Bailey, amy

27 de noviembre de 1895 (o 28 de noviembre de 1896)
3 de octubre de 1990

Incluso muerta, Amy Bailey abogó por el servicio a Jamaica, reclamando una última palabra para una misión a la que había dedicado gran parte de su vida. En el servicio de acción de gracias que se celebró para conmemorar su vida, se leyó una breve carta que había escrito en algún momento de 1989 y actualizada en 1990. Dirigida a "A mis amigos y a los interesados", la carta explicaba que ella había pedido que no se hiciera ningún elogio en el servicio porque quería la alabanza y el honor no para ella, sino para "decir humildemente: Gracias, Dios". Terminó la carta con un llamado a servir a los demás y "dejar a Jamaica un lugar mejor" (Bailey, 1990).

Bailey había hecho precisamente eso. Nació y vivió en una época en que las estructuras de la sociedad esclavista permanecían profundamente arraigadas en el tejido económico, social y político de la Jamaica colonial, a pesar de la emancipación en 1838. Sus padres, que eran maestros, vivían y trabajaban en las zonas rurales de Jamaica y se consideraban la educación como base necesaria para que los negros avancen en la sociedad. Ellos inspiraron a sus ocho hijos con esta visión.

La educación temprana de Bailey, su formación formal en Short-wood Teachers 'College y su trabajo como profesora en la Kingston Technical School de 1919 a 1958 dieron forma a su sentido de misión. Además de enseñar taquigrafía y mecanografía a sus alumnos, abogaba persistentemente por oportunidades de empleo para los graduados en un sistema que no consideraba a los graduados de escuelas técnicas como de "calidad de servicio civil".

La orientación política de Bailey incluía la conciencia racial y el activismo anticolonial, y fue influenciada por el trabajo de Marcus Garvey y su participación a partir de la década de 1930 con organizaciones como la Liga de Poesía de Jamaica y el Club de Lectores y Escritores. También participó activamente en grupos de bienestar social como Save the Children y en 1939 cofundó la Birth Control Association. El Women's Liberal Club (WLC), que ella cofundó en 1936, combinó una agenda de derechos de la mujer con el llamado nacionalista "para ayudar a hacer de Jamaica un lugar mejor para los jamaiquinos" (Domingo, 1937/1993, págs. 35–36). Las resoluciones de la Primera Conferencia de Mujeres de la WLC en 1939 incluyeron llamadas para que las mujeres votaran en igualdad de condiciones con los hombres (pero no por el sufragio universal de adultos); por el nombramiento de mujeres como jurados, jueces de paz y policías; y que las mujeres puedan presentarse a las elecciones al consejo legislativo.

Bailey había planteado muchas de las demandas del WLC en artículos que publicaba regularmente en Opinión pública, un periódico nacionalista progresista fundado a fines de la década de 1930. Escribió sobre una variedad de temas sociales y habló sobre temas que la sociedad educada consideraba indecibles: raza y color; mujeres negras que no eran buscadas por hombres negros, que optaban por casarse con mujeres blancas o morenas; y mujeres jóvenes negras que no eran buscadas como trabajadoras en establecimientos comerciales. Su defensa se vio reforzada por acciones prácticas dirigidas a cambiar las prácticas laborales en los establecimientos minoristas. Sintió una gran satisfacción por este aspecto de su trabajo y, en general, por lo que "hizo por el color en este país" (Brodber, 1986, p. 14).

Bailey fue cooptada en el liderazgo de la Federación de Mujeres de Jamaica de orientación colonial, que fue fundada en 1944. Esta fue probablemente una medida táctica de Bailey, quien se estaba moviendo para formar su propia organización pero vio el beneficio de su presencia y voz. en una organización que aglutinaba a todos los principales grupos de mujeres del país bajo el carismático liderazgo de la esposa del gobernador y debía ser un espacio de lucha entre las tendencias procoloniales y nacionalistas dentro del movimiento de mujeres de la época.

La atención de Bailey se centró en su Centro de capacitación en manualidades domésticas, donde las mujeres jóvenes recibieron capacitación en ciencias domésticas. Algunas de las seis mil jóvenes estimadas que asistieron pudieron utilizar su formación como una forma de mejorar sus vidas, mientras que para la mayoría, el servicio doméstico se presentó como la principal opción de empleo de las mujeres.

Bailey pertenecía a una generación de feministas nacionalistas jamaicanas negras que incluye a Amy Jacques Garvey, Amy Ashwood Garvey, Una Marson, Mary Morris Knibb, Edith Dalton James y Eulalee Domingo, quienes estaban decididas a cambiar el rostro y la naturaleza de Jamaica y asegurar a las mujeres. a la vez influencia y un lugar de respeto en la vida del país. El gobierno de Jamaica honró a Bailey con la Orden de Distinción en 1971 y en 1990 con el segundo honor nacional más alto, la Orden de Jamaica. El panfleto Homenajes a la señorita Amy que se publicó después de su muerte y se distribuyó en su funeral, así como la guardia de honor en su servicio de acción de gracias que estaba formada por representantes de organizaciones de mujeres y otras organizaciones cívicas, formaron parte de su elogio, nunca pronunciado pero declarado.

Véase también Garvey, Amy Ashwood; Garvey, Amy Jacques; Garvey, Marcus; Morris Knibb, Mary; Marson, Una

Bibliografía

Bailey, Amy. "Para mis amigos y los interesados". Carta, con archivo adjunto de Vivian Crawford, asesora de la familia Bailey desde hace mucho tiempo, identificándola como la última carta de Bailey, 26 de julio de 1990. Archivos privados de Linnette Vassell, Kingston, Jamaica.

Brodber, Erna. "La pionera señorita Bailey". Jamaica Journal 19, no. 2 (1986).

Domingo, Eulalee. "Clubes de mujeres de Jamaica" (1937). En Voces de mujeres en Jamaica, 1898–1939. Compilado por Linnette Vassell. Mona, Jamaica: Departamento de Historia, Universidad de las Indias Occidentales, 1993.

"Haciendo historia en el escenario: Amy Bailey de Pauline Crawford". En Las mujeres hablan: Boletín sobre mujeres caribeñas, No. 23. Unidad Mujer y Desarrollo, Departamento Extra Mural, UWI, Pinelands, Barbados. Abril de 1988.

Servicio de Acción de Gracias por la vida de la Honorable Miss Amy Bailey, OJ MBE JP (folleto). Archivos privados de Linnette Vassell, Kingston, Jamaica.

Homenajes a la señorita Amy (folleto). Archivos privados de Linnette Vassell, Kingston, Jamaica.

linnette vassell (2005)