Avión X-1

PLANO X-1. El avión Bell X-1 fue el primer avión del mundo en romper la velocidad del sonido el 14 de octubre de 1947. Sin embargo, el trabajo para lograr esta hazaña había comenzado más de una década antes, cuando aerodinámicos como Adolf Busemann comenzaron a definir y estudiar el turbulencias que aparecieron cuando un avión de hélice se acercó a la velocidad del sonido, Mach 1. Las máquinas experimentaron compresibilidad,

una inestabilidad que sacude la máquina y la vuelve incontrolable. El Consejo Científico del Ejército y la Fuerza Aérea, junto con el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA, predecesor de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio), observaron cómo las mediciones de modelos de aviones en túneles de viento fallaban entre la velocidad de Mach 0.8 y Mach 1.2, lo que significaba que era necesaria una máquina transónica especialmente construida. Después de un debate considerable, en 1944 la NACA acordó permitir que las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Adquirieran un avión propulsado por cohetes, considerado más simple que uno propulsado por un jet para fines experimentales. Bell Aircraft Corporation se adjudicó el proyecto y construyó tres prototipos, que fueron transportados desde las Cataratas del Niágara, el sitio de la fábrica de la compañía, al Campo Aéreo del Ejército Muroc (ahora Base de la Fuerza Aérea Edwards) en el desierto de California, donde se realizaron una serie de pruebas en tierra y en vuelo. se llevaron a cabo.

Para las pruebas de vuelo, el X-1 se selló parcialmente en el vientre de un bombardero B-29 modificado y, una vez en el aire, se dejó caer para ahorrar en la cantidad de propulsor de cohete necesario para el despegue. Entre el equipo de pilotos que probaron la máquina, Chuck Yeager fue elegido para intentar el vuelo destinado a romper la velocidad del sonido. Bautizó su máquina Glennis glamorosa en honor a su esposa. El B-29 con el X-1 en el interior despegó y alcanzó los 25,000 pies. Yeager entró en el X-1 (sentarse en la máquina desde el despegue se consideraba demasiado peligroso), selló la escotilla y se bajó. Sus motores de cohete funcionaron perfectamente, y después de romper el récord de velocidad (registrando 700 mph, Mach 1.06) a una altitud de 43,000 pies, planeó hasta un aterrizaje en un lago seco. Sin embargo, la noticia del éxito de la prueba de vuelo se mantuvo en secreto durante dos meses.

El Bell X-1 se utilizó para más pruebas y se convirtió en el primero de una serie de aviones experimentales que han permitido traspasar los límites del vuelo. La máquina que rompió por primera vez la velocidad del sonido ahora se exhibe en el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian.

Bibliografía

Blackburn, Al. Aces Wild: La carrera por Mach 1. Wilmington, Del .: Scholarly Resources, 1999.

Rotundo, Louis. Hacia lo desconocido: la historia X-1. Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 1994.

Williamde Sion