Avestruces

Los ostrogodos, al igual que los visigodos, eran un grupo indoeuropeo que aparece por primera vez en el registro arqueológico de Polonia en el siglo I a. C. Visigodos, y por eso se les conoce como ostrogodos o godos orientales. Finalmente se establecieron para cultivar en Ucrania, en la costa norte del Mar Negro. En ese momento probablemente no estaban unificados como grupo y no tenían rey.

Sin embargo, en el transcurso del siglo IV d.C., los hunos, dejando el este de Siberia, emigraron en grupo a través del norte de Asia hacia Ucrania, donde expulsaron a los ostrogodos de su patria tradicional, obligándolos a trasladarse a Europa central (la moderna día Austria). Sin embargo, incluso después de mudarse a Europa central, los ostrogodos todavía sufrieron el acoso de los hunos, y pronto fueron controlados por completo por los hunos.

En el 453 d.C. Atila, el rey de los hunos, murió y su imperio se derrumbó en medio de disputas entre sus hijos más débiles. Los ostrogodos pudieron aprovechar esta desunión para liberarse del control huno y restablecer su independencia. Según la tradición, eligieron como líderes a tres hermanos, uno de los cuales era Theudemir. A mediados del siglo V d.C., los ostrogodos se involucraron cada vez más en la política romana. Como prenda para uno de los arreglos ostrogodos con los romanos, el rey ostrogodo Theudemir envió a su propio hijo, Teodorico (Dietrich en alemán), a vivir en la corte romana de Constantinopla (la actual Estambul). Teodorico tenía ocho años en ese momento y, por lo tanto, creció culturalmente tan romano como ostrogodo. Cuando Teodorico tenía dieciocho años, en el 475 d.C., su padre murió y Teodorico regresó a casa para gobernar a su pueblo.

En 476 d. C., el último de los emperadores romanos en el oeste, Rómulo Augusto, fue depuesto por Odoacro el Huno, quien se declaró rey de Italia. El emperador romano Zenón en Constantinopla, al este, se opuso a esta usurpación y trató de poner a su propio candidato, Julio Nepos. Sin embargo, Zenón carecía de la mano de obra militar para enviar tropas para hacer valer su autoridad en Italia. Por lo tanto, en 488 invitó al ex rehén Teodorico, el joven rey de los ostrogodos, a invadir Italia a la cabeza de su ejército ostrogodo, en nombre de Zenón. Teodorico estuvo de acuerdo, y su rápida invasión de Italia fue un éxito total. Odoacro fue asesinado y Teodorico se convirtió en el líder de Italia y en el rey de los ostrogodos.

Teodorico era un hombre capaz y ambicioso, y aunque siempre mantuvo su lealtad al emperador romano en Constantinopla, lo hizo muy bien en Occidente durante su largo reinado. Se casó con una hermana de Clovis, rey de los francos. Teodorico envió a una de sus propias hijas a casarse con el rey visigodo Alarico II, y cuando Alarico murió en la batalla de Vouillé en el 507 dC, se estableció como regente de su joven nieto Amalaric. De esta manera, Teodorico pudo gobernar tanto Italia como España durante gran parte de su vida, con diversos grados de influencia también sobre el sur de Francia.

Bajo el gobierno de Teodorico, Italia parece haber prosperado también. La evidencia arqueológica sugiere que la gente todavía estaba cultivando y la ciudad de Roma todavía funcionaba en este momento, aunque Roma ciertamente estaba perdiendo población. Italia también formaba parte de un gran mundo mediterráneo. A pesar de la toma del norte de África por los vándalos en el 429 d. C., la cerámica de engobe rojo africano continuó importándose a Italia durante el período de dominio ostrogodo.

Cuando Teodorico murió en el año 526 d.C., no dejó hijos. Su nieto Amalaric (un primo del niño Amalaric arriba) lo sucedió, con la hija de Teodorico, Amalasuntha, actuando como regente del niño de diez años. Bajo la dirección de Amalasuntha, Amalaric fue educado al estilo romano y aprendió a leer y escribir. Pronto, la influencia de Amalasuntha fue desviada a un lado en favor de asesores menos romanizados, y Amalaric fue desviado hacia actividades ostrogóticas más militares y tradicionales, incluida la bebida en exceso. A la muerte de Amalaric en 534 dC, Amalasuntha se convirtió en reina por derecho propio. Ella tomó a su prima Theodahad como su compañera en el poder, pero Theodahad pronto hizo encarcelar a Amalasuntha y luego, en 535, asesinarla.

En ese momento, el emperador bizantino Justiniano I en Constantinopla había notado la debilidad y la inestabilidad del gobierno ostrogodo ahora que Teodorico había muerto y se estaba preparando para invadir. El ejército de Justiniano, al mando del capaz general Belisario, conquistó el norte de África en 533 y luego, en rápida sucesión, Sicilia e Italia en 536. Cuando Belisario desembarcó en Nápoles, los ostrogodos al principio fueron derrotados de forma contundente. Sin embargo, Justiniano sospechaba de la lealtad de Belisario y lo llamó a Italia; los ostrogodos aprovecharon la oportunidad para rebelarse. La guerra que siguió duró veinte años y devastó Italia. Al final, el ejército bizantino prevaleció y el último rey ostrogodo, Totila, murió en batalla en el 552 d. C.