Askia muhammad i

reinó 1493-1528

Gobernante del imperio songhai

Askia la Grande. Ampliamente conocido como Askia el Grande, Askia Muhammad I fue el gobernante más famoso del Imperio Songhai. Sin embargo, no hay duda de que no tenía ningún derecho constitucional a ascender al trono. Mahoma fue el primer ministro de Sunni Ali (gobernado 1464-1492), quien a su muerte fue sucedido por su hijo Abu Bakr Da'u (conocido como Sunni Baru). En 1493, Mahoma, que no pertenecía a la familia real Songhai, depuso a Sunni Baru y se convirtió en gobernante. Mahoma violó el modo de sucesión Songhai porque no poseía los símbolos sagrados de los cultos nacionales que constitucionalmente daban derecho al poseedor al trono. Además, si —como se creía generalmente— Muhammad provenía del linaje Soninke en lugar del linaje Songhai, no cumplió con el requisito de elegibilidad étnica para la sucesión.

Lider militar. Mahoma creó un gran ejército permanente, así como un guardaespaldas imperial compuesto por 3,000 jinetes y arqueros. Con el hábil uso de la caballería a caballo, utilizó su formidable poder militar para ampliar el Imperio Songhai, sometiendo al Imperio Mossi en 1498 a. justificando esta conquista sobre la base de que su gobernante se había negado a aceptar el Islam. Después de liberar a los Songhai de la amenaza potencial que representaban los Mossi, Mahoma expandió el imperio en varias direcciones. Extendió su alcance norte hasta el desierto del Sahara.

Expansión hacia el oeste. En el oeste incorporó gran parte del antiguo Imperio de Malí, comenzando con la conquista de Bagana en 1499-1500. En 1502 se trasladó más al oeste, capturando Diala. Después de fracasar en 1505 a la hora de abrir una brecha en las ciudades amuralladas de Borgu, cuyo terreno áspero y las moscas tsetsé dificultaban las condiciones para los caballos Songhai, Mahoma conquistó Galam en 1507.

Expansión hacia el este. Mahoma pudo expandir el alcance imperial de Songhai hasta el este de Hausaland, capturando fácilmente estados de Hausa como Gobir, Katsina y Zaria. Aunque Mahoma no pudo conquistar otro estado importante de Hausa, Kano, trajo a Kano al ámbito de la dominación imperial Songhai al convertir a una de sus hijas en la esposa del gobernante de Kano. Mediante este arreglo, su nuevo yerno pagó un tributo equivalente a un tercio de los ingresos anuales de Kano a Songhai.

Edificio de la Alianza. Parte del genio militar de Mahoma consistió en el hábil cultivo de alianzas militares con los estados vecinos. Por ejemplo, su alianza con Kanta de Kebbi le permitió luchar contra los tuareg en Air y Agades en 1516. Capturó ambas ciudades e impuso su dominio sobre sus habitantes.

Líder religioso. Mahoma se dedicó al Islam. Se dice que fue el primer gobernante Songhai en enviar a sus hijos a una escuela islámica e insistió en que sus súbditos musulmanes observaran los mandatos islámicos. Introdujo e hizo cumplir el uso del velo por parte de las mujeres musulmanas y la práctica de mantener a las musulmanas en purdah. Sin embargo, a pesar de su fanatismo islámico, Mahoma reconoció los derechos de sus súbditos a practicar las religiones de su elección y nombró a un sumo sacerdote para administrar los asuntos religiosos de sus súbditos no musulmanes.

Peregrinaje. En 1497-1498, Mahoma cumplió uno de los cinco pilares del Islam yendo en peregrinaje a La Meca. Tomó 300,000 piezas de oro, de las cuales 100,000 se gastaron en caridad en las ciudades santas. Es posible que esos lujosos obsequios hayan sido diseñados para impresionar a la gente de La Meca con el poder y la riqueza de Songhai; sin embargo, también parecen haber sido motivados por un deseo genuino de mostrar compasión por los pobres. También construyó un albergue en La Meca para los peregrinos Songhai. Durante este viaje, persuadió al gobernante de La Meca para que lo nombrara califa de África Occidental, un título que tenía un significado tanto religioso como político, lo que le daba legitimidad a su reclamo al trono que había usurpado a sus verdaderos herederos.

Amante del aprendizaje. Mahoma alentó el aprendizaje islámico mediante el patrocinio generoso de los clérigos musulmanes. Reclutó a eruditos musulmanes de Egipto y Marruecos para enseñar en la famosa Mezquita Sankore en Tombuctú y estableció centros de aprendizaje en varias otras ciudades, incluidas Gao, Djenné y Walata. Aparte de la instrucción religiosa, en estos centros de aprendizaje se enseñaba jurisprudencia islámica y habilidades burocráticas básicas. Los clérigos islámicos también proporcionaron vínculos culturales y diplomáticos entre Songhai y el mundo musulmán.

Administrador astuto. Muhammad fue un administrador talentoso. Debido a que reconoció que un gobernante no podía basar su gobierno únicamente en la fuerza militar, trató de generar el consentimiento de sus súbditos para su gobierno mediante medios tales como permitir cierta libertad religiosa en el imperio. Al permitir que los no musulmanes conquistados practicaran sus religiones, evitó la posibilidad de que sus enemigos pudieran usar la religión para movilizar la oposición a su gobierno. Mahoma centralizó la administración del imperio y estableció una burocracia eficiente, que era responsable, entre otras cosas, de la recaudación de impuestos y la administración de justicia. Reemplazó a algunos gobernantes locales con miembros de su familia o personas personalmente leales. Dividió el reino en provincias con gobernadores para supervisarlas. Estableció un consejo de ministros y nombró a funcionarios de alto nivel, incluido un comandante de la flota, un ministro de bosques y pesca y un capitán de la corte.

Fomento de la agricultura y el comercio. Mahoma construyó canales de riego para mejorar la producción agrícola. Mostró su genio en la administración introduciendo pesos y medidas comunes en todo el imperio, y también nombró un inspector para cada uno de sus importantes centros comerciales. Dada la dependencia de la economía Songhai del comercio, estas innovaciones fueron importantes medidas de política.

Perdida de poder. Mahoma vivió hasta los ochenta y se volvió ciego y débil. En 1528 varios de sus muchos hijos dieron un golpe de Estado, deponiéndolo y colocando a su hijo Musa en el trono. Musa se vio obligada a abdicar en 1531, y el imperio Songhai en declive fue gobernado por una sucesión de hijos y nietos de Mahoma hasta que cayó ante las tropas marroquíes en 1591.

Fuente

JO Hunwick, "Songhay, Borno y Hausaland en el siglo XVI", en La historia de África occidental, editado porj. FA Ajayi y Michael Crowder, segunda edición, 2 volúmenes (Nueva York: Columbia University Press, 1976, 1987), I: 264-301.