Aviones de ataque a tierra

Aviones de ataque a tierra. La Primera Guerra Mundial estableció los requisitos para los aviones de ataque terrestre: aviones blindados, capaces de alta velocidad pero también maniobrables y ágiles a bajas velocidades y altitudes, equipados con múltiples ametralladoras y capacidad de lanzamiento de bombas. En la Segunda Guerra Mundial, el bombardero en picado alemán Ju-87 "Stuka" encabezó el éxito inicial de las operaciones blitzkrieg y provocó un mayor interés en los aviones de ataque terrestre. Las capacidades mejoradas de defensa aérea y los cambios en la doctrina del campo de batalla crearon un entorno operativo menos permisivo, lo que hizo que las ventajas de los aviones de ataque terrestres designados fueran menos obvias a medida que avanzaba la Segunda Guerra Mundial. La Guerra de Corea revivió la controversia sobre las velocidades del aire rápidas versus lentas, los ataques a alta y baja altitud, la comunicación aire-tierra y los enlaces de control aéreo.

En los últimos años, la Fuerza Aérea de EE. UU. Ha preferido incorporar capacidades aire-tierra en sus aviones de combate y bombarderos medianos de propósito general, como el F-111 y el F-16. Aún así, sus cañoneras de ala fija (el AC-47 y el AC-130) jugaron un papel importante en la Guerra de Vietnam, y el avión de ataque A-10 Thunderbolt cumplió con su deber en la Guerra del Golfo Pérsico. El ejército ha desarrollado el helicóptero de ataque AH-64 “Apache” y otros aviones de ala giratoria; el Cuerpo de Marines ha adquirido tanto aviones de ataque a tierra de ala fija, incluido el AV-8B "Harrier", como helicópteros de ataque como el AH-1 "Cobra".

Los aviadores y los soldados están de acuerdo en la naturaleza potencialmente decisiva del ataque aire-tierra, pero no han llegado a un consenso sobre la mejor plataforma para entregar tal potencia de fuego. La creciente letalidad del campo de batalla moderno para todos los aviones en la era de la tecnología de búsqueda de calor y los misiles guiados por láser mantiene vivo el debate sobre la aviación aire-tierra.
[Ver también Organizaciones de Combate de la Fuerza Aérea: Fuerzas Aéreas Tácticas; Guerra aérea.]

Bibliografía

Richard P. Hallion, Strike from the Sky: The History of Battlefield Air Attack, 1911-1945, 1989.
Benjamin Franklin Cooling, ed., Estudios de caso en el desarrollo de apoyo aéreo cercano, 1990.

Caroline F. Ziemke