Asunto de Trent

El Trent El asunto, que ocurrió durante los primeros años de la guerra civil estadounidense, desafió los conceptos tradicionales de libertad de los mares y los derechos de los neutrales y casi precipitó una guerra entre Estados Unidos y Gran Bretaña.

En 1861, la Confederación recién establecida nombró a dos emisarios para representar a su gobierno en el extranjero. James Murray Mason fue asignado a Londres, Inglaterra, y John Slidell fue enviado a París, Francia. Los dos enviados se dirigieron con éxito a La Habana, Cuba, donde abordaron un barco inglés, el Trent, que zarpó el 7 de noviembre. Al día siguiente, el San Jacinto, un buque de guerra de la Unión al mando del Capitán Charles Wilkes, un oficial de la Marina de los Estados Unidos, interceptó el Trent. Wilkes actuó bajo su propia autoridad y detuvo el barco inglés. Ordenó un registro del Trent, y cuando los dos confederados fueron descubiertos, ordenó que fueran trasladados a la San Jacinto y transportado a Fort Warren en Boston. los Trent se le permitió continuar sin más interferencias.

Aunque Wilkes fue elogiado por los norteños y varios miembros del gabinete del presidente abraham lincoln por su acción contra la Confederación, su desprecio por sus derechos como potencia neutral enfureció a los ingleses. Wilkes tenía

cometió el error de realizar la operación por sí mismo en lugar de ordenar que el barco a puerto se sometiera a procedimientos legales para determinar si Inglaterra había violado las reglas de neutralidad. Como Wilkes no había seguido el procedimiento legal establecido, no tenía derecho a retirar ningún cargamento, humano o de otro tipo, de otro buque.

Los ánimos ingleses estallaron y se lanzaron amenazas de guerra. Las demandas inglesas incluyeron una disculpa pública y la liberación de los dos confederados. El representante inglés en los Estados Unidos esperaba órdenes de regresar a Inglaterra si no se cumplían estas demandas.

En Inglaterra, sin embargo, la noticia de la inminente muerte del Príncipe Alberto desvió la atención del Trent asunto. Cuando se recibieron las demandas inglesas en los Estados Unidos, se ordenó a Charles Francis Adams, diplomático estadounidense en Inglaterra, que explicara a los ingleses que Wilkes había actuado por su propia voluntad, sin instrucciones del gobierno. Mientras tanto, el secretario de Estado William H. Seward estudió el asunto con detenimiento; sabía que la conducta de Wilkes no había sido correcta. Seward también era consciente de que tenía dos opciones: la guerra con Inglaterra o la liberación de los confederados encarcelados. En un comunicado enviado a Inglaterra, Seward admitió el error de Wilkes, informó de la liberación de Mason y Slidell y defendió la santidad de la libertad de los mares. Se evitó la guerra con Inglaterra y se mantuvieron los derechos de navegación.

Lecturas adicionales

Ferris, Norman B. 1977. El asunto de Trent: una crisis diplomática. Knoxville: Univ. de Tennessee Press.

Warren, Gordon H. 1981. Fuente del descontento: El asunto de Trent y Freedom of the Seas. Boston: Universidad del Noreste Prensa.

Referencias cruzadas

Almirantazgo y Derecho Marítimo.