Aspectos del matrimonio

El papel del matrimonio. Durante el período 500-1590, los africanos occidentales practicaron muchas formas de convivencia. La institución del matrimonio fue probablemente el medio más importante de cimentar las relaciones sociales entre los clanes, preservar la tradición y la cultura y codificar las costumbres sociales. Como ha observado John S. Mbiti,

Para los pueblos africanos, el matrimonio es el centro de la existencia. Es el punto donde se encuentran todos los miembros de una comunidad determinada: los difuntos, los vivos y los que aún no han nacido. Todas las dimensiones del tiempo se encuentran aquí, y todo el drama de la historia se repite, se renueva y se revitaliza…. el matrimonio es un deber, un requisito de la sociedad corporativa y un ritmo de vida en el que todos deben participar…. No casarse en circunstancias normales significa que la persona en cuestión ha rechazado a la sociedad y la sociedad lo rechaza a cambio.

En la antigua África occidental existían muchas variaciones del matrimonio, y dentro de los diferentes grupos étnicos había a menudo varias formas de conyugalidad múltiple. Aunque hubo casos de acuerdos monógamos dentro del contexto de la familia extensa, la poligamia era generalmente la norma y tenía dos formas distintas: poligamia (en la que un esposo tenía más de una esposa) y poliandria (en la que una esposa tenía más de una esposa). un marido).

Poliginia. En la antigua África occidental, la poligamia era común entre musulmanes y no musulmanes por igual. Un factor que contribuyó a la prevalencia del matrimonio poligínico en la región fue la distribución demográfica en la que había más mujeres que hombres. Otros factores que favorecieron la poligamia incluyeron prácticas comunes de embarazo y crianza. En general, se esperaba que las mujeres de África Occidental se abstuvieran de tener relaciones sexuales durante el embarazo y el período de tres años en el que amamantaron a cada hijo. Si bien una esposa lactante no estaba disponible para el sexo, era probable que un hombre tomara otra esposa para satisfacer sus necesidades sexuales. En algunos casos, como una forma de protegerse contra la infidelidad, las propias esposas que amamantaban llevaban a otras mujeres a sus hogares para proporcionar favores sexuales a sus maridos. Las esposas jóvenes en unidades familiares poligínicas fueron asignadas a esposas mayores, quienes sirvieron como mentoras y les asignaron tareas dentro de la unidad familiar. Cada esposa tenía normalmente su propia vivienda; la esposa de mayor rango supervisaba los arreglos sexuales o para dormir con el esposo. Los niños de las unidades poligínicas se criaron en un ambiente comunitario, y las esposas mayores tenían la autoridad general sobre su educación. En las familias matrilineales poligínicas, la mujer mayor ejercía una autoridad aún mayor, tomando decisiones sobre los derechos de propiedad y las reglas de consanguinidad.

Poliandria. En algunas regiones, también era aceptable que una mujer tuviera más de un marido o al menos tuviera relaciones sexuales con más de un hombre. La poliandria se practicaba a menudo en culturas matrilineales. Las primeras hijas del jefe en el sureste de Nigeria fueron particularmente alentadas a entablar relaciones poliandrosas. Debido a que era costumbre que estas mujeres se quedaran en casa para cuidar de sus madres en la vejez, se animó a estas jóvenes a traer hombres a casa para la cópula y el placer sexual. Los niños nacidos de estas parejas sexuales pertenecían a la matriarca. Si la hija de un jefe mayor decidía casarse y dejar la unidad familiar, la tradición le exigía que trajera a la casa a otra mujer para cuidar de su madre. Los arreglos poliandrosos también adoptaron otras formas. Por ejemplo, una mujer en una unidad familiar poligínica podría tener una aventura sexual con un hombre fuera de la familia si confió y recibió el permiso de la esposa de mayor rango. Hasta cierto punto, la poliandria fue influenciada por consideraciones económicas. Por ejemplo, muchos jefes acomodados u otras personas socialmente poderosas alentaron a sus hijas a entablar relaciones poliandrosas como un medio para aumentar el tamaño de la fuerza laboral.

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disponible para trabajar sus fincas. En tales casos, los niños generalmente pertenecían al padre de la mujer, no a su padre biológico. Entre la gente Okrika del sureste de Nigeria, el matrimonio Igwe (pequeña dote) también aseguró este tipo de arreglo familiar. Entre la gente Vai de la región de Gambia, las mujeres se mudaban rutinariamente de aldea en aldea sin el permiso de sus maridos para estancias temporales en los complejos de amantes. Incluso cuando una mujer en matrimonios exógamos visitaba sus aldeas maternas, se sabía que mantenían relaciones sexuales con hombres allí durante la duración de sus estancias. Se encontraron ejemplos de esta práctica entre la tribu Idoo del oeste de Costa de Marfil.

Monogamia. La práctica de tener una esposa o un esposo era poco común en África occidental. La elección entre poligamia y monogamia generalmente estaba determinada por la situación económica del hombre. Un hombre pobre que no podía permitirse mantener a más de una esposa por lo general permanecía en una unión monógama, pero si su situación económica mejoraba, a menudo tomaba más esposas. Las relaciones de propiedad también influyeron en la elección de la monogamia, especialmente cuando se trataba de los derechos de herencia de la propiedad. Sin embargo, en la antigua África occidental, donde el concepto de propiedad privada era diferente al de las culturas occidentales modernas, había poca base social para la monogamia.