Ayudantes

Ayudantes. Desde la época de la Guerra de Sucesión española (1701-1714), los ayudantes del ejército británico comenzaron a asumir funciones más importantes tanto en el nivel de regimiento como en los niveles superiores de la cadena de mando. El ayudante del regimiento era un oficial de estado mayor de uso múltiple que administraba el papeleo de la unidad y se desempeñaba en el campo como asistente principal del mayor del regimiento, que era el oficial de operaciones. En los bastones superiores, el ayudante permanecía al lado del general y veía que las órdenes se registraban y transmitían correctamente a través de los ayudantes de campo; también estaba a cargo de la supervisión de puestos de avanzada y de seguridad. Los ayudantes "no sólo controlaban la administración de personal de las unidades, sino que gran parte de su prestigio se debía al hecho de que eran los oficiales de estado mayor a través de los cuales se emitían la mayoría de las órdenes generales" (Hittle, p. 138). Los ejércitos tenían sólo un ayudante general a la vez; el oficial que ocupaba un puesto comparable en otros comandos de campo importantes era conocido como ayudante general adjunto, y su subordinado inmediato sería un ayudante general adjunto adjunto.

Como parte de sus preparativos para la campaña de 1776, Sir William Howe nombró al teniente coronel James Paterson del sexagésimo tercer regimiento como primer ayudante general completo de las fuerzas británicas en América del Norte, en Halifax el 18 de abril de 1776. Paterson reemplazó, en rango y ámbito de autoridad, el mayor Stephen Kemble, que había actuado como ayudante general adjunto de las fuerzas británicas en América del Norte desde el 7 de agosto de 1772. Pero Kemble continuó supervisando el papeleo del ejército que se concentraba para la expedición contra la ciudad de Nueva York (incluso durante un tiempo sus mercenarios alemanes). Sir Henry Clinton nombró a su ayudante, el teniente coronel Francis Rawdon-Hastings, como ayudante general del ejército británico en Nueva York el 15 de junio de 1778. Kemble, cuya única hermana, Margaret, se casó con el general de división Thomas Gage, había servido en el ejército en Boston y permaneció como ayudante general adjunto bajo Howe y su sucesor, Sir Henry Clinton, hasta el 23 de octubre de 1779. Kemble fue sucedido como ayudante general adjunto por el capitán John André, ayudante de Clinton, ahora ascendido a mayor, que había estado dirigiendo los británicos redes de espionaje en la ciudad de Nueva York. André se desempeñó tan bien durante la Campaña de Charleston en el verano de 1780 que Clinton lo promovió después de regresar a Nueva York. Clinton también dejó en manos de André la responsabilidad de seguir negociando con Benedict Arnold. El ayudante general Baurmeister de las fuerzas de Hesse dejó el valioso Revistas tan a menudo citado en relatos de la Revolución.

El Ejército Continental adoptó el sistema de estado mayor británico. Washington nombró a Horatio Gates, el mayor general de brigada del ejército, como su primer ayudante general el 17 de junio de 1775, una indicación de la importancia que el comandante en jefe atribuía al puesto. Gates tenía experiencia en el ejército británico como oficial de estado mayor, y comenzó la hercúlea tarea de poner orden en el papeleo del ejército, incluida la recopilación de información vital sobre cuántos soldados estaban presentes con el ejército principal, cuántos estaban ausentes en otros militares o de apoyo. misiones, y cuántos estaban enfermos o no podían realizar ninguna tarea militar. Cuando Gates renunció en marzo de 1776, fue sucedido por el coronel Joseph Reed, exsecretario militar de Washington y un importante líder patriota en Pensilvania por derecho propio, que sirvió durante la campaña de 1776. El coronel Timothy Pickering de Massachusetts fue ayudante general durante la mayor parte de la campaña de 1777, y fue seguido por Alexander Scammell, coronel del Tercer Regimiento de New Hampshire. El general de brigada Edward Hand de Pennsylvania fue ayudante general durante los últimos tres años de la guerra.