Asociación, África

La política francesa de asociación en África fue adoptada para resolver los problemas relacionados con la implementación de su política de asimilación. En lugar de hacer que los africanos sean franceses negros, la asociación reconoció que la relación euroafricana debería ser de cooperación mutua para el beneficio general de la colonia y la metrópoli. En teoría, se suponía que la nueva política respetaría la cultura y las instituciones africanas. La asociación también se consideró más rentable y menos propensa a la resistencia local.

En la práctica, sin embargo, la asociación no fue nada notablemente diferente de la asimilación. De hecho, muchos estudiosos coinciden en que, desde el principio, los franceses habían practicado una combinación de asimilación y asociación. Una vez sometidas las colonias, las distintas potencias colonizadoras probaron muchas estrategias. Mientras que los británicos adoptaron el sistema de gobierno indirecto, los portugueses utilizaron la asimilación, los holandeses utilizaron la segregación racial y los alemanes utilizaron el colonialismo. Como se llame, los sistemas eran básicamente los mismos. Eran formas de explotación, opresión y una forma de vender colonizadores en el exterior, mientras se inferiorizaba a los colonizados.

En asociación, los franceses crearon instrumentos auxiliares para afianzar la autoridad en manos de los funcionarios franceses. A los africanos casi no se les permitió ofrecer ningún aporte en las decisiones políticas. Bajo la nueva política, los franceses dividieron las sociedades africanas en miles de cantones o distritos bajo jefes que eran, en realidad, colaboradores del sistema colonial. Los gobernantes indígenas que comprendían la cultura y las costumbres de su pueblo, pero que seguían siendo hostiles al control colonial, estaban alienados del sistema. De esta manera, los franceses eliminaron sistemáticamente el derecho consuetudinario africano y crearon consejos asesores para proporcionar conocimiento del derecho y las costumbres africanas en cada nivel de la burocracia.

Decidido a mantener la distinción entre ciudadanos y súbditos, el código legal francés fue dejado a un lado para los blancos y otros africanos asimilados, mientras que los millones de africanos no asimilados fueron sometidos a un sistema llamado nativo. En papel, nativo se estableció para implementar la ley africana en la administración de justicia civil y penal, pero en realidad funcionó de acuerdo con los caprichos y caprichos de los funcionarios franceses y sus colaboradores africanos. Además, esta política permitió a los oficiales coloniales encarcelar a sus súbditos africanos sin juicio. La política también obligaba a los africanos a ofrecer doce días de trabajo no remunerado como voluntarios para los servicios cívicos.

El trabajo forzoso, los códigos penales severos, los impuestos pesados ​​y las malas condiciones de vida someten a los súbditos africanos del África occidental francesa a sufrimientos intensos. A las personas se les negó la libertad de expresión y asociación mientras eran explotadas a través de fuertes impuestos que socavaron la producción local de alimentos mientras la gente luchaba por cultivar más cultivos comerciales para cumplir con sus obligaciones fiscales. Para evitar estas dificultades, un gran número de africanos emigró en masa. Algunos de los migrantes abandonaron los territorios coloniales franceses. Nuevas enfermedades y otros peligros para la salud acompañaron el movimiento masivo de personas. Sin embargo, la población africana aumentó en muchas áreas del África colonial, como consecuencia de la disminución de las tasas de mortalidad y la introducción de servicios médicos occidentales.

Con la excepción de Senegal, el desarrollo educativo evolucionó lentamente en el África occidental francesa. Esto se debió en parte a que la población predominantemente musulmana del interior de África Occidental demostró poco interés en las escuelas misioneras cristianas. Además, el sistema educativo colonial era elitista y el francés era el idioma de instrucción. El plan de estudios, completamente inspirado en el de Francia, descuidaba las necesidades africanas. En otras palabras, la asimilación se mantuvo como antes a pesar de la adopción de la asociación.

De repente, las cosas empezaron a mejorar después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). La derrota de los franceses por Alemania había herido tanto el orgullo colonial francés que hubiera equivalido a una miopía criminal no recompensar las contribuciones de los africanos a la victoria aliada. En consecuencia, los funcionarios coloniales comenzaron a tratar a sus colonias africanas más como una parte integral de Francia. Además de los derechos a la diputación electiva en el parlamento francés, se permitió que crecieran en las colonias una prensa libre, sindicatos y partidos políticos.

En general, los movimientos nacionalistas se desarrollaron lentamente en el África occidental francesa, en contraste con las colonias británicas. Esto se debió a que las aperturas de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial llevaron a la élite política africana a una relación estrecha con Francia. Un puñado de ellos sirvió en gabinetes franceses en el período de descolonización. A excepción de Guinea, donde los líderes políticos emergentes exigieron la independencia inmediata, y en Argelia, donde los nacionalistas involucraron a Francia en una sangrienta lucha por la independencia en la década de 1950, el África Occidental Francesa demostró una actitud de complacencia con el dominio colonial.