Asunto fashoda

El asunto Fashoda de septiembre de 1898 fue producto de las tensiones de larga data entre Gran Bretaña y Francia por su influencia relativa en Egipto. Desde el reinado de Luis XIV (1643-1715) Francia había albergado la ambición de construir un canal a través del istmo de Suez, uniendo el Mediterráneo con el Mar Rojo y acortando dramáticamente las rutas comerciales entre Europa y Asia. Así, en 1858, los intereses comerciales franceses, respaldados por el gobierno francés, formaron la Compañía del Canal de Suez. Propiedad conjunta de los franceses y el Jedive de Egipto, la compañía completó el canal en 1869. Inicialmente, el gobierno británico intentó frustrar el proyecto masivo. Sin embargo, a medida que el gobierno egipcio incurrió en deudas crecientes en las décadas de 1860 y 1870, Gran Bretaña comenzó a comprar acciones egipcias en Suez Canal Company, aumentando así la autoridad británica en el país. Con Egipto cada vez más incapaz de pagar los intereses de sus préstamos pendientes a mediados de la década de 1870, las finanzas del país quedaron bajo control anglo-francés. Cuando esta creciente soberanía europea condujo a violentos levantamientos nacionalistas en 1882, Gran Bretaña intervino militarmente. Un gobierno francés dividido se negó a participar. En consecuencia, los británicos se establecieron como gobernantes de facto de Egipto, lo que provocó el resentimiento de muchos líderes políticos franceses.

Durante los siguientes quince años, Gran Bretaña mantuvo su autoridad en Egipto mientras luchaba por reprimir a los derviches fundamentalistas islámicos más al sur de Sudán. La amenaza que emanaba de esta área se hizo particularmente aguda en marzo de 1896, cuando las fuerzas etíopes, asistidas por asesores franceses y rusos, derrotaron a un ejército italiano en Adowa. Esto planteó la posibilidad de una intrusión francesa y rusa en los territorios británicos en África Oriental, así como una alianza entre Etiopía y elementos musulmanes fundamentalistas en Sudán. El gobierno británico envió al general de división Sir Horatio Herbert Kitchener (1850-1916; más tarde conde Kitchener de Jartum) con una fuerza expedicionaria que derrotó a los derviches en Omdurman el 2 de septiembre de 1898. Después de enterarse de la presencia de una fuerza francesa más arriba del Nilo Lord Kitchener avanzó río arriba y se encontró con el destacamento francés más pequeño en Fashoda el 19 de septiembre. Esta fuerza, bajo el mando del capitán Jean-Baptiste Marchand, había sido enviada a la cabecera del Nilo para encontrar un lugar adecuado para una presa que desviaría el río y socavaría el control británico de Egipto. Se produjo un enfrentamiento, ya que los gobiernos francés y británico se negaron a ceder. La opinión pública de ambos países se agitó cada vez más. La guerra, sin embargo, nunca fue un resultado probable de la confrontación. Superados en número en tierra en Sudán y en armas por la marina real en el mar, Francia no tuvo más remedio que dar marcha atrás y ordenar la retirada de las fuerzas de Marchand el 3 de noviembre de 1898.

Fashoda representó un punto bajo en las relaciones anglo-francesas a finales del siglo XIX. No obstante, animó a las dos potencias europeas a desactivar sus rivalidades en África y firmar la Entente Cordiale de 1904. Théophile Delcassé, el ministro de Asuntos Exteriores francés de 1898 a 1905, reconoció que Francia no podía arriesgarse a un enfrentamiento directo con Gran Bretaña en África Oriental, especialmente cuando el principal aliado de Francia, Rusia, no estaba dispuesto a prestar ayuda. Así, en marzo de 1899 Francia firmó una convención que efectivamente renunció a sus pretensiones sobre el alto Nilo. Según el documento, las esferas de influencia británica y francesa en la región estarían marcadas por las cuencas del Nilo y el Congo, respectivamente. La voluntad de Francia de conceder la influencia de Gran Bretaña en el Nilo animó a los británicos a apoyar las reclamaciones francesas en otras partes de África.

La creciente preocupación por la agresiva política exterior alemana y la expansión de la armada alemana reforzó el deseo de Gran Bretaña de resolver las disputas con los franceses, especialmente porque Francia también podría facilitar mejores relaciones entre Gran Bretaña y Rusia. Gran Bretaña abandonó gradualmente su política de fomentar la independencia de Marruecos. El 8 de abril de 1904, los dos países firmaron una serie de acuerdos en los que Francia reconoció la influencia británica sobre Egipto. Dado que los asuntos financieros de Egipto permanecieron bajo la dirección de un comité internacional que incluía a un representante francés, esta concesión fue crucial para permitir a Gran Bretaña consolidar su control sobre el país. Los británicos correspondieron al reconocer la influencia francesa sobre Marruecos. La Entente Cordiale, como se conocía a los acuerdos, eliminó las ambigüedades en las dos áreas principales de África donde todavía se disputaba la influencia europea. En el proceso, ayudó a poner fin a la "lucha por África" ​​que había prevalecido entre las potencias europeas desde la Conferencia de Berlín de 1884-1885. Por tanto, muchos historiadores ven el asunto Fashoda como un punto de inflexión en las relaciones anglo-francesas. El enfrentamiento en Sudán enfocó la rivalidad anglo-francesa en África, lo que permitió a Gran Bretaña y Francia negociar soluciones a disputas específicas y desarrollar relaciones más estrechas en el proceso.