.