Balaklava, batalla de

El 25 de octubre de 1854, el príncipe AS Menshikov, comandante de las fuerzas terrestres rusas en Crimea, lanzó un ataque contra la base de suministros británica en Balaklava para desviar un ataque aliado en Sebastopol. El campo de batalla dominaba las tierras altas de Crimea, que descendían abruptamente hacia la llanura de Balaklava. La llanura estaba dividida en dos valles por Causeway Heights, ocupados por una serie de reductos de propiedad turca.

La caballería británica estaba acampada al pie del acantilado. Los rusos, encabezados por el príncipe RR Liprandi, capturaron cuatro reductos en la madrugada del 25 de octubre. Aunque el comandante británico, Lord Raglan, tenía una visión dominante, le faltaba infantería. Los húsares rusos que avanzaban hacia Balaklava fueron expulsados ​​por su único regimiento de infantería. Otra gran fuerza de caballería rusa fue expulsada por la Brigada Pesada Británica, dejando la batalla estancada. Cuando los rusos comenzaron a retirar los cañones capturados de los reductos, Raglan, que aún carecía de refuerzos de infantería, ordenó a la caballería que los detuviera.

Por error, la Brigada Ligera de 661 efectivos al mando de Lord Cardigan avanzó por el valle hacia las principales baterías rusas. Los soldados británicos fueron atacados por cincuenta y cuatro cañones al frente y en ambos flancos. Al alcanzar los cañones en una carga, la brigada ahuyentó a la caballería rusa antes de retirarse lentamente de regreso a su línea de partida, habiendo sufrido graves pérdidas: 118 muertos, 127 heridos y 45 prisioneros. Esta asombrosa demostración de frío coraje desmoralizó a los rusos. Las bajas totales de batalla incluyeron 540 rusos muertos y heridos; 360 británicos, 38 franceses y 260 turcos. Fue poco más que una escaramuza en la guerra mucho más grande.