Bai juyi

772-846

Poeta

Vida temprana y carrera burocrática. Nacido en Weinan, provincia de Shanxi, Bai Juyi creció durante un período de caos militar y huyó de su ciudad natal cuando tenía doce años. Fue reconocido como un prodigio literario después de que escribió su "Hierba en una llanura antigua" a los quince años. Se ganó su jinshi (académico presentado) título al aprobar los exámenes oficiales de la burocracia imperial en 800 y fue nombrado jiaoshulang (recopilador de textos) dos años después. En 806, él y su buen amigo y colega poeta Yuan Zhen escribieron setenta y cinco ensayos sugiriendo soluciones a problemas sociales. Como resultado, en 807 Bai fue nombrado miembro de la prestigiosa Academia Hanlin en la capital Tang de Chang'an. Al año siguiente fue nombrado zuoshiyi (comisario a la izquierda). En 813, sin embargo, el primer ministro fue asesinado y Bai ofendió al tribunal con su propuesta sobre cómo lidiar con el incidente. Como resultado, fue enviado a puestos provinciales, incluido el de mariscal de Jiangzhou en la provincia de Jiangxi (815) y gobernador de Hangzhou (822) y Suzhou (825).

Poesía. Bai era muy consciente del sufrimiento de la gente común y, como Du Fu, escribió muchos poemas realistas y conmovedores en los que expresaba su simpatía por su difícil situación. En 809 creó un nuevo género, el Xinyuefu (New Music Bureau Ballads), poemas narrativos que dramatizan lo que vio y sintió sobre los abusos sociales y políticos. Sus poemas más conocidos son dos largas baladas narrativas, Pipaxing (La balada de mandolina) y Changhenge (Canción de dolor duradero). Changhenge cuenta la historia de amor del emperador Tang Xuanzong (gobernó entre 712 y 756) y su amada concubina Yang. Los poemas de Bai fueron ampliamente aclamados por la gente común y fueron copiados en las paredes de posadas y monasterios. A las chicas cantantes se les pagaba altos precios por interpretar sus canciones. Según un relato, Bai leía a menudo sus poemas a una anciana campesina y revisaba cualquier expresión que ella no pudiera entender. Bai también fue músico y crítico musical. Escribió más de cien poemas describiendo y comentando varios instrumentos musicales y canciones. Al final de su vida, Bai se convirtió en un devoto budista, llamándose a sí mismo Xiangshan jushi (Budista laico de la Montaña Fragante). Su influencia se extendió no solo a las generaciones posteriores en China, sino también a Corea y Japón.