Arthur vining davis

Arthur Vining Davis (1867-1962) fue director general de Aluminium Company of America (ALCOA) durante más de medio siglo. También se desempeñó como presidente de la compañía y como presidente del directorio por períodos más cortos.

Arthur Vining Davis nació el 30 de mayo de 1867 en Sharon, Massachusetts, hijo de un ministro congregacional. Fue educado en Hyde Park, Massachusetts y Roxbury Latin School en Boston. Luego pasó a Amherst College. Después de graduarse en 1888, se mudó a Pittsburgh para aceptar un trabajo por $ 14 a la semana en una nueva empresa que planeaba fabricar un metal nuevo y ligero.

Aunque el aluminio había estado en el mercado durante varios años, era un producto excesivamente caro, que se vendía a 8 dólares la libra en la década de 1880. En 1886, sin embargo, Charles Martin Hall, de 22 años, desarrolló un proceso para fabricar aluminio en una leñera de Ohio que reduciría sustancialmente el precio. Después de intentar durante dos años sin éxito interesar a nadie en el área de Ohio en el proceso, Hall llegó a Pittsburgh en 1888. Allí encontró a un joven metalúrgico, Alfred E. Hunt, quien reconoció el valor del proceso. Hunt, a su vez, pudo interesar a un grupo de jóvenes de Pittsburg para que brindaran apoyo financiero para el proyecto.

Hunt era un nativo de Massachusetts cuyos padres habían asistido a la Iglesia Congregacional del Rev. Davis en Hyde Park. Cuando el joven Davis se graduó de Amherst, su padre le pidió a Hunt que asegurara un puesto para su hijo en Pittsburgh. Hunt en ese momento era socio del Laboratorio de Pruebas de Pittsburgh, pero acababa de formar su asociación con Hall para fabricar aluminio. Davis, por lo tanto, estuvo presente en Pittsburgh a tiempo para que Hunt lo incorporara a la empresa para el nacimiento de la industria moderna del aluminio. Hunt y Hall habían creado la Pittsburgh Reduction Company en julio de 1888 con un capital combinado de sólo 20,000 dólares. Con este dinero construyeron y equiparon una pequeña planta experimental que pudo demostrar que el proceso de Hall era comercialmente sólido. Hall no había aportado dinero, y Hunt había conseguido que varios conocidos de la industria del acero, entre ellos George H. Clapp, Howard Lash, Robert Scott, Millard Hunsicker y WS Sample, aportaran fondos.

Davis en ese momento no tenía dinero y no tenía acciones de la empresa. Fue nombrado asistente de Hall mientras se esforzaban por resolver los problemas técnicos del proceso. Davis, sin embargo, mostró temprano que sus habilidades estaban fuera de la planta, convirtiéndose en un excelente vendedor y ejecutivo. Fue Davis quien tuvo en gran parte la tarea de convencer a la gente de que el aluminio, todavía relativamente caro, se podía utilizar para varios productos. Particularmente hizo avances importantes en el campo de los utensilios de cocina, consiguió que los artículos se fabricaran en la planta de su empresa y luego envió a un equipo de estudiantes universitarios a la carretera para venderlos a las amas de casa. De esta manera Davis convenció a los fabricantes de utensilios del valor del aluminio. En 1891 Davis se convirtió en accionista de la empresa, poco después de que Andrew W. y Richard B. Mellon proporcionaran fondos importantes para la expansión de la empresa. Fueron los Mellon, más que nadie, quienes reconocieron el valor de Davis para la empresa y persuadieron a los demás socios para que le dieran a Davis algunas de sus acciones.

Davis se convirtió en gerente general de la empresa en la década de 1890 y fue la mano derecha de Hunt. Cuando Hunt murió en 1899 fue sucedido por Richard B. Mellon, y Davis no se convirtió en presidente de la empresa, para entonces llamada Aluminium Company of America (Alcoa), hasta 1910, aunque había sido gerente interino de la empresa durante todos los años. esos años. Se convirtió en presidente de la junta en 1928. Fue Davis, trabajando en conjunto con los Mellon, quien desarrolló la industria del aluminio en los Estados Unidos. A su vez, hicieron de Alcoa la empresa totalmente dominante en el campo hasta la intervención del gobierno al final de la Segunda Guerra Mundial.

El dominio de Alcoa en la industria del aluminio tenía a la empresa en continuo conflicto con el gobierno federal. En 1913 Davis admitió en una investigación de la Cámara que un acuerdo internacional (cartel) cubría la industria del aluminio. Desde ese momento hasta 1937, cuando el gobierno federal presentó una demanda antimonopolio para obligar a los ejecutivos de Alcoa a deshacerse de sus participaciones en la Aluminium Company of Canada, Ltd., Davis mantuvo al gobierno a raya. Para prevenir la actividad antimonopolio, Davis había trabajado en estrecha colaboración con el gobierno durante las dos guerras mundiales, asegurándose de que no habría escasez del valioso metal. Desempeñó un papel particularmente prominente en el impulso de la producción de aluminio durante la Segunda Guerra Mundial, ayudando a lograr una producción vital para el logro de los Aliados de la superioridad aérea. Por este trabajo obtuvo un Certificado de Mérito Presidencial. A pesar de esto, en una decisión histórica en 1945, la Corte Suprema determinó que Alcoa constituía un monopolio bajo la Sección 2 de la Ley Sherman. Esta fue la primera revisión importante de la vieja "regla de la razón", ya que se admitió que Alcoa no había abusado de su posición de monopolio, pero que el mero tamaño de la empresa y su potencial para cometer fechorías era ilegal.

Aunque Davis permaneció como presidente de Alcoa hasta 1957, renunció a la administración activa en 1948. A los 80 años se retiró a Florida, aparentemente listo para jugar al tejo y la canasta. En cambio, comenzó una segunda carrera en el sector inmobiliario de Florida. Con un valor en ese momento de unos 350 millones de dólares, comenzó a comprar vastas extensiones de terreno en bruto, convirtiéndose pronto en el inversor más controvertido y más vigilado del estado. Su creencia en el "inevitable aumento de valor" de las propiedades inmobiliarias de Florida fue uno de los factores que llevaron a Davis a la zona en 1948. Sus compras de 125,000 acres incluyeron una octava parte del condado de Dade. También compró 30,000 acres en la isla Eleuthera en las Bahamas, donde desarrolló un resort. Poseía una planta de helados, granjas de hortalizas, una planta de cemento, una empresa de construcción de carreteras, una planta de fabricación de acero, una planta de muebles y una aerolínea. Compró el Boca Raton Hotel and Club por $ 22.5 millones y una propiedad en Sarasota en la costa del Golfo por $ 13.5 millones. Cuando un periodista le preguntó qué tenía en mente con todas estas compras en Florida, Davis respondió: "Ganar dinero. ¿Qué más? Ahora vete, déjame seguir adelante".

Davis tuvo una reputación durante su vida como un "magnate de temperamento terrible", gobernando Alcoa y sus empresas de Florida con una autocracia trepidante. Cuando murió en Florida el 17 de noviembre de 1962, a los 95 años, era, según él mismo admitió, el quinto hombre más rico de Estados Unidos. Aunque parsimonioso en la vida, fue generoso en sus benefacciones póstumas. Una cuarta parte de su patrimonio se destinó a impuestos y legados individuales, y quedaron $ 300 millones en fideicomisos en manos de dos bancos en Miami y Pittsburgh. Destinado a dos fundaciones AV Davis, los ingresos netos se utilizarían para "fines caritativos, científicos, literarios y educativos". Se esperaba que los ingresos produjeran un mínimo de 13.5 millones de dólares anuales. Davis se había unido a lo EL TIEMPO llamado "el club más distinguido del capitalismo estadounidense", los fundadores de vastas fundaciones filantrópicas.

Otras lecturas

No hay una biografía de Davis. La mejor información sobre él y la industria del aluminio se puede encontrar en Charles Carr, Alcoa: una empresa estadounidense (1952). □