Baila entre esclavos

La danza era una parte integral de la vida diaria entre los esclavos afroamericanos. Las observaciones de la cultura esclavista, particularmente en la plantación del sur, arrojan evidencia de una superposición de prácticas de danzas tribales africanas tradicionales compartidas, mezcladas y reinventadas en el Nuevo Mundo. Por esta razón, las prácticas de danza entre los esclavos afroamericanos representan una narrativa de resistencia y supervivencia.

In Black Dance en los Estados Unidos de 1619 a 1970 (1972), Lynne Fauley Emery analiza la práctica de los dueños de esclavos de lo que ellos llamaban "bailar a los esclavos". Esta actividad se produjo a bordo de los barcos que transportaban a los esclavos de África a América, el viaje que la historia estadounidense registra como el Paso Medio. Ella señala, "El baile fue alentado por razones económicas; los esclavos que habían sido ejercitados se veían mejor y tenían un precio más alto" (Emery 1972, p. 6). Al notar los beneficios fisiológicos del ejercicio, los dueños de esclavos obligaron a los esclavos a hacer ejercicio para mantener su salud. Alexander Falconridge, un cirujano blanco a bordo de uno de los barcos de esclavos, recordó que "el ejercicio se considera necesario para la preservación [de la salud de los esclavos], y en algún momento se ven obligados a bailar, cuando el clima les permite subir a cubierta. lo hacen de mala gana, son azotados "(Emery 1972, p. 8). "Bailando los esclavos" continuó más allá de los barcos de esclavos, impregnando la cultura de las plantaciones del sur de Estados Unidos.

En las plantaciones, los dueños de esclavos obligaban a los esclavos a bailar "bajo el látigo", tanto por razones económicas como por entretenimiento. Los esclavos se bailaban para mantener una apariencia saludable, sin embargo, dadas las condiciones a menudo exiguas en las que vivían, parecían todo lo contrario. Emery concluye: "[El esclavo africano] bailó no por amor, ni por alegría, ni por celebración religiosa [como lo había hecho en su hogar africano nativo]; bailó en respuesta al látigo. Bailó para sobrevivir" (1972, p. 12). El baile proporcionó una máscara para las tristes y lúgubres condiciones de vida, a pesar de las felices y saludables fachadas de los esclavos. El proceso de "bailar a los esclavos" demuestra la forma en que los dueños de esclavos hicieron negativa una práctica que, para muchos esclavos africanos, había sido culturalmente redentora. Pero muchos esclavos pudieron reformular muchos de estos mismos movimientos en una luz positiva simplemente usando movimientos y gestos similares para crear un lenguaje común y usarlo para el bien de la comunidad y la construcción de cultura.

La danza era una parte integral de la cultura de las plantaciones de esclavos. Algunas de las danzas más populares involucraban tipos de mimetismo animal. Una forma común mencionada fue el Buzzard Lope. En Canciones de esclavos de las islas del mar de Georgia (1942), la coleccionista de canciones, Lydia Parrish, describió este baile mientras lo presenciaba en las islas del mar de Georgia: "¡Marcha alrededor! / ¡Salta! / ¡Mira!…. / ¡Ánimo! / ¡Ve a comer!" ./ Busque más carne "(1942, p. 111). Otros bailes de imitación de animales incluyeron el Fish Tail, Pigeon Wing, Snake Hip y Turkey Trot. Danzas como estas eran similares a las danzas tribales africanas que celebran una cacería exitosa. Como tal, estas danzas de esclavos representaron una supervivencia de la cultura tribal africana en la plantación en el sur de Estados Unidos.

Otras danzas que contienen elementos de la cultura tribal africana fueron las danzas en anillo. En Tambores y sombras: estudios de supervivencia entre los negros costeros de Georgia (1986), la Unidad de Savannah del Proyecto de Escritores de Georgia de la Administración del Proyecto de Obras cita a Hettie Campbell de St. Mary's Island, Georgia, quien describió estos bailes de ring: "Hacemos muchos bailes en esos días. Nos divertimos mucho cuando las cosechas llegan y todo el mundo trae sumpm tuh come lo que hacen y todos alabamos por la buena cosecha y luego gritamos y cantamos toda la noche. Cuando sale el sol, bailamos "(págs. 186-187). Las danzas en anillo proporcionaban una forma de compañerismo comunitario en el que los esclavos recordaban sus costumbres tribales de alabar a los dioses por una cosecha exitosa.

El Ring-Shout era un tipo de danza en anillo que marcaba ocasiones sagradas. Esta danza se observó particularmente entre los mahometanos de África occidental. En las plantaciones de esclavos, el grito de timbre ofrecía un medio para que los esclavos africanos mantuvieran sus fervientes costumbres religiosas mientras se adherían a la prohibición de la iglesia protestante estadounidense de cualquier tipo de baile. En el Narrativas de esclavos del Proyecto Federal de Escritores, el esclavo de Luisiana Wash Wilson explicó: "Nosotros anhelamos ir a la iglesia, de acuerdo, pero bailar no es un pecado si no se cruzan los pies. Bailamos en las reuniones de arbor pero no lo hicimos". nos ha cruzado los pies "(1941, p. 198). Uno de los primeros relatos del grito de timbre proviene de Laura Towne, una maestra del norte enviada por el Freedman Bureau para enseñar a los negros en las islas del mar. En su libro Cartas y diario de Laura M. Towne, una carta a su familia describe:

Esta noche he estado en un "grito", que me parece ciertamente los restos de algún antiguo culto a los ídolos. Los negros cantan una especie de coro, tres separados para liderar y aplaudir, y luego todos los demás van arrastrando los pies en círculo, uno tras otro, sin mucha regularidad, dando vueltas dando patadas, de modo que todo el piso se balancea. Nunca vi nada tan salvaje. (1969, pág.20)

Para el observador externo, tal baile parecía salvaje, pero de hecho representaba la retención de las prácticas culturales africanas en América.

En su libro Cultura esclava (1987), Sterling Stuckey señala esta misma distinción entre las culturas esclava africana y europea. Afirma: "La división entre lo sagrado y lo secular, una característica tan prominente de la cultura occidental moderna, no existía en el África negra en los años de la trata de esclavos, antes de que el cristianismo hiciera avances reales en el continente" (1987, p. 24). Este tipo de danza era un concepto ajeno a las potencias europeas, en cuya cultura existía una clara frontera entre lo sagrado y lo secular. Mientras que ese baile perpetuó una concepción de salvajismo en las mentes de los estadounidenses de origen europeo que vieron estos actos, sostuvo un elemento central de la cultura tribal africana entre los esclavos.

Bibliografía

Emery, Lynne Fauley. Black Dance en los Estados Unidos de 1619 a 1970. Palo Alto, CA: National Press Books, 1972.

Proyecto Federal de Escritores, Administración de Progreso de Obras. "Lava a Wilson". En Narrativas de esclavos, Vuelo. 14, parte 4: Narrativas de Luisiana. Washington, DC: Biblioteca del Congreso, 1941.

Proyecto de Escritores de Georgia, Administración de Progreso de Obras. Tambores y sombras: estudios de supervivencia entre los negros costeros de Georgia. Atenas: University of Georgia Press, 1986.

Parrish, Lydia. Canciones de esclavos de las islas del mar de Georgia. Nueva York: Creative Age Press, 1942.

Stuckey, Sterling. Cultura esclava: teoría nacionalista y los fundamentos de la América negra. Nueva York: Oxford University Press, 1987.

Towne, Laura M. Cartas y diario de Laura M. Towne. Nueva York: Negro Universities Press, 1969.

Ondra Krouse Dismukes