Baden, max von (1867-1929)

Último canciller del Imperio Alemán (octubre de 1918-noviembre de 1918).

Si bien se lo considera débil e indeciso, el hombre equivocado para el puesto, Maximiliano (conocido como Max von Baden) fue responsable de algunas de las decisiones políticas más importantes durante los últimos días del imperio y sentó las bases para la República de Weimar.

Max von Baden estaba destinado a un mundo diferente al que llegó a formar. Se convirtió en heredero del trono en la liberal Baden en 1907. Se había casado con Marie Luise de Hannover, princesa real de Gran Bretaña e Irlanda y duquesa de Brunswick-Lüneburg en 1900 y era consciente de sí mismo miembro de la alta aristocracia. Debido a su desinterés por los asuntos militares, dejó el servicio militar activo en 1911. Mientras reingresó brevemente al mundo militar al comienzo de la Primera Guerra Mundial, renunció casi instantáneamente y asumió el cargo de presidente honorario de la Cruz Roja de Baden. En esta capacidad, se convirtió en una figura destacada en la promoción del bienestar de los prisioneros de guerra en Alemania y en los países aliados.

El destacado papel humanitario de Max von Baden refuerza su imagen de cosmopolita caballeroso de considerable prestigio moral. Su comportamiento más bien lo convierte en un miembro por excelencia de la élite alemana guillermina. Sus inclinaciones estéticas lo llevaron a convertirse en un ávido wagneriano y también en un corresponsal cercano con Houston Stewart Chamberlain (1855-1927), así como en un pietismo de iglesia libre que definió su personalidad. Durante la guerra formó parte de la cultura política de la élite y mantuvo una ávida correspondencia con elementos más moderados de la academia, como Alfred Weber (1868-1958); en el gobierno alemán, como Wilhelm Solf (1862-1936); y el Reichstag, como el diputado liberal Conrad Haußmann (1857-1922). Se pronunció fuertemente en contra de la guerra submarina sin restricciones, pero se opuso a la iniciativa de paz del Reichstag en 1917, sobre todo porque rechazó su tono derrotista. Como muchos otros, mostró un sentido inquebrantable de la cultura alemana y de una misión claramente germánica en Europa y el mundo. Esta imagen del mundo "liberal" no sufrió ni el nacionalismo ni el militarismo radicales, ni ciertamente una admisión de debilidad. Se preocupó, sobre todo, de preservar el honor y salvar la estatura moral de Alemania.

El nombre de Max von Baden entró en circulación en consideración para la cancillería imperial en 1917, cargo que también comenzó a ocupar activamente. Finalmente se convirtió en canciller el 3 de octubre de 1918. Entró en la cancillería creyendo que la Alemania imperial aún podía salvarse, pero fue groseramente socavado cuando el Mando Supremo, Paul von Hindenburg (1847-1934) y Erich Ludendorff (1865-1937), exigieron que Max von Baden haga de la solicitud de un armisticio inmediato la primera y principal iniciativa de su cancillería. Esto lo hizo después de muchas evasivas en la noche del 3 al 4 de octubre, que puso en marcha una secuencia de acontecimientos muy notable.

Como canciller, Max von Baden, que estaba indignado por la iniciativa de armisticio del Mando Supremo, reconoció que Alemania ya no era capaz de luchar con ninguna posibilidad de éxito y que la guerra continua invitaría a la invasión. Por lo tanto, insistió en negociar un armisticio a prácticamente cualquier precio en el intercambio de un mes con el presidente estadounidense Woodrow Wilson (1856-1924). En la búsqueda de un armisticio y negociaciones de paz, se volvió contra el Tercer Mando Supremo, que hizo preparativos para prolongar la guerra hasta 1919, y provocó la dimisión de Ludendorff, una extraordinaria muestra de determinación que derribó el gobierno militar. Dos días después, el 28 de octubre de 1918, el canciller avaló y el Reichstag ratificó la parlamentarización del gobierno, incluido el cargo de ministro de guerra (prusiano) y así inclinó la balanza no solo entre constitucional y extraconstitucional (el monarca y el militares), sino también entre los estados, incluido el suyo, y la federación imperial. Declaró una amnistía para los pacifistas y comunistas encarcelados y nombró a un alsaciano gobernador de Alsacia-Lorena. Sobre todo, el 9 de noviembre de 1918 anunció por iniciativa propia la abdicación del emperador; al renunciar a su propia cancillería, nombró al líder del partido parlamentario más fuerte, el socialdemócrata Friedrich Ebert (1871-1925), su sucesor, comprobando así la continuación y legitimidad del gobierno parlamentario.

Max von Baden no hizo nada de esto por su cuenta, y todo llegó demasiado tarde para salvar el imperio o revertir la derrota. Gran parte de él no lo había iniciado y, de hecho, se opuso abiertamente cuando se convirtió en canciller. Pero aunque se sabe que es débil y vacilante, actuó con gran fortaleza. Posteriormente sufrió el desprecio y la ira de la derecha. Se retiró de la política y fundó Salem School (en su propiedad en Baden) en 1920 para educar a una futura élite alemana dedicada a la autodisciplina y el espíritu de comunidad. Trabajó en este y otros esfuerzos con su secretario privado y confidente durante este período, Kurt Hahn. Este último fundó la escuela pública Gordonstoun (1934) y Outward Bound (1941), después de haber sido expulsado de Alemania por los nazis tanto por su judaísmo como por su protesta contra el dominio nazi.