Arthur, chester a.

Chester A. Arthur fue el vigésimo primer presidente de los Estados Unidos, sirviendo desde 1881 hasta 1885.

Sube la escalera política

Chester Alan Arthur nació de un ministro irlandés y su esposa el 5 de octubre de 1829 en Vermont. Se graduó de la universidad en 1848 y pasó a estudiar derecho. Para mantenerse a sí mismo, trabajó en educación como maestro y director. Para completar su formación formal, Arthur se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde aprobó el examen de abogacía en 1854. Dos años más tarde, abrió su propio bufete de abogados.

Arthur rápidamente se volvió activo en política en un esfuerzo por hacer contactos y encontrar clientes. los partido Republicano se benefició de los conocimientos y esfuerzos del joven abogado, en particular New York gobernador Edwin D. Morgan (1811–1883), cuya reelección en 1860 se debió en gran parte a la promoción incansable de Arthur. Como agradecimiento, Morgan nombró a Arthur para

el cargo de ingeniero en jefe del estado. Dentro de un año, el estallido de la estadounidense Guerra civil (1861-65) hizo que Arthur fuera nombrado de nuevo asistente de intendencia del estado. Sus deberes incluían el suministro de vivienda, alimentos y equipo para la milicia de Nueva York (tropas de combate civiles voluntarias). En 1862, fue ascendido a intendente general del estado.

Arthur regresó a su práctica legal en 1863 cuando el demócrata Horatio Seymour (1819–1886) fue elegido gobernador. Mantuvo estrechos vínculos con el Partido Republicano y, en particular, con el senador estadounidense Roscoe Conkling (1829-1888) de Nueva York. Conkling era un político corrupto con una gran cantidad de poder, y ayudó a asegurar a Arthur un puesto como recaudador del puerto de Nueva York. Como recaudador, Arthur era responsable de todos los trámites presentados sobre importaciones y exportaciones, así como de recaudar impuestos de importación sobre mercancías procedentes de otros países. En una posición de autoridad tan poderosa, Arthur dio miles de puestos de trabajo a sus compañeros republicanos basándose únicamente en su afiliación política. No importaba si estaban calificados para realizar estos trabajos gubernamentales. Esto se conocía como el sistema de botín, y la política estadounidense dependía en gran medida de dicha estrategia.

En 1877, presidente Rutherford B. Hayes (1822–1893; sirvió en 1877–81) hizo que se investigara la Aduana. Arthur fue responsabilizado por la mala gestión de la organización y perdió su trabajo en 1878.

Ingresa a la vicepresidencia

Arthur se postuló como vicepresidente en el James A. Garfield (1831-1881; sirvió 1881) boleto (lista de candidatos) en las elecciones de 1880 y el dúo ganó, a pesar del pasado de Arthur. Apenas cuatro meses después de la presidencia de Garfield, Charles J. Guiteau (c. 1840-1882), un abogado enfurecido que había buscado sin éxito un puesto en el gobierno, disparó contra Garfield. El presidente demoró diez semanas antes de morir en septiembre. Arthur asumió la presidencia.

Mientras era vicepresidente, Arthur no se había unido a Garfield en su batalla contra Conkling y otros partidarios del sistema de botín. Sin embargo, una vez que llegó a la presidencia, quiso demostrar su confianza. Dejó de pasar tiempo con amigos que lo conocían antes de su cambio de opinión y comenzó a apoyar la reforma del servicio civil (trabajadores del gobierno).

Arthur fue responsable de aprobar la primera ley federal de inmigración en 1882. La ley prohibía que criminales, locos y mendigos (personas extremadamente pobres) ingresaran a Estados Unidos. Ese mismo año, el Congreso aprobó la Ley de Exclusión China, que impuso severas restricciones a los inmigrantes chinos. (Ver Inmigración asiática .)

En 1883, el Congreso aprobó la Ley Pendleton, que estableció una Comisión de Servicio Civil que requería que los solicitantes para puestos de agencias gubernamentales pasaran una prueba. Ya no influiría una amistad con un político que fuera contratado. La ley también protegió a los empleados del gobierno de ser despedidos por razones distintas al desempeño laboral. La Ley Pendleton enfureció a los republicanos porque permitía a los miembros del partido Democrático para asegurar posiciones poderosas en la administración pública.

Enfadar a su propio partido no le preocupaba a Arthur. También buscó bajar los impuestos para que el gobierno federal no tuviera un excedente de ingresos vergonzosamente alto cada año. Los republicanos estaban tradicionalmente a favor de los impuestos altos y estaban furiosos por la firma de la Ley de Aranceles de 1883. La ley trajo una reducción gradual de los impuestos a la importación durante la próxima década.

Un año después de convertirse en presidente, Arthur se enteró de que tenía una enfermedad renal mortal. Mantuvo esta información en privado y, en 1884, buscó la reelección para evitar la apariencia de tener miedo de ser golpeado. Sin embargo, no recibió la nominación de su partido y murió en 1886.