Asunto Huddy-asgill

ASUNTO HUDDY-ASGILL. Abril-octubre de 1782. El 24 de marzo de 1782, los irregulares leales capturaron al capitán Joshua Huddy de la milicia de Nueva Jersey en un ataque sorpresa en Toms River, Nueva Jersey, confinándolo en un barco prisión cerca de la ciudad de Nueva York. El cuartel general del general Henry Clinton había dado permiso a los leales asociados para llevarse a Huddy y a otros dos con el propósito de intercambiar prisioneros. Los Leales Asociados, aparentemente actuando bajo órdenes de William Franklin, tenían planes diferentes. Buscaban vengar la muerte de Philip White, un leal al que habían disparado mientras intentaba escapar de la milicia de Nueva Jersey. Aunque Huddy no tenía ninguna conexión con la muerte de White, un guardia comandado por el capitán Richard Lippincott lo llevó a las alturas de Middletown y lo colgó de un árbol el 12 de abril. Un cartel pegado a su pecho decía:

Nosotros, los refugiados, que hemos contemplado durante mucho tiempo con dolor los crueles asesinatos de nuestros hermanos, ... determinamos no sufrir sin vengarnos, por las numerosas crueldades, y así comenzamos, y hemos utilizado al capitán Huddy como el primer objeto para presentar a su vista, y además determinar colgar a hombre por hombre, mientras exista un refugiado. Arriba va Huddy por Philip White. (Smith, 2, pág. 1750.)

La ejecución de Huddy se convirtió en una sensación inmediata, enfureciendo al general Clinton, quien ordenó un consejo de guerra a Lippincott, y evocando un raro estallido de mal genio de Washington, quien exigió que Clinton entregara al oficial culpable. Clinton, por supuesto, se negó y prometió a Washington que Lippincott se enfrentaría a la justicia británica. Pero la corte marcial dictaminó que Lippincott había actuado por órdenes de un oficial civil, ya que Franklin todavía era oficialmente el gobernador real de Nueva Jersey, y lo puso en libertad.

Washington insistió en la retribución y ordenó al coronel Moses Hazen que seleccionara a un prisionero británico al azar para su ejecución. Trece capitanes británicos recogieron pajitas, y el capitán Charles Asgill, que tenía diecisiete años, tiró de la marcada como "desafortunado". Casi de inmediato, Washington lamentó todo el asunto y trató de no ejecutar a Asgill. El Congreso se involucró, iniciando un amargo debate en el que la mayoría quiso hacer justicia "ojo por ojo". Elias Boudinot, pidiendo clemencia, convenció a sus colegas de posponer la votación por un día. A la mañana siguiente llegó un mensajero especial del rey y la reina de Francia, a quien la familia de Asgill había solicitado el perdón de Asgill como un favor personal. Para alivio de Washington y Asgill, el Congreso accedió y el asunto terminó con el perdón total del joven capitán británico.