Aterrizaje de Inchon

Inchon Landing (1950) Durante la Guerra de Corea, en el verano de 1950, las fuerzas de las Naciones Unidas fueron empujadas hacia el perímetro de Pusan. A pesar de esta calamitosa situación, el general Douglas MacArthur, ya en julio, había concebido una gran operación anfibia que aterrizaría en Inchon, el principal puerto de la costa oeste de Corea del Sur, y conduciría tierra adentro para liberar Seúl, la capital de Corea del Sur. Imaginó un gran movimiento de giro que cortaría las principales líneas de comunicación del enemigo y obligaría al ejército norcoreano, ya sobrecargado, a enfrentarse y defenderse en un nuevo frente.

Los comandantes navales vieron problemas horrendos al reunir el transporte anfibio necesario y negociar los traicioneros accesos marítimos a Inchon. Las mareas, de hasta 30 pies, estaban entre las más altas del mundo. La marea baja dejó vastas marismas a través de las cuales los barcos de desembarco y las lanchas de desembarco no podían varar y los tractores anfibios no podían arrastrarse. Los hidrógrafos estipularon que la mejor fecha para el aterrizaje sería el 15 de septiembre, cuando la marea alta de la mañana sería a las 6:59 a.m. y la marea alta de la tarde a las 7:19 p.m.

La fuerza de desembarco, que MacArthur designó como X Corps, tendría que reunirse en partes esparcidas por todo el mundo. En el asalto estaría la 1ª División de Marines reunida apresuradamente. En reserva estaría la 7ª División de Infantería de EE. UU., La más débil de las cuatro divisiones que habían formado la fuerza de ocupación en Japón y con reclutas surcoreanos no entrenados como la mitad de sus fusiles.

Al amanecer del 15 de septiembre, un batallón de marines desembarcó en Wolmi-do, una isla que forma el brazo norte del canal. Esa noche, dos regimientos de la Infantería de Marina hicieron el desembarco principal contra el propio Inchon, atravesando diques que eran en sí mismos barreras formidables. El asalto, con una ventaja de fuerza de cinco a uno, superó fácilmente a las 2,200 tropas norcoreanas de segunda categoría que defendían la ciudad.

La marcha hacia Seúl, contra las defensas cada vez más densas, comenzó a la mañana siguiente. Después de intensos combates, Seúl fue declarada "asegurada" el 28 de septiembre. Al día siguiente, MacArthur escoltó al presidente Syngman Rhee en una reentrada triunfal a su ciudad capital.
[Véase también Corea, Participación militar de EE. UU. En; Guerra coreana.]

Bibliografía

Lynn Montross y Nicholas A. Canzona, The Inchon ‐ Seoul Operation, 1955.
Robert D. Heinl, Victoria en marea alta, 1968.

Edwin Howard Simmons