Asesinatos y violencia política, otros

Asesinatos y violencia política, otros. Estadísticamente, Estados Unidos es una de las naciones más violentas del mundo industrializado. Si bien es difícil comparar las tendencias contemporáneas con las de épocas anteriores, se puede decir que el uso de la violencia en la cultura estadounidense tiene profundas raíces históricas. Con cada nueva generación, los medios y las aplicaciones de la violencia social cambian. Sin embargo, si se puede afirmar una constante sobre el pasado de Estados Unidos con respecto a la violencia, es su empleo contra grupos minoritarios para lograr o mantener controles económicos, sociales y políticos.

Al igual que con muchos otros ámbitos de la vida estadounidense, la Guerra Civil marcó un hito en el uso de la fuerza letal con fines políticos. Antes de los disturbios de Filadelfia de 1844, un enfrentamiento provocado por el nativismo y el anticatolicismo que provocó catorce muertes y cincuenta heridos, la violencia social en el período anterior a la guerra normalmente tomó la forma de agresiones físicas para intimidar e infundir miedo. En Kentucky, el 6 de agosto de 1855, el nativismo volvió a ser fuente de violencia.

cuando un grupo de inmigrantes alemanes, presuntamente católicos, fueron atacados mientras intentaban emitir su voto en la carrera oral de mayo local. El lunes sangriento resultó en la muerte de veinte "extranjeros" y dejó cientos de heridos. Formas similares de vigilantismo se extendieron particularmente a la frontera, donde, paradójicamente, la violencia de la multitud fue el recurso de ciudadanos respetuosos de la ley para mantener el orden social.

A medida que aumentaban las animosidades por la esclavitud y la expansión occidental, también lo hacía el uso de la violencia para resolver las divisiones políticas de la nación. Dos célebres incidentes de violencia ampliaron dramáticamente la brecha política entre el Norte y el Sur. La brutal paliza del senador de Massachusetts Charles Sumner por parte del representante de Carolina del Sur, Preston Brooks, en la Cámara del Senado del Capitolio el 22 de mayo de 1856, alarmó profundamente a los norteños, que lo vieron como un ejemplo de los grandes esfuerzos que los sureños tomarían para defender la institución de la esclavitud. Tres años después, el 16 de octubre de 1859, el abolicionista John Brown dirigió una redada en Harpers Ferry, Virginia (más tarde en Virginia Occidental), provocando un profundo temor en los corazones de los sureños, que creían que los abolicionistas no se detendrían ante nada para lograr sus fines políticos.

A raíz de la Guerra Civil, los afroamericanos fueron blanco de violentas represalias, particularmente en el sur. Organizaciones como el Ku Klux Klan buscaron "redimir" el antiguo orden social del Sur a través de la violencia. Para la década de 1880, los linchamientos públicos estaban generalizados en varias regiones del sur, como un medio de "hacer cumplir la ley", afirmaron públicamente muchos blancos. La amenaza de una violencia tan esporádica demostró ser una herramienta eficaz utilizada por los blancos para reconciliar el problema de los gobiernos locales débiles manteniendo su superioridad social. Dos subregiones del sur, el área de la llanura del golfo y las tierras altas de algodón de Arkansas, Louisiana, Mississippi y Texas, fueron testigos de las tasas de linchamiento más altas en este período.

En el siglo XX, los asesinatos, los actos de matanza premeditados, en secreto o en público, ya menudo de manera brutal, influyeron en las relaciones raciales a medida que los llamados a la eliminación de la segregación y la igualdad de derechos adquirieron prominencia nacional. Los líderes de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP) fueron a menudo el objetivo de represalias blancas. El 7 de mayo de 1955, por ejemplo, el reverendo George Lee fue asesinado por tres asaltantes desconocidos mientras conducía su automóvil en la sección negra de Belzoni, Mississippi. Pronto siguieron protestas de afroamericanos, y el líder de la NAACP, Roy Wilkins, pidió al Departamento de Justicia que investigara lo que se consideró el primer asesinato racial desde la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. Brown contra la Junta de Educación de Topeka en mayo de 1954. Pronto siguieron otros actos homicidas.

El 12 de junio de 1963, Medgar Evers, un secretario de campo de la NAACP, fue asesinado frente a su casa en Jackson, Mississippi. Este crimen provocó numerosas manifestaciones en todo el país. La continua violencia contra los negros, particularmente en casos de alto perfil como el de Evers, junto con la presión pública del movimiento liderado por Martin Luther King Jr., llevó a los funcionarios federales a tomar medidas más contundentes en la lucha por los derechos civiles. Casi dos semanas después del asesinato de Evers, agentes del FBI arrestaron a Byron de la Beckwith, un ex marine y miembro del Consejo de Ciudadanos Blancos, por el crimen. Después del funeral de Ever, su cuerpo fue transportado desde Jackson al Cementerio Nacional de Arlington, donde fue enterrado.

Los blancos militantes renovaron sus esfuerzos públicos para mantener la segregación racial en el sur en el otoño de ese mismo año. Un poco más de dos semanas después de la Marcha por la Libertad en Washington, DC y el discurso "Tengo un Sueño" de King, un miembro del Ku Klux Klan bombardeó la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis en Birmingham, Alabama, matando a cuatro jóvenes negras. El bombardeo del 15 de septiembre de 1963 provocó protestas que permitieron un mayor derramamiento de sangre en la ciudad. Tras los atentados de Birmingham, seis personas murieron y otras diecinueve resultaron heridas.

No todos los actos de violencia se llevaron a cabo de manera tan pública, ni los negros fueron las únicas víctimas. El verano siguiente, miembros del Congreso de Igualdad Racial (CORE) viajaron a Filadelfia, Mississippi, para investigar el incendio de una iglesia negra. Poco después de su partida, se denunció la desaparición del equipo de investigación de tres miembros. Su desaparición capturó los titulares. Luego, el 4 de agosto de 1964, los cuerpos de James Chaney, Michael Schwerner y Andrew Goodman, los dos últimos blancos, fueron encontrados enterrados en una presa de tierra. Si bien históricamente tales usos encubiertos de la violencia y el asesinato habían demostrado ser herramientas efectivas para mantener el status quo racial del Sur, el asesinato de Evers y los tres miembros de CORE expuso el uso de la violencia política por parte del Sur para mantener la supremacía racial blanca y trajo una presión externa considerable a influir en la región.

Bibliografía

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Graham, Hugh Davis y Ted Robert Gurr, eds. La historia de la violencia en Estados Unidos: perspectivas históricas y comparadas. Nueva York: Praeger, 1969.

Kent A.McConnell