Atari

La empresa Atari inició un fenómeno global. Para millones de personas en todo el mundo, videojuegos (ver la entrada en 1970 — Deportes y juegos en el volumen 4) —jugado en casa, en salas de juegos o usando dispositivos portátiles — son una parte entretenida de la vida cotidiana. En la década de 1970, Atari allanó el camino para los gigantes de los videojuegos de años posteriores, como Nintendo y Sega.

Atari fue fundada en 1972 por Nolan Bushnell (1943–), un ingeniero que creía que la electrónica podía adaptarse para el entretenimiento. Inventó la primera máquina de videojuegos, Pong (ver la entrada en 1970 — Deportes y juegos en el volumen 4). La versión electrónica del ping-pong se convirtió en un gran éxito en bares y salas de juegos. Junto con algunos amigos, Bushnell creó una empresa para comercializarlo. Llamaron a su empresa "Atari", después de una palabra utilizada en el popular juego de cartas japonés "Go".

Pong fue tan exitoso que Atari creó una versión doméstica igualmente popular en 1974. Warner Communications compró Atari a Bushnell y sus socios por $ 28 millones el año siguiente. Warner comenzó a desarrollar un sistema de juegos en casa aún más sofisticado que podía jugar una amplia variedad de juegos. Este sistema, el Atari Video Computer System, o VCS, se introdujo justo a tiempo para la temporada navideña de 1977. El sistema de arcade y los nueve juegos vendidos con él resultaron tan populares que la gente hizo fila para comprarlos. Durante los años siguientes, los productos Atari se convirtieron en una sensación internacional. Los títulos de software populares, algunos de los cuales se basaron en los propios juegos de arcade de Atari, incluían Space Invaders, Asteroids y Pac-Man (ver la entrada en 1980 — Deportes y juegos en el volumen 5). En 1982, Atari era una empresa de 2 millones de dólares.

Finalmente, los competidores de Atari comenzaron a ponerse al día. Atari tardó en actualizar su sistema, mientras que otros, como Colecovision de CBS, comenzaron a robar la participación de mercado de Atari. Además, el mercado de los videojuegos domésticos se inundó con demasiados juegos. En 1984, la industria se encontraba en una profunda caída en las ventas, de la cual Atari nunca se recuperó por completo. Cuando las ventas de videojuegos se recuperaron un par de años más tarde, nuevas compañías como Nintendo y Sega estaban disponibles para tomar el lugar de Atari. Aunque todavía en el negocio en el siglo XXI, Atari poseía poco más que el valor de la nostalgia por una generación de adultos que habían crecido jugando Pong, Space Invaders y Asteroids.

"Robert E. Schnakenberg".

Para más información

Atari.http://www.atari.com (consultado el 27 de marzo de 2002).

Sociedad histórica de Atari.http://www.atari-history.com (consultado el 27 de marzo de 2002).

Kent, Stephen L. El primer trimestre: 25 años de historia de los videojuegos. Nueva York: BWD Press, 2000.

Phillips, Gary y Jerry White. La enciclopedia del usuario de Atari. Los Ángeles: The Book Co., 1984.

Poole, Stephen. Trigger Happy: Videojuegos y la revolución del entretenimiento. Nueva York: Arcade Publishing, 2000.