Asamblea Constituyente

La Asamblea Constituyente de toda Rusia, que abrió y cerró el 5 de enero de 1918, fue elegida para redactar una constitución para el nuevo estado ruso. Antes de 1917, la mayoría de los partidos de oposición acordaron que una asamblea elegida democráticamente debería determinar el futuro político de Rusia. Justo después de la Revolución de febrero, los líderes soviéticos de la Duma Estatal y de Petrogrado que crearon el Gobierno Provisional le encomendaron específicamente elecciones rápidas para la Asamblea Constituyente. Durante 1917, prácticamente todos los partidos políticos manifestaron su intención de participar en ellos y acatar los resultados. Aún así, los ministros moderados del Gobierno Provisional, temiendo los resultados de las elecciones democráticas y preocupados por la guerra, pospusieron las elecciones, socavando la legitimidad del gobierno y precipitando un cambio de apoyo a los radicales. A principios del otoño de 1917, los bolcheviques, los socialistas revolucionarios de izquierda (SR de izquierda) y otros partidarios del "poder soviético" y un "gobierno totalmente socialista" proclamaron que solo el derrocamiento del gobierno provisional produciría la Asamblea Constituyente, que todavía se consideraba árbitro final del destino de Rusia.

Las elecciones, con más del 60 por ciento de participación de los votantes, ocurrieron el 12 de noviembre de 1917, luego del derrocamiento del Gobierno Provisional, cumpliendo aparentemente las predicciones de los radicales. Las elecciones otorgaron a los socialistas revolucionarios (SR) un gran voto de los campesinos del imperio. A los bolcheviques les fue bien entre las poblaciones trabajadoras urbanas y los soldados en los frentes, mientras que los demócratas constitucionales liberales recibieron el apoyo de las clases medias educadas y prósperas. A los partidos de extrema derecha les fue mal, al igual que a los antes populares mencheviques. En general, los SR y sus aliados ucranianos, armenios y de otras etnias recibieron más del 50 por ciento de los votos emitidos, frente al 25 por ciento de los bolcheviques. En respuesta, los bolcheviques y los SR de izquierda alegaron que el Comité Central de SR había socavado la representación de los SR de izquierda al colocar a los SR moderados en las listas de candidatos del partido.

La Asamblea Constituyente, con su mayoría SR efectiva, se reunió el 5 de enero en Petrogrado y eligió como presidente al líder SR Víctor Chernov. Después de largas deliberaciones y la retirada de las facciones bolchevique y SR de izquierda, el gobierno leninista declaró cerrada la sesión y colocó guardias alrededor del edificio cerrado. Así terminó sin gloria el experimento electoral más democrático de Rusia hasta la década de 1990. Presumiblemente, la asamblea habría redactado una constitución con un espíritu socialista y democrático. Aunque algunos trabajadores de Petrogrado se manifestaron en apoyo de la Asamblea Constitucional (y fueron dispersados ​​por un fuego mortal), la población de la nación respondió débilmente. Esta reacción pasiva reflejó en parte un malentendido común de la asamblea como gobierno en competencia con el aún popular gobierno soviético. Muchos delegados SR se retiraron a la región del Volga, donde, a fines del verano de 1918, formaron un gobierno en Samara, que esperaban se basaría en un quórum de delegados de la Asamblea Constituyente. Como otros intentos de los moderados durante 1918 de construir un estado, este gobierno incipiente, una alternativa al régimen comunista de Moscú, fue aplastado entre los extremos rojo y blanco militarmente predominantes. Considerada por algunos como una nota a pie de página en la creación del nuevo estado socialista, y por otros como el fin de la democracia para la Revolución Rusa, la desaparición de la Asamblea Constituyente fue una tragedia desconcertante.