Aurelius Augustinus (San Agustín)

354-430 d. C.

Maestro, obispo, santo

Una juventud educada. Agustín nació en 354 d. C. de padre pagano, Patricio, y de madre cristiana, Mónica, en la ciudad de Thagaste en Numidia, en el norte de África. Después de aprender lo básico mientras vivía en Thagaste con sus padres, hermano y hermana, Augustine fue a Madaura para estudiar con un grammalicus desde el 366 d.C. hasta el 370 d.C. Desde el grammalicusAgustín aprendió a Cicerón y Virgilio, pero nunca desarrolló un aprecio por el griego. A veces se escapaba de las clases al anfiteatro para ver juegos. Cuando su padre ya no tenía los fondos para pagar sus estudios, Augustine tuvo que regresar a Thagaste, donde se involucró con una pandilla. En su Confesiones relata un incidente en el que él y los miembros de su banda robaron peras del árbol de un hombre. También fue durante este tiempo que comenzó su relación a largo plazo con una mujer cuyo nombre nunca menciona. En 371 d.C. Agustín se trasladó a Cartago para comenzar su educación superior. En 371 o 372 su amante le dio un hijo, llamado Adeodatus ("dado por dios"), aunque Agustín no deseaba tener hijos. Su propia relación distante con su padre puede haberlo hecho dudar de convertirse él mismo en padre. Patricio también murió en 371 d.C.En Cartago, Agustín continuó su estudio de Cicerón, particularmente de su obra retórica. Hortensius.

Profesor. Durante este período también desarrolló un interés por el maniqueísmo y se convirtió a esta religión filosófica. En 374 d.C. Agustín regresó a Thagaste para enseñar y permaneció en Thagaste durante tres años. De 376 a 383 d.C. Agustín regresó a Cartago para enseñar. En 383 d.C., llevó a su amante y a su hijo a Roma, donde vivió durante un año antes de asumir la cátedra de retórica en Milán a petición de Quinto Aurelio Símaco. Su madre, Mónica, que lo había seguido a Roma y Milán, arregló un matrimonio para Agustín y lo obligó a despedir a su amante y su hijo (regresaron a Thagaste).

Creencias cambiantes. Agustín se había desilusionado con el maniqueísmo cuando habló con una de las mentes principales de la secta (Fausto) y lo encontró menos inteligente de lo que esperaba. En Milán encontró a Ambrosio, el obispo de la iglesia cristiana. Aunque Ambrosio no provocó la conversión de Agustín al cristianismo, sí lo puso en contacto con Simplicianus, la persona que había sido el mentor de Ambrosio; Simplicianus le aconsejó a Agustín que leyera las cartas de Pablo y le contó a Agustín las historias de las conversiones de otros. Mónica también jugó un papel, no imponiendo su voluntad, sino compartiendo conversaciones filosóficas que impresionaron a Agustín con su inteligencia. En 387 d. C., Agustín escoltó a Mónica a Ostia desde donde tenía la intención de navegar de regreso a Thagaste. Ella nunca lo logró, muriendo en Ostia con su hijo Navigius a su lado. Lamentó el hecho de que no sería enterrada en Thagaste junto a Patricio. Agustín permaneció en Italia hasta el 388 d. C., cuando regresó a la granja familiar en Thagaste. Poco después, su hijo Adeodatus murió. En 391 d.C. fue ordenado sacerdote y luego obispo (en 395 d.C.) de Hipona. Fue en Hippo donde escribió sus obras más conocidas: la Confesiones e La Ciudad de Dios. Siguió siendo el obispo de Hipona hasta su muerte en 430 ce