Asunto Stavisky

En 1934, un escándalo estrepitoso sacudió hasta sus cimientos el ya controvertido régimen de la Francia de entreguerras, la Tercera República. El caso Stavisky combinó las estafas financieras de un estafador y sus cómplices, las debilidades y susceptibilidades de los reguladores gubernamentales y los representantes electos, la perversión de una prensa libre y una violenta explosión de ira popular que asumió la forma sediciosa de un motín antiparlamentario. La República sobrevivió. ¿Pero por cuánto? ¿Y qué tan corrupto fue el régimen que reveló el escándalo?

Serge Stavisky (1886-1934), conocido como "Sacha" o "Serge guapo", era un judío ucraniano que llegó a Francia a la edad de tres años. Nada en sus antecedentes o educación lo predispuso a una vida delictiva; creció en un entorno confortable y asistió a una de las mejores escuelas secundarias de la República. Pero a principios de la edad adulta había migrado para siempre a un entorno marginal de robo, falsificación y juegos de confianza. Un período en la cárcel de 1926 a 1927 lo dejó con un terror duradero al confinamiento y una determinación igualmente duradera de protegerse de la venganza de la ley mediante un caparazón de conexiones personales.

Stavisky tejió asiduamente su red de influencia, colocando generales y embajadores en los consejos de administración de corporaciones inestables e insinuándose a sí mismo en virtud de su buena voluntad y su propio encanto en la compañía de políticos ingenuos e impunes. A veces contrataba diputados de la Cámara como asesores legales, otorgándoles bonitos honorarios; a veces consiguió el apoyo de los ministros sacando a sus amigos ganados con tanto esfuerzo de los periódicos menores y las hojas de escándalo de una prensa crónicamente indigente; ya veces desanimó las atenciones de la ley a través de su ostensible celebridad. Pocos le hicieron preguntas sobre la fuente de sus riquezas.

Su castillo de naipes finalmente se derrumbó en la víspera de Navidad de 1933, cuando los funcionarios del Departamento del Tesoro descubrieron un elaborado sistema de bonos de ahorro falsificados que Stavisky había orquestado detrás de la fachada inocua de un banco del País Vasco, el Crédit Municipal de Bayonne. La revelación, junto con la muerte del estafador que huía en un chalet en los Alpes mientras la policía se acercaba, desató un escándalo que rápidamente envolvió a las instituciones representativas del país, su prensa libre, su poder judicial y su policía. Stavisky, decía el clamor, había corrompido a los diputados, a los magistrados, a los periodistas; había comprado influencia e inmunidad; había pagado, al final, con su vida por saber demasiado y demasiados. De hecho, había comprometido tal vez a seis diputados y senadores, y luego principalmente al retener sus servicios legales; había retrasado más que subvertido la mano de la justicia; había comprado algunos amigos sólo en la prensa menor; y se había suicidado antes que afrontar la renovada perspectiva de un encarcelamiento solitario. Pero pocos deseaban creer en verdades tan mundanas, y de su incredulidad surgió el escándalo.

El clamor más estridente vino de la extrema derecha, de los periódicos xenófobos y antisemitas Acción Française e estoy en todas partes, pero también de organizaciones de veteranos como la Croix de Feu y de una derecha menos incendiaria que deplora las debilidades del régimen parlamentario y anhela un poder ejecutivo fuerte. El asunto no creó sino intensificó tales anhelos, pero los variados lamentos por la victoria perdida de la Primera Guerra Mundial, el estancamiento económico y la impotencia diplomática dieron lugar a una poderosa mezcla que finalmente estalló la noche del 6 de febrero de 1934, después de seis semanas. de titulares casi diarios sobre Sacha Stavisky y sus cómplices. Un violento motín antiparlamentario en la Place de la Concorde y sus alrededores dejó 15 muertos y 1,435 heridos. Por única vez en la historia de la Tercera República, la sedición expulsó a un gobierno en funciones, el del radical Édouard Daladier.

Tan fuerte era la creencia en la "República de los compinches", como la había llamado Robert de Jouvenel en su folleto de 1914, que cuando un magistrado que había investigado a Stavisky, Albert Prince, fue encontrado muerto al mes siguiente en las vías del tren cerca Dijon, el grito de asesinato volvió a sonar. Él también se había suicidado. Pero su muerte relanzó el asunto, que finalmente se agotó en el juicio más largo de la historia de Francia, el enjuiciamiento de veinte de los cómplices de Stavisky, en el invierno de 1935-1936.

Stavisky había revelado un mundo gris de influencia en lugar de uno negro de corrupción, pero en el clima de deterioro de la década de 1930, la fantasía y las invectivas prevalecieron sobre la discusión. Cuando Léon Blum formó su gobierno de Frente Popular en 1936, soportó algunas de las calumnias que el asunto había inyectado en el cuerpo político. Más tarde, la propaganda de Vichy resucitó la memoria del estafador para envenenar la del difunto régimen. La Tercera República no había sido perfecta. Pero nunca había sido tan vil como Stavisky había permitido, breve e inconscientemente, que sus enemigos lo pintaran.