Artillería

La artillería se refería originalmente a armas de fuego militares: tubos de pistola, municiones y equipo auxiliar que apoya el proceso de disparo inmediato. Desde aproximadamente 1890, sin embargo, las revoluciones técnicas en el armamento han ampliado continuamente el significado del término, y en Estados Unidos ahora representa todo tipo de armas y sistemas de armas.

Artillería del ejército

En los Estados Unidos, la fabricación de artefactos explosivos ha sido tradicionalmente una preocupación federal. En 1794, el Congreso autorizó el establecimiento de arsenales para el desarrollo y fabricación de artillería en Springfield, Massachusetts, y en Harpers Ferry, Virginia. En 1812, el Congreso creó un Departamento de Artillería del Ejército de Estados Unidos para operarlos. Un logro importante durante este período inicial fue la introducción por Eli Whitney de piezas intercambiables para armas de fuego producidas en masa.

En el siglo XIX se agregaron cinco arsenales más para satisfacer la demanda del ejército de armas pequeñas, pólvora, perdigones y cañones. Aunque las necesidades de la Guerra Civil hicieron que la producción de arsenal y artillería privada se disparara, esta hiperactividad terminó abruptamente en 1865. La marina había recibido una Oficina de Artillería en 1842, pero seguía dependiendo en gran medida del ejército y los productores civiles.

A principios del siglo XX, el ritmo del desarrollo de las municiones se aceleró rápidamente y fue acompañado por una brecha creciente entre el diseñador-fabricante y el usuario. Hasta 1917, el Departamento de Artillería, bajo el mando del mayor general William B. Crozier, dominó el proceso de adquisición de armas del ejército; después de 1917 y entre las dos guerras mundiales, las armas de combate determinaron sus propias necesidades y el departamento se dedicó a planificar la movilización industrial. Pero el costo creciente y la sofisticación de la artillería hacían que la centralización de las adquisiciones fuera una necesidad.

Otro factor nuevo fue la creciente importancia de la industria privada. La Primera Guerra Mundial había demostrado la importancia de los recursos privados de producción de artillería, o al menos la

necesita poder movilizar esos recursos rápidamente, pero Estados Unidos abandonó su política de restringir la producción de artefactos explosivos en tiempos de paz a los arsenales federales con gran desgana. El 16 de junio de 1938, la Ley de Órdenes Educativas autorizó la colocación inmediata de contratos de artillería con empresas civiles a fin de fortalecer los procedimientos de adquisiciones externas y facilitar una transición futura a una economía de guerra. En la Segunda Guerra Mundial, la producción privada de armas eclipsó los esfuerzos gubernamentales, especialmente en los portadores de armas y equipo auxiliar; Al mismo tiempo, a medida que la artillería continuaba haciéndose más compleja, la producción de defensa pública y privada se hizo más integrada.

De 1945 a 1973, los compromisos mundiales obligaron a Estados Unidos a permanecer en un estado de semimobilización e hicieron impracticable la dependencia de la producción de arsenal. La artillería se discutió cada vez más en términos de sistemas de armas, que se parecían poco a las armas de fuego de 1860 o incluso de 1917, y el ejército pronto se unió a las armas navales y aéreas en su dependencia de la industria privada para una gran proporción de sus artillería y apoyo de artillería. equipo. En reconocimiento de estas tendencias, las reorganizaciones de defensa del presidente John F. Kennedy de 1961-1963 colocaron a los tres miembros del personal de servicio sobre una base funcional, establecieron tres grandes comandos de material y continuaron la centralización del proceso de selección de artillería. La fabricación de municiones se había convertido en una de las empresas más grandes de Estados Unidos y exigía una atención ejecutiva constante. Incluso después del final de la Guerra Fría a principios de la década de 1990, Estados Unidos siguió siendo el mayor fabricante de armas del mundo.

Artillería naval

La artillería naval incluye todas las armas y sus sistemas de control utilizados por las fuerzas navales. Estos se pueden clasificar por tipo (armas, minas, torpedos, cargas de profundidad, bombas, cohetes o misiles); por ojivas (convencionales o nucleares); mediante plataforma de lanzamiento (de superficie, aérea o submarina); o por objetivos (submarinos, aéreos o de superficie).

Hasta mediados del siglo XIX, los barcos de la Armada de los Estados Unidos estaban armados con cañones de cañón liso, de avancarga y montados en carruajes, principalmente de hierro, que disparaban perdigones a quemarropa. En el momento de la Guerra Civil, se usaban soportes de pivote, torretas, pistolas estriadas y proyectiles explosivos. Para la Primera Guerra Mundial, estaban en uso directores, guardabosques (computadoras) y pistolas de acero de retrocarga. Para la Segunda Guerra Mundial, se agregaron controles automáticos y de radar. Los cañones de los acorazados de dieciséis pulgadas eran capaces de disparar proyectiles perforadores de blindaje de 2,700 libras a distancias de hasta veinte millas; se desarrollaron fusibles de proximidad para su uso contra aviones; y también se agregaron cohetes de bombardeo.

En la Guerra Civil se utilizaron minas amarradas, activadas por contacto o controladas desde la costa. A partir de la Segunda Guerra Mundial, se desarrollaron sensores adicionales (magnéticos, de presión y acústicos). Precedidos por "torpedos" montados en mástiles de la Guerra Civil, los torpedos autopropulsados ​​se introdujeron en la Marina de los EE. UU. En la última parte del

Siglo xix. Los torpedos autodirigidos aparecieron por primera vez en la Segunda Guerra Mundial. Los aviones de la Primera Guerra Mundial estaban armados con ametralladoras y bombas rudimentarias. Durante la Segunda Guerra Mundial se utilizaron miras de bombas giroscópicas y cohetes de aviones.

Introducido en el combate contra barcos japoneses en 1945, el primer misil autoguiado fue el Bat, una bomba planeadora lanzada desde el aire, antibuque, dirigida por radar. Desde entonces se ha desarrollado una variedad de misiles guiados por barco, aire y submarinos. El primero de los misiles balísticos de largo alcance de la marina, introducido en 1960, fue el Polaris de 1,200 millas de lanzamiento sumergido, hecho posible por propulsores sólidos, guía inercial, pequeñas ojivas termonucleares y sofisticados sistemas de control de fuego y navegación. Su sucesor, el Poseidón, tiene un alcance de 2,500 millas náuticas y luego fue equipado con múltiples ojivas. El sistema de misiles Trident, con mayor alcance y capacidades mejoradas, se desarrolló a mediados de la década de 1970. En el apogeo de la Guerra Fría, a principios de la década de 1980, la marina introdujo los submarinos nucleares de la clase Los Ángeles en la flota. El colapso de la Unión Soviética eliminó al único rival internacional importante de la marina, pero la innovación naval continuó sin cesar. En 1989, la marina comenzó la construcción de nuevos submarinos de ataque de la clase Seawolf, diseñados para ser diez veces más silenciosos que los submarinos de la clase LA.

Bibliografía

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Jeffrey J.Clarke

Edwin B.Hooper/ag