Asambleas políticas de atenas

Democracia limitada . Atenas se considera la primera democracia del mundo. Sin embargo, la participación plena en él se limitó a aproximadamente treinta mil ciudadanos varones mayores de dieciocho años. Mujeres esclavas meticos (extraterrestres residentes), y los niños solo tenían roles limitados que desempeñar.

Votación . Todo ciudadano varón mayor de veinte años, después de dos años de servicio militar, podía hablar y votar en el Eclesiastés (Asamblea), que se reunía cuarenta veces al año en el Pnyx, una colina que domina el mercado ateniense. Al menos seis mil ciudadanos asistieron a las reuniones, que generalmente duraron solo un par de horas. Después de debatir las mociones, los miembros de la Asamblea votaron a mano alzada. Sus psephismata (los votos) dictaban la política exterior y cuestiones importantes relativas a la administración de la polis. La Asamblea no instituyó por sí misma nomoi (leyes), pero nombraron paneles para crear legislación. También eligió a los generales y podría iniciar juicios políticos, como peatones (acusaciones).

Consejo . El Boulê (Consejo) estaba formado por quinientos miembros, cincuenta de cada una de las diez tribus de Atenas. Cada grupo de cincuenta hombres sirvió como Prutaneis (presidentes) de la polis durante una décima parte del año, con responsabilidades ejecutivas y el deber de coordinar las reuniones del Consejo y la Asamblea. El Consejo se reunió todos los días excepto festivos en el bouleutêrion (Casa del consejo) en el borde del mercado. Supervisó las actividades de aproximadamente seiscientos magistrados menores y mayores que dirigían todo, desde los mercados hasta los juzgados, santuarios religiosos y festivales. Administraba las finanzas de Atenas y consideraba de antemano todas las mociones que se presentaban a la Asamblea.

Sistema judicial . El dikastêria (tribunales populares) fueron seleccionados por sorteo todos los días de un panel de seis mil que prestaron un juramento especial cada año. Para disputas privadas, paneles de 201 o 401 dikastai (jueces) fueron

formado; para los litigios relacionados con la polis, un tribunal puede tener de 501 a 1,501 jueces. A diferentes disputas se les asignó diferentes períodos de tiempo dependiendo de sus consecuencias, pero un tribunal podía escuchar y decidir varias disputas privadas en un día; las disputas públicas generalmente tomaban un día entero. Después de escuchar a la acusación y la defensa presentar discursos largos y fijos y luego refutaciones breves, los jueces votaron sin ninguna dirección de un magistrado superior. Una mayoría de votos emitidos de cualquier manera decidió la disputa.

Protegiendo la Constitución . El Consejo del Areópago estaba formado por todos los que habían servido como uno de los nueve magistrados judiciales elegidos anualmente, los seis thesmothetai y los tres arcontes. Antes del 462 a. C. había ejercido un poder considerable bajo su mandato de “preservar la constitución”, pero después de esta fecha sus poderes se limitaron a la audiencia de juicios por homicidio.