Asociación universal para el mejoramiento de los negros

La Asociación Universal para el Mejoramiento del Negro (UNIA), con su lema "Un Dios, un objetivo, un destino", se erige como una de las organizaciones políticas y sociales más importantes de la historia afroamericana. Fue fundada por Marcus Garvey en julio de 1914, en Kingston, Jamaica, en las Indias Occidentales.

En el momento de su establecimiento, su nombre completo era Asociación Universal para el Mejoramiento y Conservación del Negro y Liga de Comunidades Africanas (Imperial) (ACL). Originalmente organizada como una asociación de beneficio mutuo y reforma dedicada a la elevación racial, la UNIA y ACL migraron con Garvey a los Estados Unidos en 1916. Incorporated

en Nueva York en 1918, la UNIA comenzó gradualmente a dar voz al estado de ánimo creciente del radicalismo neo-negro que surgió entre la población afroamericana tras la firma del armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial en noviembre de 1918.

La UNIA experimentó una repentina expansión masiva de miembros a partir de la primavera de 1919, encabezada por el éxito espectacular de la promoción de venta de acciones de Black Star Line (BSL). Junto con la Corporación de Fábricas Negras y otras empresas comerciales, todas ellas constituidas bajo la ACL, la BSL representaba el corazón del programa económico del movimiento.

Equipado con su propia bandera, himno nacional, Legión Africana Universal y otras filas uniformadas, órgano oficial (el Mundo negro ), El plan de repatriación y reasentamiento de África en Liberia, la constitución y las leyes, la UNIA intentó funcionar como una especie de gobierno provisional de África. El resultado fue que para 1920-1921 la UNIA se había convertido en la voz dominante que defendía la autodeterminación negra bajo su programa irredentista de Redención Africana. Acompañados de desfiles espectaculares, se llevaron a cabo convenciones anuales de un mes en Liberty Hall en Harlem, en la ciudad de Nueva York, entre 1920 y 1924, en todas las cuales Garvey presidió. El documento de mayor significado duradero fue la "Declaración de los derechos de los pueblos negros del mundo", aprobada en la primera convención de la UNIA en agosto de 1920.

Cerca de mil divisiones y capítulos locales de la UNIA se establecieron a mediados de la década de 1920 en los Estados Unidos, Canadá, las Indias Occidentales, América Central y del Sur, África y el Reino Unido, lo que provocó que la influencia de la UNIA se sintiera en todas partes. vivían los pueblos de ascendencia africana. Con una membresía real de cientos de miles, si no millones, la UNIA tiene fama de haber sido la organización política más grande en la historia afroamericana.

Después de la condena de Garvey en 1923 por cargos de fraude postal tras el colapso de la Black Star Line y su encarcelamiento en la Penitenciaría Federal de Atlanta a partir de 1925, la membresía en la UNIA disminuyó rápidamente. Cuando el presidente Calvin Coolidge conmutó la sentencia de Garvey y fue deportado de los Estados Unidos en 1927, la organización se vio atormentada por la creciente división en facciones.

Garvey incorporó un nuevo UNIA y ACL of the World en Jamaica en la convención de agosto de 1929, compitiendo con el organismo matriz de UNIA con sede en Nueva York encabezado en ese momento por Fred A. Toote, a quien sucedió Lionel Francis en 1931. Con el mundial colapso económico que siguió al colapso de la bolsa de valores de 1929, la UNIA entró en un declive aún mayor a medida que los recursos de los miembros disminuían, lo que dificultaba el apoyo a dos alas separadas del movimiento. La desmoralización también se produjo como resultado de la creciente fragmentación del liderazgo de la UNIA. Garvey pudo conservar la lealtad de solo una parte del movimiento, en particular el Garvey Club y la división Tiger de la UNIA de Nueva York.

Cuando Garvey trasladó su sede en 1935 de Jamaica a Londres, trató una vez más de revivir el movimiento, pero pronto se encontró con una oposición considerable por parte de miembros que estaban al frente de la campaña para apoyar a Etiopía durante la guerra italo-etíope de 1935. Estos los miembros repudiaron las críticas que Garvey dirigió contra el emperador de Etiopía, Haile Selassie I, tras la invasión de Mussolini y el ejército fascista italiano.

Después de la muerte de Garvey en 1940, los leales trasladaron la sede de la organización a Cleveland, Ohio, bajo el liderazgo de su nuevo presidente general, James Stewart, quien a partir de entonces se trasladó con ella a Liberia. En las décadas de 1940 y 1950, la UNIA tenía una mera sombra de su fuerza anterior, pero aún continúa funcionando en el siglo XXI.

Véase también Garvey, Marcus; panafricanismo

Bibliografía

Hill, Robert A., ed. Los artículos de Marcus Garvey y Universal Negro Improvement Association, vols. 1-7. Berkeley: University of California Press, 1983–1991.

Hill, Robert A. y Barbara Bair. Marcus Garvey: vida y lecciones. Berkeley: University of California Press, 1987.

robert a. colina (1996)