Autoridad familiar

Padre. Xiao (Piedad filial) y Li (Los ritos) eran dos pilares del patriarcado en la antigua China. Li estipuló que se otorgara el más alto rango y respeto a el Jia Zhang (cabeza de familia o padre); Xiao fue el comienzo de Li y se utilizó para asegurar el correcto orden de la familia. Con pocas excepciones, las leyes de las dinastías Tang (618-907), Song (960-1279) y Ming (1368-1644) proclamaban que toda la propiedad familiar pertenecía al padre. El concepto de Jia Zhang estaba profundamente arraigado en la cultura familiar tradicional china. Como cabeza de familia, el padre tenía la máxima autoridad, lo que requería la obediencia total de otros miembros de la familia porque era visto como su superior. En una vena similar, ampliamente definida, el jefe del clan también estaba autorizado a desempeñar el papel de Jia Zhang en relación con sus parientes en la comunidad en general.

Poder. El Jia Zhang podría usar cualquier medio (incluso la muerte) para castigar a un niño o familiar desobediente sin temor a ser responsabilizado por las leyes estatales. Después de la dinastía Tang, casi todas las leyes de la familia imperial favorecieron al patriarcado, particularmente las regulaciones hechas durante los tiempos de Song y Ming. Durante la dinastía Song, el sistema patriarcal teórico fue establecido por Zhu Xi en el Zhu Zi Jia Li (Libro de Ritos Familiares). Propuso que "todos los miembros de la familia deben obediencia completa a Jia Zhang (el cabeza de familia)". El esfuerzo del estado por popularizar los salones y ritos ancestrales reforzó la estratificación familiar. El rápido crecimiento de la Zu (kin-clan) en la época de Song puso a varias comunidades bajo el control total de la Jia Zhang. En un clan de parentesco, el poder se concentraba en unos pocos ancianos varones, llamados Zu Zhang, quien presidió los asuntos comunitarios. Para los parientes, el templo ancestral de la aldea era su corte, y las normas del clan eran leyes que cumplían.

Leyes consuetudinarias. El surgimiento del poder del clan familiar se produjo cuando surgió el derecho consuetudinario chino, un sistema legal informal en el que la mayoría de las comunidades tenían un alto grado de autonomía para ejercer el control sobre los asuntos locales. Mientras estas reglas no entraran en conflicto con los intereses del estado, se permitió a los clanes, aldeas y gremios locales resolver disputas legales menores entre sus miembros. El derecho consuetudinario es más evidente en los ámbitos de la familia y el matrimonio. A los ancianos y padres del clan se les confió la decisión de los asuntos de matrimonio, divorcio y sucesión en nombre de sus jóvenes. También tenían la última palabra en la resolución de disputas; Por lo general, las audiencias informales se organizaban en el recinto familiar o en el templo ancestral y las acciones disciplinarias se llevaban a cabo de acuerdo con las normas habituales. De manera similar, el derecho consuetudinario se aplicó al arreglo informal de disputas en los gremios u otros negocios. A los jefes de gremios se les confió la responsabilidad de ejercer poder discrecional para reparar daños, agravios y abusos entre sus miembros. Los tribunales estatales solo se ocuparon de los casos complicados y graves que la familia y los jefes de gremio no pudieron resolver.

El estado. La autoridad del Jia Zhang y el de la Guo Jia (el estado, visto como cabeza de familia) estaban estrechamente asociados. Si un padre fuera considerado como el Jia Zhang de la casa, también se veía el estado en relación

a la sociedad en general y al emperador en relación con todos sus súbditos. Durante las dinastías Tang y Song, las leyes imponían la responsabilidad del jefe de familia en los asuntos familiares y obligaban a su lealtad al estado y al emperador. Ambas dinastías exigieron que los jefes de familia ayudaran al gobierno en el registro de viviendas, los impuestos y el reclutamiento de soldados; Las leyes estatales también describen los castigos para quienes no lo hagan.