Aznar, josé maria (b. 1953)

Político español y primer ministro de España (1996-2004).

José Maria Aznar nació en una familia conservadora de periodistas y políticos. Tanto su abuelo como su padre ocuparon altos cargos estatales durante la dictadura de Francisco Franco. Después de graduarse en derecho, aprobó los exámenes oficiales para convertirse en inspector de impuestos. Como estudiante a mediados de la década de 1970 y joven graduado, se identificó como falangista (miembro del Partido Fascista) y se opuso a la redacción de la constitución democrática de 1978. En 1979 se incorporó a Alianza Popular, entonces la fuerza más conservadora en el parlamento, convirtiéndose en diputado por la provincia de Ávila en 1982. El fundador de Alianza Popular, el exministro franquista Manuel Fraga, era amigo de la familia y ayudó a Aznar a ascender en el partido. Como resultado, en 1985 fue elegido primer ministro de la región de Castilla y León. Después de que Fraga se retirara para convertirse en primer ministro de su región natal de Galicia, el partido atravesó un período de crisis internas y derrotas electorales contra los socialistas gobernantes (1982-1996), en parte porque los votantes percibieron a Alianza Popular como demasiado conservadora y demasiado identificada el régimen anterior.

En 1992 Aznar se convirtió en el líder de la organización, rebautizada como Partido Popular (PP) en 1989. Desde finales de la década de 1980, la popularidad de los socialistas se había visto afectada por una serie de escándalos y una recesión económica. Aznar trasladó a su partido de forma decisiva al centro y, al mismo tiempo, llevó a cabo una oposición muy agresiva con la ayuda de grandes sectores de los medios de comunicación, especialmente los cercanos a la Iglesia católica. En 1995 su popularidad personal se vio reforzada cuando la organización terrorista vasca ETA intentó asesinarlo con un coche bomba. En 1996 el Partido Popular derrotó a los socialistas por un margen más estrecho de lo esperado, lo que obligó a Aznar a gobernar desde una posición minoritaria. Esto le llevó a buscar apoyo entre los grupos nacionalistas conservadores de Cataluña, Vasco y Canarias, suavizando lo que había sido hasta hace poco un discurso político centralista. En el proceso descartó a algunos de sus colaboradores más estridentes. En 2000 los votantes premiaron tanto su moderación como el manejo de la economía por parte de su gobierno (bajo su mandato, España actuó rápidamente para cumplir con los requisitos para unirse a la nueva moneda única europea, el euro) otorgándole la mayoría absoluta en las elecciones generales de ese año.

Durante su segundo mandato Aznar adoptó un tono político cada vez más arrogante, hasta el punto de descartar cualquier crítica como una amenaza para el progreso de la nación e incluso como evidencia de deslealtad hacia el orden constitucional. Este enfoque fue reflejado de cerca por el sistema de transmisión del estado, que a menudo presentaba opiniones fuertemente sesgadas. También abrazó un nacionalismo español más marcado y se apartó de la reciente política exterior del país, que se había centrado en aumentar la cooperación dentro de la Unión Europea, y en particular con Francia y Alemania. En cambio, Aznar formó una sociedad personal con el británico Tony Blair y más tarde con el italiano Silvio Berlusconi. El punto culminante de este cambio diplomático se produjo después de que quedó claro que la administración de George W. Bush planeaba invadir Irak a fines de 2002 y principios de 2003. Sin tener en cuenta la fuerte oposición de los ciudadanos de España, de los cuales alrededor del 90 por ciento se opuso a las políticas de Estados Unidos en Irak, Aznar apoyó activamente la invasión.

Aznar había prometido varias veces que no buscaría un tercer mandato en el cargo, una promesa que cumplió. Su sucesor designado y candidato a convertirse en el próximo primer ministro fue Mariano Rajoy. Confiado en que el desempeño de la economía mantendría el apoyo electoral a su partido, se convocaron elecciones para el 14 de marzo de 2004. En las semanas previas a la votación, la mayoría de las encuestas pronosticaban una victoria para el Partido Popular, incluso si los socialistas insistían en que estaban reuniendo momentun. La campaña se transformó repentinamente cuando, en la madrugada del 11 de marzo, varias bombas colocadas en trenes de cercanías que se acercaban a Madrid mataron a 192 personas. El gobierno se apresuró a culpar a ETA de la carnicería, un hecho que, de confirmarse, solo podría aumentar sus posibilidades de ser reelegido. Sin embargo, en unas horas se hizo evidente para todos, excepto para el gobierno, los candidatos del PP y los medios de comunicación cercanos a ambos, que el ataque terrorista fue obra de fundamentalistas islámicos, no de separatistas vascos. El gobierno rechazó airadamente esta interpretación, descartando tanto la evidencia material como el análisis crítico. El día de la votación, la participación electoral fue mucho más alta que en años anteriores, con muchos jóvenes, un sector tradicionalmente apático, votando por primera vez. El resultado fue la inesperada victoria de los socialistas, cuyo líder había anunciado varios meses antes su compromiso de retirar las tropas españolas de Irak y de la coalición liderada por Estados Unidos.