Asunto Eaton

Asunto Eaton. En abril de 1828, John B. Timberlake, un sobrecargo de la Marina de los Estados Unidos, se suicidó en el mar. Rápidamente se difundieron rumores de que lo había hecho porque su esposa, Margaret, estaba teniendo una aventura con el senador John Henry Eaton, un huésped en la posada de su padre en Washington, DC. Cuando Margaret Timberlake y el senador Eaton se casaron el 1 de enero de 1829, la nueva Sra. Eaton, acusada durante mucho tiempo de violar las normas de la sociedad debido a su franqueza y comportamiento directo, fue objeto de nuevos ataques por no observar el período de duelo requerido después de la muerte de su esposo.

John Eaton era un amigo cercano del presidente electo Andrew Jackson, cuya propia esposa había sido objeto de chismes durante la campaña presidencial de 1828. Jackson culpó de la muerte de su esposa en diciembre de 1828 a la crueldad de sus oponentes políticos. Cuando nombró a John Eaton secretario de guerra, la mayoría de las esposas del gabinete se unieron a las mujeres de la sociedad de Washington para condenar al ostracismo a Margaret Eaton, y Jackson estaba furioso. Vio a la señora Eaton, como a su esposa recientemente fallecida, como injustamente agraviada y la defendió a gritos.

Jackson hizo del asunto Eaton un tema importante en su administración. El vicepresidente John C. Calhoun y su esposa apoyaron a la sociedad de Washington, mientras que el secretario de Estado Martin Van Buren, viudo, se hizo amigo de Margaret Eaton. En abril de 1831, Jackson forzó la renuncia de su gabinete por la disputa, y la controversia fue una de las principales razones por las que Van Buren reemplazó a Calhoun como vicepresidente en 1832. Sin embargo, en realidad, el asunto Eaton fue una batalla por el lugar que ocupaba la mujer en la sociedad.

Bibliografía

Allgor, Catherine. Política de salón: en la que las damas de Washington ayudan a construir una ciudad y un gobierno. Charlottesville: Prensa de la Universidad de Virginia, 2000.

Marszalek, John F. "El asunto Eaton: sociedad y política". Tennessee Historical Quarterly 55 (primavera de 1996): 6-19.

———. El asunto de la enagua: modales, motín y sexo en la Casa Blanca de Andrew Jackson. Nueva York: Free Press, 1997.

Wood, Kirstin E. "'Una mujer tan peligrosa para la moral pública': género y poder en el asunto Eaton". Diario de la República temprana 17 (1997): 237 – 275.

John F.Marszalek