Askia muhammad ture

Askia Muhammad Ture (ca. 1443-1538) fundó la dinastía Askia del imperio Songhay de África Occidental. Extendió las conquistas de Sunni Ali, promovió el comercio y aumentó la influencia política del Islam en su estado.

El padre de Muhammad era un Soninke de la región de Futa Toro del actual Senegal. Aunque su madre era una Songhay, que pudo haber sido la hermana del mismo Sunni Ali, Muhammad fue considerado más tarde como un usurpador "extranjero" debido a la ascendencia de su padre. Poco se sabe sobre su vida temprana antes de su carrera como general en el ejército de Ali, pero su reinado es uno de los mejor documentados en la historia temprana de África Occidental.

Adhesión al trono

Sunni Ali murió en noviembre de 1492 y fue sucedido por su hijo, Sunni Baru. Baru, a diferencia de su padre, trató de ignorar por completo los intereses musulmanes cuando llegó al poder y, por lo tanto, cometió un error que arrojó apoyo musulmán a Mahoma, entonces general popular. Mahoma unió su apoyo y se reunió y derrotó a Baru en abril de 1493. Se declaró rey y tomó el título de Askia. Durante la siguiente década, eliminó vigorosamente a todos los supervivientes de la línea sunita y de su predecesora, la Za. Mahoma era consciente de su posición equívoca como usurpador y buscó una nueva base de legitimidad en el Islam. Cultivó asiduamente el apoyo de los musulmanes, y en dos años su trono estaba tan seguro que sintió que podía arriesgarse a una larga ausencia del Sudán.

Mahoma sabía que al emprender un peregrinaje sagrado a La Meca rompería con la tradición del "rey mago" del pasado y así reforzaría aún más su apoyo entre el creciente número de musulmanes Songhay. Usó la riqueza acumulada durante el reinado de Ali para armar un séquito que seguramente rivalizó con el del famoso rey de Malí del siglo XIV, Mansa Musa. En el momento del hajj de Mahoma, sin embargo, su llegada al Cercano Oriente no fue una novedad y no logró causar una sensación similar, aunque gastó y repartió 14 piezas de oro.

La finalización de la peregrinación le dio automáticamente a Mahoma el título de honor de al-Hajj, pero logró obtener un título adicional del sharif de La Meca, quien lo nombró Califa del Sudán Occidental. Este era un título estrictamente honorífico, pero se sumaba a su autoridad en Songhay.

Consolidación política

A su regreso a Gao en 1497, la principal tarea a la que se enfrentaba Mahoma era la de consolidar el vasto pero tenue imperio dejado por Sunni Ali. De hecho, tuvo que renovar militarmente muchas de las conquistas de Ali. En 1498 dirigió una fuerza hacia el oeste, anexando partes del imperio de Malí, y finalmente se expandió casi hasta la costa atlántica. En el este, comenzó por hacerse con el control de la importante ruta comercial a Air en 1501 y terminó conquistando por primera vez gran parte de Hausaland en 1512. Sin embargo, el control de Songhay de las áreas más distantes no duró mucho. Sin embargo, hacia 1516, Mahoma había impuesto un control permanente sobre gran parte de lo que hoy es la República de Malí y la parte occidental de la República de Níger.

Durante estas 2 décadas de campañas militares, avanzó en la profesionalización del ejército que había iniciado Ali y construyó una armada más fuerte. La pérdida de un gran número de hombres en las campañas contra Malí lo animó a incorporar aún más pueblos conquistados a sus ejércitos para reducir la necesidad de gravámenes sobre su propio pueblo, permitiendo así el desarrollo de la agricultura.

A pesar de su destreza militar, los logros más importantes de Mahoma fueron políticos. Le dio al imperio una administración basada en una clasificación piramidal de territorios.

Gao se administraba directamente, pero la mayor parte del resto del imperio estaba gobernado por cuatro grandes provincias, cada una gobernada por miembros o favoritos de la familia gobernante. Pocos reyes vasallos permanecieron en el poder como lo habían hecho bajo Ali, y la unidad se logró a través de la propia familia real. El ejército, ampliamente respetado, dio estabilidad a este sistema. Mahoma también introdujo un sistema unificado de pesos y medidas y nombró inspectores de comercio, lo que condujo a una nueva era de prosperidad dentro del imperio.

Aunque Mahoma pudo haber abrazado el Islam por razones políticas, estaba genuinamente interesado en la teología islámica y apoyó generosamente a los eruditos musulmanes. Con frecuencia mantuvo correspondencia con académicos del norte de África en busca de asesoramiento legal. Sin embargo, no hizo ningún intento de modelar su gobierno sobre líneas puramente islámicas y no promovió ninguna conversión masiva. Continuó reteniendo muchos elementos no islámicos en sus prácticas judiciales, y la masa de la población rural Songhay siguió siendo no musulmana.

Sus últimos años

Una debilidad general del estado Songhay, así como de muchos otros estados africanos, fue la ausencia de un sistema ordenado de sucesión política. El propio Mahoma fue depuesto por tres de sus hijos en 1528, cuando era viejo y ciego. El mayor de estos hijos, Musa, tomó el trono y trató de asegurar su posición matando a sus hermanos. Muhammad probablemente estaba demasiado enfermo en este momento para representar una amenaza porque se le permitió quedarse en su palacio de Gao. Los otros hermanos estaban descontentos con el nuevo giro de los acontecimientos y depusieron a Musa en 1531 a favor de un sobrino de Muhammad, Muhammad Bengan. Este nuevo rey exilió rápidamente a su tío a una isla en el río Níger, donde permaneció hasta 1537, cuando otro hijo, Ismail, subió al trono y lo llamó. Para entonces, Askia Muhammad estaba enfermo y murió al año siguiente. Los sólidos cimientos que había sentado para el imperio le permitieron sobrevivir a numerosas luchas dinásticas durante el resto del siglo, solo para caer finalmente en una invasión marroquí en 1591, que vio la introducción de armas de fuego en el oeste de Sudán.

Otras lecturas

No hay una biografía completa de Muhammad, pero se pueden encontrar breves bocetos en Sir Rex Niven, Nueve grandes africanos (1964); Lavinia Dobler y William A. Brown, Grandes gobernantes del pasado africano (1965); y AA Boahen, Temas de la historia de África Occidental (1966). Entre las fuentes generales se encuentran EW Bovill, El comercio dorado de los moros (1958; 2ª ed. 1968); J. Spencer Trimingham, Una historia del Islam en África occidental (1962); KM Panikkar, La serpiente y la media luna: una historia de los imperios negros de África occidental (1963); y JO Hunwick, "Religión y Estado en el Imperio Songhay, 1464-1591", en IM Lewis, ed., Islam en África Tropical (1966). □