Ataque de Pearl Harbor

El 7 de diciembre de 1941 fue llamado un "día que vivirá en la infamia" por el presidente Franklin D. Roosevelt (1882-1945; sirvió en 1933-45). Ese día, Japón llevó a cabo un ataque sorpresa contra la flota naval estadounidense estacionada en Pearl Harbor, Hawai . Aunque Estados Unidos había evitado participar militarmente en Segunda Guerra Mundial (1939-45) hasta ese momento, el ataque destruyó la flota estadounidense y provocó que Estados Unidos entrara en la guerra.

La importancia de Pearl Harbor

Estados Unidos tiene una base naval en la costa sur de la isla hawaiana de Oahu en Pearl Harbor. En 1887, antes de que Hawái fuera un territorio estadounidense, el gobierno de Hawái otorgó a los Estados Unidos derechos exclusivos para usar esta área como una estación de reparación y abastecimiento de combustible naval.

Gradualmente a lo largo de los años, Estados Unidos expandió Pearl Harbor para incluir bases navales, militares y de aviones. Las bases tenían depósitos de municiones, talleres mecánicos, torres de radio, instalaciones de almacenamiento de fuel oil y estantes de barras para el personal militar y naval estacionado allí. En 1941, Pearl Harbor era lo suficientemente grande como para albergar a toda la flota estadounidense en el Océano Pacífico. Sirvió como un importante puesto de defensa para Hawai y para la costa oeste de los Estados Unidos.

Tensiones con Japón

A lo largo de la década de 1930, Japón siguió una política agresiva de expansión en China. En busca de materiales naturales para sus industrias, Japón se apoderó de Manchuria, en la costa este de China. Finalmente, se movió para atacar el continente de China, y en 1939 Japón había ganado poder sobre gran parte de ella.

A medida que el mundo occidental se distrajo con la agresión alemana en Europa, Japón comenzó a considerar nuevos ataques. Con la firma del Pacto Tripartito en septiembre de 1940, Japón se convirtió oficialmente en parte del Axis alianza con Alemania e Italia. Para el verano de 1941, Japón había ganado poder en Indochina y amenazaba con tomar Tailandia, las provincias siberianas de Rusia, el bastión británico de Singapur, Birmania, las Indias Orientales Holandesas y Filipinas.

Mientras Japón extendía su influencia en Asia, Estados Unidos no estaba dispuesto a oponerse a Japón por la fuerza. Estados Unidos quería evitar un conflicto militar en Asia y estaba más preocupado por la amenaza de Alemania en Europa. Tratando de evitar una guerra de dos océanos, Estados Unidos intentó en cambio conversaciones diplomáticas y sanciones económicas en Japón. Impuso un embargo sobre el envío de combustible de aviación a Japón en agosto de 1940, seguido de restricciones similares a la exportación de chatarra de hierro y acero en septiembre.

El 18 de octubre de 1941, un gobierno japonés aún más militante tomó el poder. En este momento, los esfuerzos diplomáticos entre los dos países comenzaron a fallar. Las sanciones económicas de Estados Unidos obligaban a Japón a elegir la paz o la guerra dentro de un año, cuando sus reservas de petróleo se agotarían.

Mientras tanto, la inteligencia estadounidense reunió pruebas de que los japoneses estaban planeando un ataque sorpresa contra Estados Unidos. Si bien hubo pocos detalles específicos sobre el plan, se sabía que Japón atacaría cuando fracasaran los esfuerzos diplomáticos. El 10 de noviembre de 1941, los japoneses presentaron una propuesta final a los Estados Unidos. Estados Unidos consideró que era inaceptable y el 26 de noviembre hizo una oferta alternativa. Japón lo rechazó y la diplomacia llegó a su fin.

Acciones militares japonesas

La evidencia sugiere que los japoneses esperaban que los esfuerzos diplomáticos fracasaran. Aunque las conversaciones duraron hasta 1941, a principios de ese año los japoneses comenzaron la preparación táctica para un ataque a Pearl Harbor. Los pilotos comenzaron a entrenarse para el ataque en septiembre. Para hacer frente a las aguas poco profundas de Pearl Harbor, Japón ideó torpedos de madera y nuevos métodos para lanzarlos. Se recopiló abundante inteligencia sobre los movimientos de la flota del Pacífico de los Estados Unidos y se tomaron amplias medidas para preservar el secreto.

A principios de noviembre, mientras continuaban las negociaciones finales con Estados Unidos, un grupo de trabajo especial de treinta y un barcos japoneses se reunió en el sur de las islas Kuriles al noreste de Japón. Seis portaaviones transportaron 432 aviones. Sus movimientos continuaron hasta un lugar a 275 millas al norte de Pearl Harbor, donde esperaban órdenes finales. El 2 de diciembre se confirmó el plan y la flota avanzó.

7 de diciembre 1941

A las 7:55 am del 7 de diciembre, la primera oleada de bombarderos japoneses comenzó a atacar los aeródromos estadounidenses y la flota del Pacífico, en particular los acorazados, anclados en el puerto. Otra ola llegó a las 8:50 am con ataques al puerto, aeródromos e instalaciones costeras. Los estadounidenses lucharon con valentía, pero trágicamente no estaban preparados. Prácticamente toda la flota del Pacífico de EE. UU. De noventa y cuatro buques, incluidos ocho acorazados, estaba concentrada en Pearl Harbor en ese momento. El estado no preparado de las tropas, aviones y cañones antiaéreos hizo que una defensa eficaz fuera casi imposible.

La destrucción resultante paralizó la flota del Pacífico. Las bajas fueron 2,403 muertos y 1,178 heridos. Tres acorazados se hundieron, otro del tamaño de un casquete y cuatro más resultaron dañados. Varios buques de guerra más pequeños también se hundieron y otros quedaron gravemente dañados. Casi todos los aviones de combate resultaron dañados o destruidos. Tres portaaviones de la flota del Pacífico no estaban en el puerto ese día y se salvaron.

Guerra

El presidente Roosevelt compareció ante una sesión conjunta del Congreso al día siguiente. Roosevelt pidió el reconocimiento del estado de guerra, que el Congreso otorgó con un solo voto en contra. Las declaraciones de guerra de Alemania e Italia siguieron rápidamente. La Segunda Guerra Mundial era ahora una realidad para los estadounidenses. Estados Unidos se enfrentó a la guerra en dos océanos que tanto había esperado evitar.