Astracán, kanato de

El Kanato de Astrakhan era una unión tribal de pueblos musulmanes sunitas pastorales nómadas de habla turca, ubicada en la región del bajo Volga, con la capital de Astrakhan (Citracan) situada en la confluencia del río en el Mar Caspio. Tradicionalmente, se cree que el kanato de Astracán se formó en algún momento a mediados de la década de 1400 (ciertamente hacia 1466), cuando la tribu se separó de la Horda Dorada (o Gran), probablemente bajo Mahmud Khan (murió c. 1466). Muchos eruditos atribuyen la fundación del kanato a Qasim I (1466-1490), quizás el hijo de Mahmud Khan. Sin embargo, un estudio reciente sostiene que el kanato se formó solo después de 1502. Específicamente, desde la década de 1450 hasta la de 1470, Astrakhan fue uno de los centros de la Gran Horda y después de la destrucción de Saray (la antigua capital), no antes de la 1480, se convirtió en su nueva capital. Astrakhan siguió siendo la capital de la Gran Horda hasta su colapso en 1502 a manos del Kanato de Crimea y, a partir de entonces, siguió siendo su heredero político en la forma del Kanato de Astrakhan. No hubo cambio de dinastía, ni hubo ninguna transformación estructural interna del estado. La única diferencia importante con su predecesor es que sus fronteras probablemente eran más pequeñas.

Los pueblos del Kanato de Astracán en su mayoría mantuvieron sus estilos de vida nómadas mientras migraban estacionalmente en direcciones norte-sur en busca de pastizales para su ganado, llegando tan al norte como las fronteras del sur de Moscovia. Debido al pequeño territorio que ocupaba, el kanato no contaba con tierras suficientes para pastorear un gran número de animales y mantener grandes recursos humanos. Por estas razones, el kanato era relativamente débil militarmente y propenso a la interferencia política en sus asuntos por parte de sus vecinos más poderosos, incluidos los sucesores de los kanatos mongoles y Moscovia. El kanato también ofrecía pocos recursos naturales, además de sal, pescado y pieles.

Astracán, aunque era una ciudad portuaria ajetreada, rica y grande a principios de la era mongol, cayó en relativa negligencia después de su destrucción por Tamerlán alrededor de 1391, como señaló Barbaro (muerto en 1494). Otros visitantes occidentales de Astracán, como Contarini (1473) y Jenkinson (1558), notaron la escasez del comercio que atravesaba la ciudad, a pesar de la presencia de comerciantes rusos, tártaros, persas, transcaucasianos y de Asia central. Tanto Contarini como Afanasy Nikitin, este último un comerciante ruso de Tver que viajó a la India a través de Astrakhan en algún momento entre 1468 y 1471, notaron inestabilidad en la estepa cerca de Astrakhan, peligro general y aranceles excesivos (más propiamente, pagos de extorsión) impuestos a los comerciantes. Sin embargo, su viaje a través del kanato muestra que, si bien el comercio trans-Volga-Caspio-Asia central puede haber disminuido, debido a la ubicación ideal de la ciudad de Astrakhan en una encrucijada clave, el comercio internacional continuó funcionando. Aunque el volumen y la frecuencia de este comercio es difícil de determinar, Contarini relata que "una gran cantidad de comerciantes tártaros" viajaron en una caravana a Moscovia junto con una embajada anual enviada por los khans de Astracán y trajeron consigo sedas iraníes y fustán que ellos intercambiado por pieles, monturas, espadas, bridas y otros artículos. Con la conquista de Iván IV (r. 1533-1584) y la incorporación del Kanato de Astracán en Moscovia en 1556, junto con su anexión del Kanato de Kazán en 1552, todo el curso del Volga con su enlace Astracán en el Mar Caspio quedó bajo el control de Moscú. Control directo. A partir de entonces, floreció el comercio a través de Astracán, así como el comercio moscovita con Persia, Asia Central, China e India.