Backcountry y backwoods

Backcountry y backwoods. El término "hombre del bosque" se volvió común cuando los pioneros comenzaron a avanzar en la frontera hacia las montañas de Pensilvania, Virginia y las Carolinas, y más allá de ellas, regiones que los estados costeros llegaron a conocer como el interior del país. Durante generaciones después de que comenzara el gran movimiento hacia el oeste (alrededor de 1769-1770), esta zona rural, que comprende el actual Medio Oeste, Virginia Occidental, Kentucky, Tennessee y otras áreas del interior más al sur, fue predominantemente bosque. Hasta 1800 existían pocas carreteras aptas para vehículos con ruedas, y la mayoría de la gente viajaba por agua o por senderos de caballos. Todavía quedaban unas pocas áreas despejadas en el suroeste de Virginia (actual Kentucky) cuando, en 1776, los colonos eligieron a dos agentes para pedir protección a Virginia. Como resultado, se creó el condado de Kentucky, y en 1777 envió dos burgueses a la legislatura de Virginia.

Durante la Revolución Americana, los habitantes de los bosques bajo George Rogers Clark tomaron Kaskaskia (julio) y Vincennes (diciembre), ambos en Illinois, a los británicos en 1778. En Tennessee, primero organizaron la Asociación Watauga y luego el Estado de Franklin. Un indisciplinado pero eficiente ejército de campesinos derrotó a la fuerza del Mayor Patrick Ferguson en la Batalla de King's Mountain, en el oeste de Carolina del Norte. Más tarde, bajo su ídolo, Andrew Jackson, lucharon en la Guerra Creek y ganaron la Batalla de Nueva Orleans. Su destreza en la guerra engendró en ellos una conciencia de grupo y orgullo. En la toma de posesión de Jackson como presidente en 1829, los habitantes del campo acudieron en masa a Washington e hicieron que la ocasión, incluida la recepción en la Casa Blanca, fuera tan turbulenta y ruidosa que los viejos federalistas y whigs pensaron que había llegado la era del gobierno de la mafia. Durante ese período, la palabra "hombre de los bosques" adquirió una connotación vergonzosa que nunca perdió.

Bibliografía

Clark, Thomas. Frontier America: La historia del movimiento hacia el oeste. 2d ed. Nueva York: Scribners, 1969.

Roosevelt, Theodore. La victoria de Occidente. In Trabajos. Nueva York: Scribners, 1923–1926.

Alvin F.Harlow/cw