Austin, Stephen

Stephen Fuller Austin fue el principal colonizador de Texas . Realizó el sueño de su padre de crear una sociedad agrícola en la remota región controlada por los españoles. Fue en gran parte responsable de la fundación del estado de Texas.

Primeros años

Stephen Austin nació el 3 de noviembre de 1793. Su padre, Moses Austin, era dueño de una mina. En 1798, la familia Austin se trasladó a la provincia de Spanish Louisiana , donde Moses estableció y operó una mina de plomo al sur de St. Louis. En 1804, el joven Stephen Austin comenzó la escuela en Connecticut y luego ingresó a la Universidad de Transilvania en Kentucky . En 1810, regresó a Missouri , que se había convertido en parte de los Estados Unidos debido a la Compra de Luisiana (1803). Austin trabajó en un banco en St. Louis, y en 1814 fue elegido miembro de la Legislatura Territorial de Missouri.

En 1820, Austin se mudó a la Arkansas Territorio, donde estableció una granja en el Río Rojo. Fue nombrado juez de distrito ese mismo año. Era obvio que Austin tenía una capacidad de liderazgo natural. En 1821, fue a Nueva Orleans a estudiar derecho.

El sueño de Moses Austin

Alrededor de esta época, los acontecimientos puestos en marcha por su padre cambiaron el curso de la vida de Austin. Moses Austin decidió fundar una colonia agrícola en las tierras inestables de la provincia española de Texas. En 1821, Moses obtuvo una subvención de las autoridades españolas que le permitió establecer trescientas familias en Texas. Estas familias aceptarían convertirse en súbditos españoles a cambio de concesiones de tierras. Moses Austin, sin embargo, murió antes de que pudiera comenzar su aventura de colonización. Mientras agonizaba, le pidió a Stephen que cumpliera su sueño de fundar una colonia en Texas.

Fundando la colonia

Austin acababa de obtener la subvención de colonización de su padre de las autoridades españolas cuando México se independizó de España en 1821. La subvención ya no era válida. Austin viajó a la Ciudad de México para hablar directamente con el nuevo gobierno mexicano. No pudo obtener de inmediato una subvención para su colonia de Texas y terminó quedándose en la Ciudad de México durante un año. Mientras estuvo allí, aprendió a hablar y escribir en español e hizo muchos amigos entre los líderes mexicanos. El gobierno mexicano finalmente aprobó la subvención a principios de 1823.

Austin regresó a Texas y asumió la dirección de la colonia, que creció rápidamente. A fines de 1824, casi los trescientos colonos autorizados por la carta de colonización habían recibido concesiones de tierras. La colonia de Austin se centró a lo largo de la rica tierra del río Brazos. El pequeño pueblo de San Felipe se convirtió en su principal asentamiento.

Texas, méxico

En 1824, el gobierno mexicano aprobó colonias adicionales de angloamericanos (blancos, estadounidenses no hispanos) en Texas. Austin pudo traer cientos de familias más a Texas, y para 1830 había atraído a unas cinco mil. Entre esta población había un número significativo de esclavos afroamericanos.

En la década de 1830, al gobierno mexicano le preocupaba que demasiados angloamericanos hubieran inmigrado a Texas. Como resultado, aprobó la ley del 6 de abril de 1830, que (entre otras restricciones) puso fin a toda futura inmigración a Texas desde los Estados Unidos. Austin trabajó duro para lograr la derogación de esta ley. Una vez más fue a la Ciudad de México para cabildear por medidas favorables a Texas. Aunque no consiguió todas las concesiones que quería, convenció al gobierno de derogar algunos de los aspectos más objetables de la ley.

Rebelde

Cuando Austin regresó a Texas a fines de 1831, los anglo-texanos se habían impacientado. El ayuntamiento de San Felipe convocó a una convención de colonos anglos para discutir los abusos de las autoridades mexicanas en Texas. La Convención de 1832 redactó una larga lista de términos que los anglo-texanos querían que el gobierno mexicano concediera. Un año después, una segunda convención se reunió y redactó una constitución provincial para Texas como un estado separado dentro de México. Austin fue elegido para entregar este documento al gobierno mexicano y partió hacia la Ciudad de México en mayo de 1833.

Después de que Austin presentó la constitución propuesta de Texas a los funcionarios del gobierno en la Ciudad de México, escribió una carta al ayuntamiento de San Antonio describiendo la situación política en México. Un funcionario del gobierno mexicano se apoderó de esta carta y afirmó que el deseo de Austin de que Texas formara su propio gobierno constituía traición. Detenido a principios de enero de 1834, Austin permaneció en prisión hasta diciembre de ese año. No pudo regresar a Texas hasta julio de 1835. El encierro en la dura prisión de la Ciudad de México arruinó permanentemente su salud.

La revolucion

Durante la ausencia de Austin de Texas, muchos anglo-texanos habían llegado a favorecer una ruptura completa con México. La Revolución de Texas comenzó el 2 de octubre de 1835 con una escaramuza entre las tropas anglosajonas y mexicanas cerca de Gonzales, Texas. Austin fue nombrado comandante del ejército revolucionario, cargo que ocupó durante solo unos meses. El gobierno de Texas lo nombró entonces como un agente en los Estados Unidos, encargado de encontrar materiales y suministros para la revuelta. Austin pasó gran parte de la Revolución de Texas buscando ayuda en los Estados Unidos.

Austin regresó a Texas durante el verano de 1836 después de que la Revolución de Texas terminara con una victoria angloamericana. Sam Houston (1793-1863), el comandante en jefe de las fuerzas armadas de Texas durante la revolución, fue elegido presidente de la nueva República de Texas. Austin, quien perdió ante Houston en las elecciones, se convirtió en secretario de estado, pero sirvió solo unos meses hasta su muerte el 27 de diciembre de 1836.