Ashurnasirpal ii

883-859 a. C.

Rey de asiria

Constructor de imperios. Ashurnasirpal II, hijo de Tukulti-Ninurta II (890-884 a. C.), fue el fundador de un Imperio neoasirio revitalizado y ampliado. Era famoso por su poderío militar, las conquistas de tierras extranjeras, la caza y las actividades de construcción, todos aspectos del rey asirio ideal. Era un maestro de las tácticas militares y sus campañas anuales causaban miedo y destrucción a quienes se le oponían. Los pueblos conquistados se vieron obligados a pagar tributo y aportar hombres a su corvée (servicio de trabajo forzoso impuesto a los pueblos conquistados). Sus campañas están documentadas en inscripciones y en relieves monumentales que decoraban sus palacios. A fines del siglo VII a. C., sus sucesores dominaban todo el antiguo Cercano Oriente, desde Egipto hasta la tierra de Urartu en el norte y el golfo Pérsico en el sur.

Ideología del Imperio. Durante el siglo X a. C., uno de los predecesores de Ashurnasirpal, Ashur-dan II (circa 934-912 a. C.), desarrolló la ideología del dominio asirio, afirmando que sus conquistas imperiales no eran más que una reanudación del control sobre territorios que legítimamente pertenecían al reino asirio. Por tanto, toda oposición al dominio asirio se caracterizó como rebelión. Ashur-dan hizo campaña hasta las montañas al norte de Asiria y al noroeste en Anatolia, una fuente de metales cruciales. En el oeste, sus fuerzas hicieron la guerra contra los arameos, y en el este lucharon por el control de las colinas de Zagros. También hicieron incursiones en Babilonia. Ashur-dan estableció un patrón que fue seguido por los reyes asirios que sucedieron. Las regiones conquistadas se incorporaron al reino; se impuso tributo; se establecieron alianzas; y se construyeron nuevos centros fortificados.

Campañas del Norte. Ashurnasirpal continuó la práctica de su predecesor de campañas militares regulares, organizando al menos catorce incursiones importantes durante su reinado de veinticinco años. Recibió enormes tributos, tanto de las ciudades derrotadas como obsequios de homenaje y amistad de quienes no deseaban oponerse a su poder. Las campañas del rey lo llevaron al norte hacia el sureste de Anatolia, donde pacificó y saqueó a la oposición. Uno de los gobernantes locales que había formado una alianza con el padre de Ashurna-sirpal fue asesinado en 879 a. C., y Ashurnasirpal vengó el asesinato. Hizo que los líderes locales pagaran tributo y llevó a varias princesas a su harén, así como a sus dotes. Los colonos asirios se establecieron en el sureste de Anatolia. En la ciudad de Tushan, Ashurnasirpal erigió una estatua de piedra de sí mismo y la inscribió con una lista de sus conquistas del norte. Como resultado de su ofensiva en el norte, muchos de los pequeños estados en las regiones del sudeste de Anatolia, la Alta Mesopotamia y el norte de Siria proporcionaron ricos regalos y mano de obra al rey asirio durante la duración de su reinado.

Campañas del Sur. Ashurnasirpal se encontró con la oposición de los centros políticos de su sur. Los levantamientos ocurrieron en ciudades de la región babilónica, sumisa desde la época de sus predecesores. La primera rebelión ocurrió en 883 a. C. El rey sofocó la revuelta y exigió un gran tributo, pero tuvo que regresar a la zona al año siguiente. Se tomó una ciudad rebelde; sus muros fueron arrasados; y la ciudad fue saqueada. Las revueltas continuaron ocurriendo en los años siguientes y, según los anales, cuando finalmente se pacificó la zona, se impuso un fuerte tributo.

Campañas occidentales. Ashurnasirpal hizo campaña hacia el oeste cuatro veces. Cuando sus tropas llegaron al Éufrates cruzaron las aguas en balsas. Muchas ciudades se sometieron sin luchar y ofrecieron espléndidos regalos. Cuando llegó al Mediterráneo, lavó ceremonialmente sus armas en el mar. Fue obsequiado con regalos exóticos de las ciudades fenicias, incluidos monos y criaturas marinas, así como bosques raros del África ecuatorial. El rey cortó árboles altos y los transportó de regreso a Asiria para usarlos en la construcción de templos.

Actividad de construcción. Gran parte de la riqueza que Ashurnasirpal recibió de sus campañas se invirtió en la construcción de la ciudad de Kalhu (actual Nimrud), originalmente habitada en el tercer milenio y ampliada por Salmanasar I (circa 1273 - circa 1244 a. C.). Ashurnasirpal reconstruyó la ciudad, empleando un gran número de trabajadores del corvee asirio y deportados de los territorios conquistados. Con un tamaño de cientos de acres, la ciudad estaba rodeada por un muro protector de adobe. Para la nueva ciudad, Ashurnasirpal hizo cavar un canal, crear un zoológico y plantar huertos con una amplia variedad de árboles y enredaderas importados, nativos y exóticos. Ashurnasirpal construyó un enorme palacio como su residencia principal, así como un templo, otros palacios y un zigurat dedicado a Ninurta, la deidad patrona de la ciudad. También construyó o reconstruyó nuevos templos para muchos otros dioses del reino. La ciudad siguió siendo la capital del imperio hasta finales del siglo VIII. Para celebrar la reconstrucción de su capital, Ashurnasirpal organizó un enorme banquete, invitando a dignatarios de regiones tan lejanas como Irán, Anatolia y Fenicia. Inscrito en una estela real, el registro de la celebración describe con gran deleite los elaborados preparativos para el evento y los selectos alimentos que se sirvieron. Luego de una larga lista de platos preparados para el banquete, el rey presentó una lista de sus invitados de honor.

El Palacio del Noroeste. Hoy, la residencia principal de Ashurnasirpal, el palacio más grande e importante construido en el sitio de Kalhu, se llama Palacio del Noroeste. Las habitaciones del palacio se encontraron alineadas con grandes losas de piedra con relieves e inscripciones que alababan las hazañas del rey. Originalmente pintados en colores brillantes, los relieves representan campañas, cacerías y rituales reales. Toros y leones enormes, alados y con cabeza humana protegían simbólicamente las entradas al palacio y sus portales. En 1989, una expedición arqueológica realizada por el Departamento de Antigüedades y Patrimonio de Irak descubrió dentro del palacio las tumbas de tres reinas asirias que vivieron en el siglo VIII a. C. Los hallazgos espectaculares en la cámara de la tumba incluyen joyas, vasijas y adornos, muchos de ellos hechos de oro.