Audiencias del comité de libertades civiles de la follette

Audiencias del comité de libertades civiles de la follette. De 1936 a 1940, un comité especial del Senado de los Estados Unidos, conocido como Comité de Libertades Civiles de La Follette, celebró las audiencias más extensas en la historia de Estados Unidos hasta esa fecha sobre las violaciones por parte de los empleadores de los derechos de los trabajadores a organizarse y negociar colectivamente. Conducidas por el senador Robert M. La Follette Jr. de Wisconsin, las audiencias expusieron las tácticas de mano dura, a menudo brutales, que muchas de las principales corporaciones del país usaban para evitar que sus trabajadores formaran sindicatos.

Un colorido elenco de testigos, incluidos empresarios impenitentes y rompehuelgas, relataron cómo las empresas habían colocado espías entre las filas de los trabajadores; armas almacenadas, como metralletas, rifles y gases lacrimógenos; y subvirtió la aplicación de la ley local mediante la contratación de sus propias fuerzas policiales. Las dos audiencias más famosas ocurrieron en 1937. En la primavera, el comité de La Follette investigó las condiciones opresivas en las ciudades de las compañías mineras de carbón del condado de Harlan, Kentucky. En el verano, el comité organizó audiencias dramáticas sobre la Masacre del Día de los Caídos, durante la cual la policía mató a diez huelguistas e hirió a otros cien fuera de las puertas de la fábrica de Republic Steel en el sur de Chicago. En 1939 y 1940, el comité puso fin a sus investigaciones al celebrar audiencias sobre la difícil situación de los trabajadores agrícolas migrantes en los campos de frutas y verduras de California.

Los críticos empresariales acusaron a La Follette y su copresidente, el senador Elbert D. Thomas de Utah, de manipular las audiencias a favor de los trabajadores y, de hecho, las simpatías de los miembros del comité descansaron en los trabajadores. Pero la mayoría de los comentaristas le dieron al comité altas calificaciones por la equidad procesal y por salvaguardar los derechos de los testigos. Aunque algunos comunistas o simpatizantes comunistas formaron parte del personal del comité, ninguna evidencia indicó que hayan influido significativamente en las audiencias del comité o en sus voluminosos informes y recomendaciones legislativas.

Al centrar la atención en las prácticas laborales opresivas, las audiencias pusieron a las corporaciones a la defensiva y ayudaron a estimular el crecimiento del trabajo organizado durante la década de la depresión. Los noventa y cinco volúmenes de audiencias e informes del comité son una de las mejores fuentes de información sobre las relaciones entre los trabajadores y la administración en la década de 1930.

Bibliografía

Auerbach, Jerold S. Trabajo y libertad: el Comité La Follette y el New Deal. Indianápolis, Indiana: Bobbs-Merrill, 1966.

Maney, Patrick J. Young Bob: una biografía de Robert M. La Follette, Jr. Madison: Prensa de la sociedad histórica de Wisconsin, 2002.

Congreso, Senado, Subcomité del Comité de Educación y Trabajo de los Estados Unidos. Audiencias de conformidad con S. Res. 266, Violaciones de la libertad de expresión y los derechos laborales. 74º-76º Congreso, 1936-1940.

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